Vidnesbyrdets kraft

for et stykke tid siden talte jeg med en kvinde, der, selvom hun blev døbt i en alder af otte, havde været inaktiv i Kirken i mange år. I de forskellige områder af landet, hvor hun og hendes mand havde boet, var de fra tid til anden blevet kontaktet af forskellige medlemmer af Kirken, der forsøgte at genoplive deres interesse og stræbte efter at få dem til at deltage i deres møder.

denne søster havde for nylig accepteret en stilling i Hjælpeforeningsorganisationen, og da jeg spurgte hende, hvad der var sket med at røre ved hende og få hende til at svare på opgaven, holdt hun pause et øjeblik og gav mig derefter et interessant svar.

“jeg tror, jeg kan sige, at det var det oprigtige og ydmyge vidnesbyrd fra de to Hjælpeforenings gæstelærere, der kaldte på mig en dag,” svarede hun. “Jeg blev dybt rørt, da de talte om Hjælpeforeningen, de vidunderlige søstre, der deltog, og vigtigheden og værdien af hele Kirkens program. Jeg følte pludselig, at jeg manglede noget, og at det må være vigtigt, fordi de følte så dybt om de ting, de fortalte mig. Jeg er så glad for, at de havde den søde tålmodighed og forståelse til at besøge mig og bære deres vidnesbyrd, for nu nyder jeg også evangeliets velsignelser og glæden ved aktivitet i kirken.”

et vidnesbyrd er en privat ting, og alligevel er det noget, der skal deles, hvis vi skal opfylde vores ansvar for at undervise evangeliet til enhver nation, Slægt, tunge og folk. Jeg spekulerer ofte på, hvor mange ekstra mennesker vi kunne nå, hvis hver af os blot ville bære vores vidnesbyrd til vores naboer og venner, når ordentlige lejligheder præsenterer sig. Vi bør aldrig skamme os over Kristi evangelium eller tøve med at bære vores vidnesbyrd af frygt for at fornærme vores venner og naboer.

jeg husker en stavskonference i Holland, som søster Tanner og jeg deltog i, mens jeg præsiderede over den vesteuropæiske Mission. De opfordrede fire unge til at tale i dette møde, og søster Tanner og jeg forstod ikke et ord, der blev talt fra det tidspunkt, mødet begyndte, indtil halvanden time senere. Jeg ville ikke have troet, at jeg kunne nyde et møde under disse betingelser, men det gjorde vi virkelig. Vi kunne mærke Herrens Ånd, der var til stede der, og vidste, at de unge og de andre talere bar inderlige vidnesbyrd.

da jeg stod for at tale, fik jeg tolken til at spørge de unge, hvor længe de havde været i kirken. En af pigerne havde været i Kirken kun tre måneder, og en af drengene fire måneder. Jeg kunne fortælle, at de havde båret smukke vidnesbyrd, og det gav mig et stærkere vidnesbyrd, end jeg havde haft før.

i samtale med dem efter mødet fandt jeg gennem en tolk, at de virkelig havde et vidnesbyrd om, at Gud lever, og at Jesus er Kristus. De vidste af hele deres hjerte, at Joseph Smith var en profet, og at han faktisk havde set Gud, den evige Fader, og hans Søn, Jesus Kristus; at de havde talt med ham og instrueret ham; at Kristus var kommet og givet sit liv for os; og at vi gennem hans korsfæstelse og opstandelse alle vil blive oprejst og kan, hvis vi vil acceptere og efterleve evangeliets principper, gå tilbage i vor himmelske Faders nærhed.

når en person kender disse ting og har en dyb overbevisning om dem, kan han bære et vidnesbyrd på ethvert sprog og blive forstået af dem, der deler det samme vidnesbyrd om sandheden, fordi Ånden vidner for os om sandheden af Åndens ting.

kort efter denne oplevelse i Holland havde jeg lejlighed til at tale på en ungdomskonference i Frankrig og havde den samme oplevelse der. Selvom det meste af mødet blev afholdt på engelsk, havde vi nogle vidnesbyrd på fransk; igen kunne vi føle ånden i det, der blev sagt, selvom vi ikke bogstaveligt kunne oversætte ordene.

