Benjamin Wests William Penns Vertrag mit den Indianern

Benjamin Wests berühmtes Gemälde von William Penns Vertrag von 1682 mit den Lenni Lenape oder Delaware-Indianern, wie die Engländer sie nannten, hängt in der Pennsylvania Academy of the Fine Arts in Philadelphia.

Traditionen besagen, dass der Vertrag unter einem Ulmenbaum in Shackamaxon unterzeichnet wurde, einer indischen Stadt in Delaware, die sich einst in der Nähe des heutigen Kensington, Pennsylvania, befand. Für den lokalen Unami-Stamm scheint Shackamaxon ein wichtiges Siedlungs- und Zeremoniengebiet gewesen zu sein.

1771 wurde Benjamin West von Penns Sohn Thomas beauftragt, den Moment des Vertrags auf Leinwand festzuhalten. Kein Vertragsaustausch wurde von Historikern authentifiziert, aber Penns Käufe des Heimatlandes sind gut dokumentiert.

Dieser Stich ist eine von vielen Darstellungen in der Populärkultur des achtzehnten und neunzehnten Jahrhunderts von Penns Vertrag und der sogenannten Vertragsulme. Es zeigt Penn als Gründer der Kolonie Pennsylvania am Ufer des Delaware River. Er ist umgeben von drei Kulturen: Lenape, kürzlich angekommene Quäker, und Schweden, die sich bereits in der Nähe niedergelassen hatten und möglicherweise als Übersetzer gedient hatten.

Der Stich erzählt eine Geschichte, die als eine des Friedens und des Willkommens interpretiert wurde. Ein einheimischer Mann im Vordergrund hält eine Friedenspfeife. Ein Bogen und ein Pfeilköcher lagen in der Nähe auf dem Boden. Hinter ihm pflegt eine Frau ihr Kind; ein einheimischer Junge hält einen Bogen, während im Hintergrund ein anderer Junge mit seinem Bogen übt. Die Lenape scheinen sich auf den Moment und den Austausch zu konzentrieren, ebenso wie Penn und seine Männer. Es gibt jedoch eine andere unausgesprochene Geschichte: die Schiffe im Hafen und die europäischen Gebäude im Bau hinter der Versammlung. Als die europäische Besiedlung in Pennsylvania und den anderen amerikanischen Kolonien rasch voranschritt, Die Lenape und alle Völker der Eastern Woodland Indian erlebten Konflikte, die weit von diesem friedlichen Bild entfernt waren.

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