Moctezuma II

Moctezuma II, aztekischer Kaiser, der den Thron im frühen sechzehnten Jahrhundert bestieg, als das Reich seine maximale Pracht und territoriale Ausdehnung erreicht hatte. Die Herrschaft der Azteken über andere Völker, die sie nicht integrieren wollten oder konnten, schuf jedoch zahlreiche Unzufriedenheitstaschen. Diese wurden von den Spaniern benutzt, um Tenochtitlán (Mexiko) zu erreichen, wo der Kaiser Moctezuma II., dessen intensive Religiosität ihn in der Ankunft von Hernán Cortés die Erfüllung der Legende von der Rückkehr des Gottes Quetzalcós sehen ließ, Gefangener und Mitarbeiter der Konquistadoren wurde.

Wichtige Ereignisse im Leben von Moctezuma

1466 Geboren in Tenochtitlán.
1503 Wird Tlatoani oder Kaiser der Azteken gewählt.
1513 Die aztekischen Armeen erreichen das Gebiet des heutigen Honduras und Nicaragua.
1519 Hernán Cortés betritt Tenochtitlán.
1520 Tod von Montezuma II.

Moctezuma Xocoyotzin oder Moctezuma ‚der respektable letzte Sohn‘ wurde 1466 geboren, drei Jahre bevor sein Vater Axayácatl zum sechsten Kaiser oder aztekischen Tlatoani gewählt wurde. Seine Ausbildung unterschied sich nicht von der eines der Kinder des pipiltinischen oder aztekischen Adels, mit denen er den Calmecac teilte. In dieser Schule für Jungen der Aristokratie wurde eine strenge Disziplin auferlegt, sie wurde hart bestraft und die Fächer waren breit und vielfältig, von den Kriegskünsten über Geschichte, Philosophie und Traditionen bis hin zu einem intensiven Religionsunterricht und einer strengen moralischen Ausbildung.

 Moctezuma II
Moctezuma II

“ Der Herr des Hauses der Pfeile“

1481 starb Axayácatl, dessen Herrschaft von der Eroberung der Stadt Tlatelolco, Zwilling von Tenochtitlan, und der Expansion des Reiches geprägt war; Sein Bruder Tízoc wurde ausgewählt, um ihm zu folgen. Während der kurzen Regierungszeit dieses Kaisers nahm der junge Moctezuma nach seiner Jugend an seinen ersten Feldzügen teil und zeichnete sich bald sowohl durch seinen Mut als auch durch seine Vorbereitung und seinen taktischen und strategischen Sinn aus. Diese Tugenden brachten ihm eine hohe militärische Würde ein ,die des „Herrn des Hauses der Pfeile“.
Tizoc wurde 1486 vom kurfürstlichen Rat selbst abgesetzt und zum Tode verurteilt, der tlatoani Ahuitzotl, Bruder der beiden vorherigen Kaiser, nannte. Ahuítzotl intensivierte die militärischen Eroberungskampagnen und legte den Grundstein für die imperiale Organisation; Seine Politik zielte jedoch darauf ab, Kriegsbeute und Tribute von den Besiegten zu erhalten, nicht darauf, die Völker Mexikos in eine gemeinsame Struktur zu integrieren. Hinzu kommt die Zunahme der sogenannten „Blumenkriege“, die mit dem alleinigen Zweck durchgeführt werden, Gefangene zu machen, um sie den Göttern zu opfern. In der ersten seiner Feldzüge, die ihn zur Landenge von Tehuantepec führten, nahm er etwa 20.000 Gefangene gefangen, die bei der Einweihung des Tempels von Huitzilopochtli, dem wichtigsten der aztekischen Götter, verbrannt wurden, ein Gott, der mit menschlichem Blut gefüttert werden musste, um das Ende der Welt und den Fall des Universums ins Chaos zu verhindern.

