Die Kraft des Zeugnisses

Vor einiger Zeit sprach ich mit einer Frau, die, obwohl sie im Alter von acht Jahren getauft worden war, viele Jahre in der Kirche untätig gewesen war. In den verschiedenen Gegenden des Landes, in denen sie und ihr Mann gelebt hatten, waren sie von Zeit zu Zeit von verschiedenen Mitgliedern der Kirche kontaktiert worden, die versuchten, ihr Interesse wieder zu wecken und sie dazu zu bringen, an ihren Zusammenkünften teilzunehmen.

Diese Schwester hatte vor kurzem eine Stelle in der Frauenhilfsorganisation angenommen, und als ich sie fragte, was geschehen sei, um sie zu berühren und zu veranlassen, auf den Auftrag zu reagieren, hielt sie einen Moment inne und gab mir dann eine interessante Antwort.

„Ich glaube, ich kann sagen, dass es das aufrichtige und demütige Zeugnis der beiden FHV-Besuchslehrerinnen war, die mich eines Tages anriefen“, erwiderte sie. „Ich war tief berührt, als sie über die FHV, die wunderbaren Schwestern, die dabei waren, und die Bedeutung und den Wert des gesamten Programms der Kirche sprachen. Ich hatte plötzlich das Gefühl, dass mir etwas fehlte und dass es wichtig sein musste, weil sie sich so sehr für die Dinge interessierten, die sie mir erzählten. Ich bin so froh, dass sie die süße Geduld und das Verständnis hatten, mich zu besuchen und ihr Zeugnis zu geben, denn jetzt genieße auch ich die Segnungen des Evangeliums und die Freude der Tätigkeit in der Kirche.“

Ein Zeugnis ist eine private Sache, und doch ist es etwas, das geteilt werden muss, wenn wir unsere Verantwortung erfüllen wollen, das Evangelium jeder Nation, jedem Geschlecht, jeder Sprache und jedem Volk zu lehren. Ich frage mich oft, wie viele zusätzliche Menschen wir erreichen könnten, wenn jeder von uns einfach seinen Nachbarn und Freunden sein Zeugnis geben würde, wenn sich angemessene Gelegenheiten bieten. Wir sollten uns niemals des Evangeliums Christi schämen oder zögern, unser Zeugnis abzulegen, aus Angst, unsere Freunde und Nachbarn zu beleidigen.

Ich erinnere mich an eine Pfahlkonferenz in Holland, an der Schwester Tanner und ich teilnahmen, als ich den Vorsitz der Westeuropäischen Mission innehatte. Sie forderten vier junge Leute auf, in dieser Versammlung zu sprechen, und Schwester Tanner und ich verstanden kein Wort, das von Beginn der Versammlung bis anderthalb Stunden später gesprochen wurde. Ich hätte nicht gedacht, dass ich unter diesen Bedingungen ein Treffen genießen könnte, aber wir haben es wirklich getan. Wir konnten den Geist des Herrn spüren, der dort gegenwärtig war, und wussten, dass diese jungen Leute und die anderen Redner glühende Zeugnisse ablegten.

Während ich aufstand, um zu sprechen, ließ ich den Dolmetscher die jungen Leute fragen, wie lange sie schon in der Kirche seien. Eines der Mädchen war erst drei Monate in der Kirche gewesen, eines der Jungen vier Monate. Ich konnte sagen, dass sie wunderschöne Zeugnisse abgegeben hatten, und es gab mir ein stärkeres Zeugnis als zuvor.

Im Gespräch mit ihnen nach dem Treffen fand ich durch einen Dolmetscher heraus, dass sie wirklich ein Zeugnis davon hatten, dass Gott lebt und dass Jesus der Christus ist. Sie wussten von ganzem Herzen, dass Joseph Smith ein Prophet war und dass er tatsächlich Gott, den ewigen Vater, und seinen Sohn Jesus Christus gesehen hatte; dass sie mit ihm gesprochen und ihn unterwiesen hatten; dass Christus gekommen ist und sein Leben für uns hingegeben hat; und dass wir alle durch seine Kreuzigung und Auferstehung auferstehen werden und, wenn wir die Grundsätze des Evangeliums annehmen und leben, in die Gegenwart unseres himmlischen Vaters zurückkehren können.

Wenn jemand diese Dinge kennt und eine tiefe Überzeugung von ihnen hat, kann er in jeder Sprache ein Zeugnis ablegen und von denen verstanden werden, die dasselbe Zeugnis der Wahrheit teilen, weil der Geist uns von der Wahrhaftigkeit der Dinge des Geistes zeugt.

Bald nach dieser Erfahrung in Holland hatte ich Gelegenheit, auf einer Jugendkonferenz in Frankreich zu sprechen, und hatte dort die gleiche Erfahrung. Obwohl der größte Teil des Treffens auf Englisch abgehalten wurde, hatten wir einige Zeugnisse auf Französisch; Auch hier konnten wir den Geist dessen spüren, was gesagt wurde, obwohl wir die Worte nicht wörtlich übersetzen konnten.

