El Poder del Testimonio

Hace un tiempo estaba hablando con una mujer que, aunque bautizada a la edad de ocho años, había estado inactiva en la Iglesia durante muchos años. En las diversas zonas del país donde ella y su esposo habían vivido, habían sido contactados de vez en cuando por diferentes miembros de la Iglesia que trataban de reavivar su interés y de conseguir que asistieran a sus reuniones.

Esta hermana acababa de aceptar un puesto en la organización de la Sociedad de Socorro, y cuando le pregunté qué había sucedido para tocarla y hacerla responder a la tarea, se detuvo un momento y luego me dio una respuesta interesante.

«Creo que puedo decir que fue el testimonio sincero y humilde de los dos maestros visitantes de la Sociedad de Socorro que me llamaron un día», respondió. «Me conmovió profundamente cuando hablaron sobre la Sociedad de Socorro, las maravillosas hermanas que asistieron y la importancia y el valor de todo el programa de la Iglesia. De repente sentí que me faltaba algo, y que debe ser importante porque se sentían tan profundamente sobre las cosas que me estaban diciendo. Estoy muy contento de que hayan tenido la dulce paciencia y comprensión para visitarme y dar sus testimonios, porque ahora yo también estoy disfrutando de las bendiciones del Evangelio y de la alegría de la actividad en la Iglesia.»

Un testimonio es algo privado, y sin embargo es algo que debe ser compartido si queremos cumplir con nuestras responsabilidades de enseñar el evangelio a cada nación, tribu, lengua y pueblo. A menudo me pregunto a cuántas personas adicionales podríamos llegar si cada uno de nosotros simplemente diera sus testimonios a nuestros vecinos y amigos cuando se presenten las ocasiones apropiadas. Nunca debemos avergonzarnos del evangelio de Cristo ni dudar en dar nuestro testimonio por temor a ofender a nuestros amigos y vecinos.

Recuerdo una conferencia de estaca en Holanda a la que la Hermana Tanner y yo asistimos mientras presidía la Misión de Europa Occidental. Llamaron a cuatro jóvenes para que hablaran en esa reunión, y la Hermana Tanner y yo no entendimos una palabra que se dijo desde el momento en que comenzó la reunión hasta una hora y media más tarde. No hubiera pensado que podría disfrutar de una reunión en esas condiciones, pero realmente lo hicimos. Pudimos sentir el Espíritu del Señor presente allí, y sabíamos que esos jóvenes y los otros oradores estaban dando testimonios fervientes.

Mientras estaba de pie para hablar, hice que el intérprete preguntara a los jóvenes cuánto tiempo habían estado en la Iglesia. Una de las niñas había estado en la Iglesia solo tres meses, y uno de los niños cuatro meses. Me di cuenta de que habían dado hermosos testimonios, y me dio un testimonio más fuerte que el que había tenido antes.

En una conversación con ellos después de la reunión, a través de un intérprete descubrí que realmente tenían un testimonio de que Dios vive y que Jesús es el Cristo. Sabían con todo su corazón que José Smith era un profeta, y que en realidad había visto a Dios, el Padre Eterno, y a su Hijo, Jesucristo; que habían hablado con él y le habían instruido; que Cristo había venido y dado su vida por nosotros; y que a través de su crucifixión y resurrección todos resucitaremos y podemos, si aceptamos y vivimos los principios del evangelio, regresar a la presencia de nuestro Padre Celestial.

Cuando una persona sabe estas cosas y tiene una profunda convicción de ellas, puede dar un testimonio en cualquier idioma y ser comprendida por aquellos que comparten el mismo testimonio de verdad, porque el Espíritu nos da testimonio de la veracidad de las cosas del Espíritu.

Poco después de esta experiencia en Holanda tuve ocasión de hablar en una conferencia de jóvenes en Francia y tuve la misma experiencia allí. Aunque la mayor parte de la reunión se llevó a cabo en inglés, tuvimos algunos testimonios en francés; de nuevo pudimos sentir el espíritu de lo que se decía, aunque no pudimos traducir literalmente las palabras.