Montezuma wird zum Kaiser der Azteken gewählt

Montezuma war nicht nur ein guter Soldat, sondern auch ein Mann von tiefer Religiosität, was ihn zum Priestertum führte. Nach dem Tod von Ahuítzotl im Jahr 1502 entschied der Wahlrat, dass er derjenige war, der das Amt von Tlatoani als Hohepriester und“ Herr des Hauses der Pfeile“, Mann von bewährten Krieger- und religiösen Tugenden, Liebhaber der Ordnung, mit großem Sinn für Gerechtigkeit und tiefer Weisheit am besten ausüben konnte. Als die Entscheidung getroffen wurde, fanden die Verantwortlichen, die sie dem neuen Kaiser mitteilten, dass er demütig den Tempel von Huitzilopochtli fegte, eine für ihn ungewöhnliche und für diesen Anlass sehr bequeme Tätigkeit, insbesondere als er wusste, dass seine Wahl tatsächlich gesichert war.
Moctezuma eröffnete seine Regierungszeit, indem er alle Regierungsbeamten ersetzte, die durch junge Leute aus Adelsfamilien ersetzt wurden. Es war das erste Zeichen des Bruchs mit der Vergangenheit und einer neuen Art, das Reich, die Würde der Tlatoani und ihre Art, Macht auszuüben, zu begreifen. Mit der Ersetzung öffentlicher Ämter umgab er sich nicht nur mit Beamten, die das Amt seiner Person schuldeten, mit denen er seine Treue sicherstellen wollte, sondern er vertraute die Verwaltung des Reiches einer bestimmten Kaste an, der der Adligen, die für sein eigenes Interesse und für seine Bildung konnte der Regierungsarbeit eine größere Homogenität verleihen. Auf der anderen Seite umgab er die Figur des Kaisers — das heißt sich selbst — allmählich, aber schnell mit einem strengen Zeremoniell, das darauf abzielte, die Souveränität der Tlatoani zu erhöhen und seine Rolle als maximaler Führer der von Tenochtitlán, Texcoco und Tlacopan gebildeten Konföderation zu stärken.

 Triple Alliance Karte
Triple Alliance Karte

Militärische Operationen zur Erweiterung des Moctezuma-Reiches

Um das Reich zu festigen und die Hegemonie der Azteken in Mexiko sicherzustellen, vernachlässigte er militärische Operationen nicht. Die erste seiner Expeditionen eroberte Atlixco; dann schickte er seine Armee gegen die Tlaxcaltecas, die großen Widerstand leisteten. Der Kaiser sandte Verstärkungen aus der Konföderation unter seinem Sohn Tlacahuepantzin, der besiegt und getötet wurde. Dieser schwere Rückschlag untergrub das militärische Ansehen von Moctezuma, der in den Jahren 1504 und 1505 aufgrund der Hungersnot in Mexiko gezwungen war, alle Arten von Kriegsoperationen einzustellen. Als er die Feldzüge wieder aufnahm, verfolgte er mehrere Ziele: das verlorene Prestige wiederzugewinnen, Tenochtitláns Einkommen mit den Steuern neuer Gebiete zu erhöhen, seine Verbündeten in der Konföderation zu schwächen und die politische und administrative Organisation seines Reiches zu vertebrieren.
1508 erreichten die aztekischen Truppen Mittelamerika, mussten sich aber nach einem Misserfolg bei Amatlán zurückziehen. Die Expedition wurde 1513 wiederholt und schaffte es, die Völker des heutigen Honduras und Nicaraguas zu dominieren und Steuern zu erheben, wo die vom Imperium erreichte Höchstgrenze festgelegt wurde, die es nie schaffte, die Tlaxcaltecas zu erobern.
Moctezuma teilte seine Territorien in Provinzen auf und legte die Zahlung von Steuern entsprechend der Produktion von jedem von ihnen fest. Er schuf eine gigantische politische, militärische, religiöse und administrative Struktur, zu der Gouverneure, Steuereintreiber, Gerichte, Militärgarnisonen und Kuriere gehörten. Diese Organisation homogenisierte jedoch nicht das Imperium, das die reine und einfache Domäne war aztekisch auf den anderen mexikanischen Städten, die sie nicht nur durch die Notwendigkeit unterworfen fühlten, ihren Eroberern Tribut zu zollen, sondern weil ein Teil dieser Tribute in Menschenleben waren, um den Durst nach Blut der Götter zu stillen.

