Convento Franciscano Ross Errilly

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Orden: Franciscano (OFM; Ordo Fratrum Minorum; Greyfriars)
Fundado c. 1460
Fundado por la familia Gannard
También conocido como Ross, Rosseriall, Rosstrialy, Rosserelly, etc.

El Lugar

El convento franciscano de Ross Errilly se encuentra a orillas del Río Negro, una frontera natural que divide los condados modernos de Galway y Mayo antes de entrar en Lough Corrib. Ross Errilly, uno de los frailes franciscanos sobrevivientes más impresionantes de Irlanda, se encuentra a 2 km al noroeste del pueblo de Galway de Headford. Fue fundada en algún momento entre mediados del siglo XIV y finales del siglo XV. Los historiadores han discutido sobre las fechas de la fundación del convento que van desde 1348 hasta 1498, con el historiador franciscano de principios del siglo XVII Donatus Mooney señalando que la fecha de la fundación del convento era desconocida. La primera referencia contemporánea al convento fue cuando John Blake, un ciudadano de Galway, legó cuarenta peniques al convento de Ross (Ross Errilly) en 1469. No aparece en las listas de frailes franciscanos en Irlanda en 1331 o en 1385. Basándose en esta y otras pruebas, la historiadora franciscana Canice Mooney ha sugerido que la fundación ocurrió alrededor de 1460, lo que parece más probable, especialmente cuando se tienen en cuenta las pruebas arquitectónicas sobrevivientes. La comunidad franciscana de Ross Errilly adoptó la reforma Observante a finales del siglo XV y se convirtió en una de las principales fundaciones Observantes en Irlanda. Además de sus muchas fechas de fundación posibles, 1348, 1351, 1431, 1460 y 1498, Ross Errilly también puede pretender el título de convento con la mayor variedad de ortografía de su nombre, ¡con no menos de cuarenta y cuatro ortografías diferentes encontradas en fuentes entre los siglos XV y XVIII!

The People

Reflejando la ambigüedad sobre su fecha de fundación, la cuestión de la identidad del fundador original de Ross Errilly friary tampoco está clara. Tanto los Burkes de Clanricarde como las familias Gannard fueron benefactores prominentes del convento a lo largo de los años, y cada uno de ellos también se sugirió como posibles fundadores principales del convento. La familia Gannard (también conocida como Gaynard) eran los mayores terratenientes en la mansión de Athmekin (ahora actual Headford), y bien podrían haber proporcionado a la comunidad franciscana tierras para construir su convento. Los Ganardos ocupan un lugar destacado en los registros de propiedad de la tierra a finales del siglo XIII y principios del XIV, pero los únicos miembros de la familia que se mencionan por su nombre son Adán, un caballero en 1287 y su hijo, Guillermo, un caballero en 1305. La familia no aparece prominentemente en el registro histórico después de este punto, con la siguiente referencia que los vincula erróneamente a la fundación de Ross Errilly en 1498. Parece que los Ganardos perderían poder e influencia durante el siglo XIV, especialmente durante un período de intensos combates en la región entre 1335 y 1355. Fueron los Burke los que reemplazaron a los Ganardos como propietarios mayoritarios de la mansión durante el siglo siguiente. Sin embargo, hay poco que los vincule directamente a la fundación de Ross Errilly. Ulick Burke (fallecido en 1485), señor de Clanricarde, era conocido como Ulick’ el Rojo ‘(Uilleag ‘Ruadh’). Estuvo tenuemente conectado con la orden Franciscana a través de su matrimonio con Slaine, hija de Tadhg Ó Briain, rey de Thomond, su tío Conchobhar fue el probable fundador del convento franciscano de la Abadía de Moro, cerca de Galbally, Co. Tipperary en 1471. Por lo tanto, hay poco que apoye el argumento de que fue el fundador de Ross Errilly friary.

Aunque probablemente no fueron los fundadores originales de Ross Errilly, los condes de Clanricarde sin duda se convirtieron en importantes patronos y protectores de los frailes en el siglo XVI, especialmente después de la disolución oficial del convento en la supresión general de los monasterios. En 1562, la reina Isabel concedió el convento, junto con otros monasterios, a Richard Burkes, segundo conde de Clanricarde. Los frailes se vieron obligados a marcharse, pero en 1580 los restableció en el convento una vez más. Más tarde, su nieto Richard, el cuarto conde, los restauró de nuevo en su casa en 1611.

A principios del siglo XVII, Donatus Mooney, ministro provincial de los franciscanos irlandeses y destacado historiador de la orden, señaló que todavía había seis miembros de la comunidad y dos frailes laicos en Ross Errilly. También observó que el convento había sido muy dañado por los soldados ingleses, que también habían quemado todos los registros y libros de la comunidad. A pesar de esta destrucción, los frailes volvieron al convento en 1626.

Aunque no fueron los fundadores originales de Ross Errilly, los Burkes de Clanricarde fueron sin duda los más importantes. De hecho, gracias al apoyo y la protección del Clanricarde, el convento sobrevivió hasta el siglo XVIII. Sus numerosas habitaciones fueron finalmente abandonadas a principios del siglo XIX.

¿por Qué visitar?