Zeugnisse können mächtig sein. Brigham Young sagte: „Diese Kirche wird durch das individuelle Zeugnis ihrer Mitglieder gestützt.“ Er sagte auch, dass mehr Zeugnisse an den Füßen gewonnen werden als an den Knien, die für sie beten. Es ist uns wichtig, die Güte des Herrn uns gegenüber öffentlich anzuerkennen und uns gegenseitig durch unsere glaubensfördernden und spirituellen Erfahrungen zu stärken. Natürlich sind einige Dinge heilig und privat und dürfen nicht in der Öffentlichkeit verbreitet werden, sondern sind nur für den Einzelnen und enge Familienmitglieder. Ein gutes Urteilsvermögen bestimmt die Erfahrungen, die man mit allen teilen kann.

Zwei unserer Missionare in Europa erzählten uns von einer Familie, die sie gerne unterwiesen und bekehrt hätten und die in der Nähe eines hohen Rates im Pfahl lebte. Als sie den Hohen Rat zum Taufgottesdienst einluden, war er sehr überrascht und sagte: „Ich hatte keine Ahnung, dass sie sich für die Kirche interessieren würden.“

Als ich in Kanada lebte, aß ich eines Tages mit einem Mann zu Mittag, mit dem ich einige Zeit zusammengearbeitet hatte. Ich fragte ihn, was er über die Kirche wisse, und lud ihn ein, mit mir zur Abendmahlsversammlung zu kommen.

Er sagte: „Kann ich deine Kirche besuchen?“ Ich sagte: „Natürlich kannst du. Warum dachtest du, du könntest es nicht?“ Dann sagte er, er habe einen unserer Tempel besucht und sie würden ihn nicht hineinlassen. Niemand hatte sich die Mühe gemacht, den Unterschied zwischen dem Tempel und unseren regulären Versammlungshäusern zu erklären oder die Programme der Kirche zu beschreiben.

Ich tat, was ich konnte, um ihm zu versichern, dass er willkommen war und dass es sich lohnen würde, dass er dabei war. Ich erklärte unsere Programme für Frauen und Kinder, und obwohl er und seine Frau soziale Trinker waren und sie stark rauchten, Sie erschienen an einem Sonntag bei einem Treffen. Sie wurden herzlich begrüßt und fühlten sich willkommen. Es dauerte nicht lange, bis sie Mitglieder der Kirche waren, seitdem wichtige Positionen innehatten und ihre Kinder als Missionare dienten. Infolge ihrer Bemühungen sind sein Vater und seine Mutter Mitglieder der Kirche; ihr Vater und ihre Mutter sind getauft worden; und seine beiden Brüder und eine Schwester und ihre Familien sind alle Mitglieder der Kirche.

Was für ein Verlust, wenn ich die Gelegenheit versäumt hätte, diesem Mann von der Kirche zu erzählen! Ich schaudere, wenn ich darüber nachdenke, wie meine Position gewesen sein könnte, als ich ihn auf der anderen Seite traf und er auf mich zeigte und sagte: „Warum hast du es mir nicht gesagt?“

Ich erinnere mich an eine Geschichte über einen Jungen, der seine Freunde zu einer Party eingeladen hatte, die draußen stattfinden sollte, aber das Wetter war so, dass sie drinnen umziehen mussten. Eine Gruppe von Jungen kann ziemlich viel Lärm machen, und die Mutter fing an, die Belastung von allem zu spüren. Sie kündigte plötzlich an, dass sie einen Preis vergeben würde. Sie hielten alle an, um zuzuhören, und sie fuhr fort zu sagen, dass sie dem Jungen, der das hässlichste Gesicht machen konnte, einen Preis geben würde.

Sie gab ihnen ein paar Minuten zum Üben, rief dann ihren Mann herein und kündigte an, dass er der Richter sein und den Jungen auswählen würde, der das hässlichste Gesicht machen könnte. Er ging durch den ganzen Raum, überlegte sehr nachdenklich und traf schließlich seine Entscheidung. Als er bei einem Jungen vorbeikam, verkündete er: „Du bist der Gewinner.“ Der erschrockene Junge antwortete: „Aber ich habe nicht einmal gespielt.“

So ist es mit uns als Glieder der Kirche. Wir arbeiten vielleicht nicht einmal daran, Bekehrungen zu machen oder Menschen zu beeinflussen, aber oft beobachten sie uns und beurteilen die Kirche nach unseren Handlungen. Ich habe mehr als eine Geschichte über Menschen gehört, die der Kirche beigetreten sind, weil die Handlungen von Freunden oder Nachbarn sie veranlasst haben, eine Kirche zu untersuchen, aus der so gute Personen hervorgehen würden. Es ist traurig, sagen zu müssen, dass die Handlungen einiger unserer Mitglieder nicht gut für die Kirche sprechen und einige desillusionieren.

Ein jeder von uns lebe so, dass er tapfer auf dem Weg der Wahrheit und Gerechtigkeit sei, und unser Licht leuchte so vor den Menschen, dass sie unsere guten Werke sehen und geführt werden, die Wahrheiten des Evangeliums zu erforschen, für die wir eintreten. Mögen wir dies tun, indem wir in Wort und Tat ein inbrünstiges Zeugnis ablegen.

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