Die Rückkehr von Quetzalcoatl

Der aztekischen Mythologie zufolge hatte sich der Gott Quetzalcoatl oder die Federschlange, Feind der Menschenopfer, von Göttern und Menschen distanziert und seine glorreiche Rückkehr im zyklischen Jahr 11 des aztekischen Kalenders angekündigt, das mit dem Jahr 1519 zusammenfiel. Zu dieser Zeit war Moctezuma mit seiner tiefen Religiosität von mehreren und finsteren Vorzeichen überwältigt: eine seiner Schwestern war gestorben und auferstanden, Kometen erschienen am Himmel, Blitze zerstörten den Tempel von Huitzilopochtli, der See von
Tenochtitlán wuchs… Montezuma bereitete sich darauf vor, aus der Hauptstadt zu fliehen, aber er wurde von seinen Adligen entdeckt und musste auf seinem Posten bleiben, zunehmend egozentrisch und der Interpretation der Vorzeichen gewidmet. Bald kam ein Kurier von der Küste der kostbaren Jade oder des Golfs von Mexiko im Palast an, um den Tlatoani mitzuteilen, dass Hausboote mit weißen, eisernen Männern auf dem Meer aufgetaucht waren, die nach Belieben Blitz und Donner beherrschten und schreckliche hirschähnliche Tiere bestiegen. Die Vorzeichen erfüllten sich: Es war Jahr 1 Caña und Quetzalcóatl oder seine Abgesandten kehrten wie angekündigt nach Mexiko im Westen zurück. Es war notwendig, Zeit zu kaufen, um seine Absichten zu kennen und auf jeden Fall bereit zu sein, ihn zu empfangen.

 Hernan Cortes und Moctezuma II
Hernan Cortes und Moctezuma II

Hernán Cortez macht Moctezuma zu einem Gefangenen

Die Welt der Azteken, ohne Zeit, sich zu organisieren und ihren Widersprüchen zum Opfer zu fallen, öffnete den weißen Wesen, die ihre Eroberer werden sollten, den Männern von Hernán Cortés die Türen. Die Spanier nutzten den Groll der von den Azteken unterworfenen Völker aus, und Montezuma war durch ihre religiösen Zweifel gelähmt, ohne die Meinung derer zu berücksichtigen, die in den weißen Wesen bloße Sterbliche sahen, die wie jeder andere Eindringling bekämpft werden konnten. Die Kombination beider Faktoren ermöglichte es Cortés, 1519 in Tenochtitlán einzutreten, dessen Reichtum ihn faszinierte, während die Aura des Spaniers Moctezuma überwältigte, der ihn mit Geschenken und Opfergaben füllte, um ihn zu besänftigen und ihn in den Ruhestand zu versetzen. Cortés gelang es mit Geschick und Entschlossenheit, den Kaiser zu ergreifen und ihn zusammen mit seinen engsten Verwandten zu seinem Gefangenen zu machen. Die Situation wurde zunehmend unhaltbar, weil unter den Azteken Stimmen der Rebellion erhoben wurden und im Falle einer Konfrontation die spanischen Streitkräfte trotz ihrer besseren Waffen und der Unterstützung ihrer Tlaxcaltec-Verbündeten völlig unzureichend wären.

 Hernan Cortes
Hernan Cortes

Tod von Montezuma

Im Mai kam das Fest von Toxcatl und die Azteken versammelten sich zu Tausenden, um es zu feiern. Cortés war in Tenochtitlán abwesend gewesen und die spanische Streitmacht stand unter dem Kommando von Pedro de Alvarado, der aus Angst, die Menge würde einen Aufstand anführen, beschloss, ein Beispiel zu geben. Auf die Provokation und das Massaker reagierten die Azteken mit ihren Waffen und schafften es, die Spanier zu belagern. Cortés, der inzwischen nach Tenochtitlán zurückgekehrt war, übernahm das Kommando und befreite Cuitláhuac, Moctezumas Bruder, um die Caudillos zu beschwören und den Frieden wiederherzustellen. Mit der Befreiung von Cuitlahuac gab Cortés den Azteken jedoch einen neuen Häuptling, der mit seinen Männern die Nöte der Gefangenschaft der Familie Tlatoani und die Haltung von Moctezuma selbst in Verbindung brachte. Der Rat beschloss, Cuitlahuac zum provisorischen Kaiser zu wählen, und er bereitete sich auf den Krieg vor.
Cortés verlor seinen ersten Trick und zwang Montezuma, mit seinem Volk zu sprechen, um seine Arme niederzulegen. Die Tlatoani hatten kaum Zeit, ein paar Worte zu sagen, weil ein Steinregen auf ihn fiel. Einige Tage später, am 30. Juni 1520, starb er nach den spanischen Chroniken an den Folgen der erlittenen Wunden oder nach den aztekischen Chroniken von seinen Gefängniswärtern erstochen.

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