El convento de Ross Errilly es una de las fundaciones franciscanas más impresionantes y completas de Irlanda. Se trata de dos grandes capillas o «transeptos» que duplican el espacio de la nave, mientras que los edificios domésticos de dos pisos se establecen alrededor de un claustro y un patio exterior. Los edificios domésticos están particularmente bien conservados debido al uso continuado del convento en el siglo XVIII. Esto da a los visitantes una gran sensación del desarrollo de la vida cotidiana de los frailes alrededor del claustro y el patio exterior: en la gama oeste del patio exterior se encuentra la cocina, donde hay una gran chimenea con horno, junto a un pozo de piedra circular profundo, una pecera; el refectorio se encuentra en la cordillera oriental del patio exterior, con el escritorio del lector en la esquina noroeste de la habitación; varias escaleras conducían a los dormitorios de los frailes en los pisos superiores. En la iglesia, las múltiples capillas y altares secundarios en la nave y su «doble crucero», la galería utilizada como plataforma de predicación, los nichos de tumbas, son características asociadas con las devociones y la práctica religiosa de los laicos, lo que sugiere que, a pesar de su fundación aparentemente remota en un paisaje muy rural, el convento y los frailes sirvieron a las necesidades pastorales y espirituales de una población local lo suficientemente importante como para financiar la construcción y el mantenimiento de estas estructuras.

( Video cortesía de Potcheen on the Road)

¿Qué pasó?

1460: Esta es la fecha más probable en la que se fundó Ross Errilly friary. Las familias Gannard y Clanricarde han estado vinculadas con la fundación, pero es más probable que hayan sido los Gannard inicialmente, con los Clanricarde Burkes actuando como protectores del convento y su comunidad en los próximos siglos

1472-1474: Se dice que Lady Nuala O’Donnell, madre de Red Hugh O’Donnell (m.1505), fue en persona a un Capítulo que tuvo lugar en el convento de Ross, para apelar al establecimiento de un convento franciscano en Donegal

1469: La referencia contemporánea más antigua al convento de Ross Errilly ocurrió cuando John Blake, un ciudadano de Galway, legó cuarenta peniques al convento de Ross

1496: El testamento de un comerciante de Galway, John Lynch, hizo un legado al convento de Ross

1540: El convento se disolvió oficialmente durante la supresión general de los monasterios

1542: La Reina Isabel I concedió el convento de Richard Sassanach (que significa ‘Ebglishman’) Burke, segundo conde de Clanricarde, (m.1582) que permitió que los frailes permanecieran y les ofreció su protección

1572: El padre Ferrall MacEgan tenía una calzada que conducía al convento hecho

1580: El Conde de Clanricarde restableció a los frailes en el convento, después de que se vieron obligados a abandonar

1596: Durante la Guerra de los Nueve Años, el convento fue ocupado por soldados ingleses, que expulsaron a los frailes una vez más. No abandonaron el área, sin embargo, y residieron cerca hasta que pudieron regresar al convento

1601: Nehemiah Donnellan, arzobispo protestante de Tuam, recibió la orden de arrestar a los frailes que habían vuelto a ocupar el convento en Ross Errilly. Sin embargo, envió una advertencia a los frailes para que pudieran escapar y evitar la detención

1611: Los frailes pudieron regresar a Ross Errily bajo la protección de Ricardo, cuarto conde de Clanricarde

1616: Durante su visita como Provincial de la Orden Franciscana en Irlanda, Donatus Mooney visitó el convento Ross Errilly. Descubrió que ocho frailes residían en el convento, pero también observó que los soldados ingleses habían causado muchos daños durante las guerras recientes, de los que se informó que quemaron todos los registros y libros del convento

1633: El cáliz Maria Montij Jennings fue hecho para los frailes de Ross Errilly. El cáliz terminó en una subasta en Londres en 1872 y está en posesión de la parroquia local en Colchester, Essex, Inglaterra. La inscripción dice: Maria montij Jonasn me firei fecit Pro Conventu fratrum minorum de Rosriala Pro cuius anima oretur Ano 1633

1642: La masacre de Shrule: En 1641, estalló la guerra civil en octubre, más tarde conocida como las Guerras de la Confederación Irlandesa (1641-1653). Temiendo por su seguridad, los colonos protestantes ingleses de Connacht buscaron protección en castillos locales en poder de aliados. En enero de 1641, cuando treinta y ocho colonos ingleses protestantes habían sido asesinados en el camino a la cárcel de Sligo. En febrero de 1642, el obispo protestante de Killala, John Maxwell, su familia y sus sirvientes habían buscado protección en el castillo de Sir Henry Bingham en Castlebar, Co. Mayonesa. Bingham pronto entregó su castillo a Myles Burke, segundo Vizconde de Mayo, con Maxwell y su grupo para ser trasladados a Galway City en condiciones de seguridad. En el camino, iban a cambiar de escolta en Shrule, cerca de Ross Errilly friary. Sin embargo, una vez que las fuerzas del Vizconde Mayo abandonaron Shrule, la segunda escolta, dirigida por Edmond Burke, atacó a los cien refugiados ingleses protestantes, masacrando a más de la mitad de ellos. Los franciscanos de Ross Errilly albergaron a los sobrevivientes de la infame masacre de Shrule

1732: El informe de Stratford Eyre sobre el estado del papado en Galway reveló que los frailes de Ross Errilly se habían trasladado a la cercana Kilroe, Co. Mayonesa. Residían en la finca de Martin Blake, un protestante recién convertido

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