vidnesbyrd kan være magtfulde. Brigham Young sagde: “Denne kirke understøttes af de individuelle vidnesbyrd fra dens medlemmer.”Han sagde også, at der opnås flere vidnesbyrd på fødderne end på knæene, der beder for dem. Det er vigtigt for os offentligt at anerkende Herrens godhed over for os og styrke hinanden gennem vores trosfremmende og åndelige oplevelser. Selvfølgelig, nogle ting er hellige og private og skal ikke bandieres om offentligt, men er kun for de enkelte og nære familiemedlemmer. God dømmekraft vil diktere de erfaringer, man kan dele med alle.

to af vores missionærer i Europa fortalte os om en familie, de havde fornøjelsen af at undervise og konvertere, som boede lukket for en højrådsmedlem i staven. Da de inviterede højrådsmanden til at deltage i dåbstjenesten, blev han meget overrasket og sagde: “Jeg anede ikke, at de ville være interesserede i kirken.”

da jeg boede i Canada spiste jeg frokost en dag med en mand, jeg havde arbejdet med i nogen tid. Jeg spurgte ham, hvad han vidste om kirken og inviterede ham til at komme til et nadvermøde med mig.

han sagde, ” Kan jeg deltage i din kirke?”Jeg sagde,” Selvfølgelig kan du det. Hvorfor troede du, at du ikke kunne?”Så sagde han, at han havde besøgt et af vores templer, og de ville ikke lade ham komme ind. Ingen havde gidet at forklare forskellen mellem templet og vores regelmæssige kirkebygninger eller at beskrive Kirkens programmer, så han havde ideen om, at han ikke var velkommen.

jeg gjorde hvad jeg kunne for at forsikre ham om, at han var velkommen, og at det ville være umagen værd for ham at deltage. Jeg forklarede vores programmer for kvinder og børn, og selvom han og hans kone var sociale drikkere, og hun røg kraftigt, de dukkede op på et møde en søndag. De blev hjerteligt mødt og gjort til at føle sig velkommen. Inden længe var de medlemmer af Kirken, har siden haft vigtige stillinger, og deres børn har tjent som missionærer. Som en konsekvens af deres indsats er hans far og mor medlemmer af Kirken; hendes far og mor er blevet døbt; og hans to brødre og en søster og deres familier er alle medlemmer af Kirken.

hvilket tab, hvis jeg ikke havde benyttet lejligheden til at fortælle denne mand om Kirken! Jeg gyser over at tænke, hvad min holdning kunne have været, da jeg mødte ham på den anden side, og han pegede på mig og sagde, “hvorfor fortalte du mig det ikke?”

jeg husker en historie om en ung dreng, der havde inviteret sine venner til en fest, der var planlagt til at blive afholdt udenfor, men vejret var sådan, at de måtte flytte indendørs. En gruppe drenge kan skabe en hel del støj, og moderen begyndte at føle belastningen af det hele. Hun meddelte pludselig, at hun ville uddele en præmie. De stoppede alle for at lytte, og hun fortsatte med at sige, at hun ville give en præmie til drengen, der kunne gøre det grimeste ansigt.

hun gav dem et par minutter til at øve, kaldte derefter sin mand ind og meddelte, at han ville være dommeren og vælge den dreng, der kunne gøre det grimeste ansigt. Han gik rundt i lokalet, overvejede meget omtanke og tog til sidst sin beslutning. Standsning af en dreng, meddelte han, ” Du er vinderen.”Den forskrækkede dreng svarede:” Men jeg spillede ikke engang.”

sådan er det også med os som medlemmer af Kirken. Vi arbejder måske ikke engang på at forsøge at foretage omvendelser eller påvirke mennesker, men ofte ser de på os og dømmer Kirken efter vores handlinger. Jeg har hørt mere end en historie om mennesker, der sluttede sig til Kirken, fordi venners eller naboers handlinger fik dem til at undersøge en kirke, der ville vise sig så fine individer. Det er trist at måtte sige, at nogle af vores medlemmers handlinger ikke taler godt for kirken og får nogle til at blive desillusionerede.

lad hver af os leve således, at vi er tapre i sandhedens og retfærdighedens sag, og lad vores lys skinne så for mennesker, at de vil se vores gode gerninger og blive ført til at undersøge evangeliets sandheder, som vi går ind for. Må vi gøre dette ved at bære inderligt vidnesbyrd i ord og gerning.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.