Push to rehabilitate past pope illustriert die große Wahrheit über die Gegenwart

ROM – Wie William Faulkner es in Requiem for a Nun ausdrückte: „Die Vergangenheit ist niemals tot. Es ist nicht einmal vorbei.“ Das mag eine allgemeine Einsicht in die menschliche Verfassung sein, aber wenn es um die katholische Kirche geht, die einen Fetisch von gestern genauso macht wie die Modebranche von heute, ist das besonders anwendbar.

Es ist daher völlig zeitgemäß, dass eine private Vereinigung in Spanien den Vatikan auffordert, die Figur Benedikts XIII. zu rehabilitieren, der 1394 während der Avignon-Zeit zum Papsttum gewählt wurde und traditionell als Anti-Papst gilt.

Dem vorgelegten Text zufolge möchte die Gruppe, dass der Vatikan „seine moralische, akademische und kulturelle Würde anerkennt, indem er seine Exkommunikation aufhebt und ihn als legitimen und treuen Sohn der Kirche eingliedert.“

Die fraglichen Ereignisse mögen vor sechs Jahrhunderten stattgefunden haben, aber sollte der Vatikan die Bitte aufgreifen, hätte dies eine klare Relevanz für das Hier und Jetzt.

Der fragliche Verein heißt „Freunde von Papa Luna“ nach dem Familiennamen von Benedikt XIII., Pedro Martínez de Luna. Am Dez. 21, es lieferte eine massive Datei an die Kongregation des Vatikans für die Glaubenslehre, angeführt von seinem spanischen Kollegen Kardinal Luis Francisco Ladaria, versuchen, Benedikt XIII. endlich als legitimen Papst anzuerkennen.

Nach dem Schriftsatz der Gruppe wurde der Präzedenzfall dafür bereits von Johannes XXIII. festgelegt, der den Namen eines Anti-Papstes annahm, der zum Anathema erklärt worden war, weil er sich 1414-1418 dem Konstanzer Konzil widersetzt hatte, für das Benedikt XIII. exkommuniziert wurde.

De Luna wurde 1328 im Königreich Aragon in Spanien geboren und stammte aus einer Adelsfamilie. Er studierte Jura und wurde bekannt für seinen scharfen juristischen Verstand sowie seine strenge Lebensweise. Er wurde 1394 in das Papsttum gewählt, zu einer Zeit, als es zwei (schließlich drei) rivalisierende Thronanwärter gab, unter der Bedingung, dass er daran arbeitete, das Schisma zu heilen und das Amt niederzulegen, wann immer der Bischof von Rom und die Kardinäle zustimmten.

1417 wählte das Konstanzer Konzil einen neuen Papst, um das Schisma zu beenden, aber Benedikt weigerte sich zurückzutreten, weil er der einzige Kardinal war, der vom letzten unbestreitbar legitimen Papst, Gregor XI., ernannt wurde. Er zog nach Peñíscola in Spanien und behauptete immer noch, Papst zu sein, wo er bis zu seinem Tod 1423 blieb. Am Ende hatte er fast 25.000 päpstliche Bullen verkündet, was die Ernsthaftigkeit bezeugte, mit der er seinen Status betrachtete.

Nach Ansicht der Vereinigung „Freunde von Papa Luna“ gibt es grundsätzlich vier Argumente, Benedikt XIII.

Erstens bestehen sie darauf, dass er eindeutig orthodox war und die Lehre der Kirche aufrechterhielt, insbesondere was den päpstlichen Primat betrifft. Juan Bautista Simó, Präsident der Vereinigung, sagte in einem Interview mit spanischen Medien, Benedikt XIII. habe die Lehre des Ersten Vatikanischen Konzils tatsächlich vorweggenommen und sich gegen den Konziliarismus gestellt, der sich im Konstanzer Konzil widerspiegelte und die päpstliche Autorität durch ein quasi-parlamentarisches System einschränken wollte.

Zweitens, so argumentiert die Gruppe, hat niemand die rechtliche Gültigkeit von del Lunas Wahl zum Papsttum in Frage gestellt – und infolgedessen sollte es kein Hindernis geben, ihn unter den legitimen Nachfolgern Petri anzuerkennen.

Drittens argumentiert die Gruppe, welches Urteil man auch heute über die Handlungen Benedikts XIII. in der Zeit, die heute als „Großes Westliches Schisma“ bekannt ist, fällen mag, er handelte aus persönlicher Integrität und dem Wunsch, der Kirche zu dienen.

Laut Simó war Benedikt XIII. ein „Märtyrer, der trotz der Verurteilungen des turbulenten Konstanzer Konzils nicht auf seine sakrosankte Verpflichtung verzichtete.“

Viertens glaubt die Gruppe auch, dass die Art und Weise, wie Benedikt XIII. seine letzten Jahre lebte, isoliert und mit seiner Autorität, die von keiner anderen Gerichtsbarkeit als seinem eigenen Königreich Aragon mehr anerkannt wurde und dennoch dem Kern treu blieb, die Heiligkeit nahelegt.

„In Peñíscola verwandelte er seine päpstliche Tiara in eine authentische Dornenkrone“, sagte Simó. Während Benedikt XIII. im Exil war, schrieb er „eine philosophisch-religiöse Abhandlung voller Spiritualität.“

Er starb, sagte Simó, „in schrecklicher Einsamkeit, aber im ständigen und wahren Dialog mit Gott.“

Es ist nicht klar, ob die Kongregation für die Glaubenslehre die Bitte der Gruppe ernst nehmen wird, obwohl Simó behauptete, Ladaria habe einen „guten Eindruck“ von der Petition gehabt und sei auch beeindruckt von „der aufschlussreichen Vitalität einer Gruppe, die mit Stärke und Überzeugung ausgestattet ist.“

In jedem Fall ist die zeitgenössische Relevanz der Geschichte folgende: Wie man heute von kirchlichen Beamten gesehen wird, reicht selten aus, um zu beurteilen, wie diese Zahl auf lange Sicht gesehen wird. Die Kirchengeschichte ist tatsächlich voll von Persönlichkeiten, die von jemandem, der zu ihrer Zeit an der Macht war, als heterodox, abtrünnig oder ungehorsam angesehen wurden – Franz von Assisi, Jeanne d’Arc, Mary MacKillop und Padro Pio, unter vielen anderen, Alle kommen mir in den Sinn.

Es bleibt abzuwarten, ob Benedikt XIII. eines Tages dieser Kompanie beitreten wird. Die bloße Tatsache, dass es existiert, ist jedoch eine nützliche Erinnerung daran, dass es nicht jedermanns Vorstellung von einer guten Zeit ist, mit kirchlichen Autoritäten in heißes Wasser zu geraten, aber es ist auch nicht unbedingt das letzte Wort.

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