El medicamento para el colesterol promete ayudar a revertir la enfermedad cardíaca

NUEVA ORLEANS: Por primera vez, un nuevo medicamento administrado junto con un medicamento de estatinas para reducir el colesterol ha demostrado ser capaz de reducir la placa que obstruye las arterias, lo que potencialmente da una forma de deshacer parte del daño de la enfermedad cardíaca.

La diferencia fue muy pequeña, pero los médicos esperan que crezca con un tratamiento más prolongado, y cualquier reversión o estabilización de la enfermedad sería una victoria para los pacientes y un objetivo largamente buscado.

La droga, Amgen Inc.Repatha, también redujo el LDL, o colesterol malo, a niveles que rara vez se habían visto en personas antes. Se les dice a los pacientes cardíacos que apunten a menos de 70, pero algunos participantes del estudio llegaron a 15.

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«No parece haber ningún nivel en el que haya daño» de muy poca LDL, y cuanto más bajos fueron los pacientes, más se contrajo su placa, dijo un líder del estudio, el Dr. Steven Nissen de la Clínica Cleveland.

Los resultados fueron publicados el martes por el Journal of the American Medical Association y discutidos en una conferencia de la American Heart Association.

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Las estatinas como Lipitor y Crestor reducen la producción de colesterol. Repatha y un medicamento similar, Praluent, bloquean PCSK9, una sustancia que interfiere con la capacidad del hígado para eliminar el colesterol de la sangre. Demasiado colesterol, junto con otras sustancias, puede acumularse y formar placa en las arterias.Sin embargo,

Los nuevos medicamentos tienen inconvenientes. Las estatinas son píldoras que se venden como medicamentos genéricos por tan solo un centavo al día. Los nuevos son medicamentos biotecnológicos que son caros de fabricar: Repatha cuesta 1 14,000 al año y las aseguradoras a menudo no pagan. Deben administrarse como inyecciones cada dos semanas o una vez al mes. La gente puede hacerlo por sí misma con un dispositivo similar a una pluma.

En el estudio, a unos 900 pacientes con cardiopatías se les administró una estatina fuerte y inyecciones mensuales de Repatha o una solución ficticia. Se tomaron imágenes ecográficas de una arteria con placa al inicio del ensayo y 18 meses después.

El promedio de colesterol malo se mantuvo en torno a 93 para las personas que recibieron solo la estatina, pero cayó a 37 para las que tomaron ambos medicamentos. La cantidad de placa arterial se mantuvo aproximadamente igual para el grupo de solo estatinas, pero se redujo en un 1% en los que también recibieron Repatha. Algunas personas con disminuciones más dramáticas de LDL vieron la placa encogerse un 2 por ciento.

«Es pequeño, pero probablemente los pacientes tardaron 60 años en acumular esa placa», por lo que ver cualquier cambio después de solo 18 meses de tratamiento es bueno, dijo un experto en colesterol, el Dr. Raúl Santos de la Universidad de Sao Paolo.

El Dr. Vincent Bufalino, presidente de Advocate Medical Group, un gran grupo de cardiología en los suburbios de Chicago, estuvo de acuerdo.

«Suena pequeño, pero es un comienzo» y sigue siendo una victoria, dijo.

Amgen patrocinó el estudio, y Santos ha asesorado a la empresa. Nissen dijo que sus honorarios por hacer el estudio fueron donados a obras de caridad.

La mejor prueba del valor de los nuevos medicamentos serán los grandes estudios en curso para ver si las caídas en el colesterol provocarán menos ataques cardíacos y muertes. Se esperan resultados el próximo año.

También en la conferencia, los médicos dieron los resultados de un estudio de seguridad de un tratamiento experimental destinado a eliminar rápidamente el colesterol después de un ataque cardíaco para ayudar a prevenir un segundo ataque.

» Cuando usted tiene un ataque cardíaco, su capacidad para eliminar el colesterol de la placa en realidad empeora. Las placas se vuelven más gruesas the las tuberías se están obstruyendo aún más», dijo el Dr. C. Michael Gibson, profesor de medicina de la Universidad de Harvard.

Dirigió un estudio en 1,250 personas que probaron infusiones de ApoA-1, el componente principal del HDL, o colesterol bueno, que ayuda a eliminar el malo. La sustancia se extrae directamente de la sangre humana, no se sintetiza en un laboratorio.

Una versión anterior mostró efectos secundarios en el hígado; esta se modificó para tratar de evitar eso, y no se observaron bloqueos de seguridad en las carreteras, dijo Gibson, quien consulta al fabricante del tratamiento, CSL Behring.

— Marilynn Marchionne

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