Los testimonios pueden ser poderosos. Brigham Young dijo: «Esta Iglesia se sustenta en los testimonios individuales de sus miembros.»También dijo que se obtienen más testimonios en los pies que en las rodillas orando por ellos. Es importante que reconozcamos públicamente la bondad del Señor para con nosotros, y que nos fortalezcamos unos a otros a través de nuestras experiencias espirituales y de promoción de la fe. Por supuesto, algunas cosas son sagradas y privadas y no deben ser divulgadas en público, sino que son solo para el individuo y los miembros cercanos de la familia. El buen juicio dictará las experiencias que uno puede compartir con todos.

Dos de nuestros misioneros en Europa nos hablaron de una familia que tuvieron el placer de enseñar y convertir que vivía cerrada a un alto consejero en la hoguera. Cuando invitaron al alto consejero a asistir al servicio bautismal, se sorprendió enormemente y dijo: «No tenía ni idea de que estarían interesados en la Iglesia.»

Cuando vivía en Canadá, almorcé un día con un hombre con el que había trabajado durante algún tiempo. Le pregunté qué sabía de la Iglesia y lo invité a una reunión sacramental conmigo.

Él dijo, » ¿Puedo asistir a tu iglesia?»Le dije,» Por supuesto que puedes. ¿Por qué pensaste que no podías?»Luego dijo que había visitado uno de nuestros templos y que no le dejarían entrar. Nadie se había molestado en explicar la diferencia entre el templo y nuestras casas de reuniones regulares, o en describir los programas de la Iglesia, por lo que tuvo la idea de que no era bienvenido.

Hice lo que pude para asegurarle que era bienvenido y que valdría la pena que asistiera. Le expliqué nuestros programas para mujeres y niños, y aunque él y su esposa eran bebedores sociales y ella fumaba mucho, aparecieron en una reunión un domingo. Fueron cordialmente recibidos y hechos para que se sintieran bienvenidos. En poco tiempo fueron miembros de la Iglesia, desde entonces han ocupado cargos importantes y sus hijos han servido como misioneros. Como consecuencia de sus esfuerzos, su padre y su madre son miembros de la Iglesia; su padre y su madre han sido bautizados; y sus dos hermanos y una hermana y sus familias son todos los miembros de la Iglesia.

¡Qué pérdida si no hubiera aprovechado la oportunidad para decirle a este hombre sobre la Iglesia! Me estremezco al pensar cuál podría haber sido mi posición cuando lo conocí en el otro lado y me señaló y dijo: «¿Por qué no me lo dijiste?»

Recuerdo una historia sobre un niño que había invitado a sus amigos a una fiesta programada para celebrarse afuera, pero el clima era tal que tuvieron que mudarse adentro. Un grupo de niños puede crear un poco de ruido, y la madre estaba empezando a sentir la tensión de todo. De repente anunció que iba a entregar un premio. Todos se detuvieron a escuchar, y ella continuó diciendo que iba a dar un premio al niño que pudiera poner la cara más fea.

Les dio unos minutos para practicar, luego llamó a su esposo y anunció que él sería el juez y seleccionaría al niño que podría poner la cara más fea. Caminó por toda la habitación, deliberó muy cuidadosamente, y finalmente tomó su decisión. Pasando por un niño, anunció: «Eres el ganador.»El niño asustado respondió,» Pero ni siquiera estaba jugando.»

Así es con nosotros como miembros de la Iglesia. Es posible que ni siquiera estemos trabajando en tratar de hacer conversiones, o influenciar a la gente, pero a menudo nos observan y juzgan a la Iglesia por nuestras acciones. He escuchado más de una historia sobre personas que se unieron a la Iglesia porque las acciones de amigos o vecinos los impulsaron a investigar una iglesia que resultaría en individuos tan buenos. Es triste tener que decir que las acciones de algunos de nuestros miembros no hablan bien de la Iglesia y causar que algunos se desilusione.

Que cada uno de nosotros viva de tal manera que sea valiente en la causa de la verdad y la justicia, y que nuestra luz brille de tal manera ante los hombres que vean nuestras buenas obras y sean guiados a investigar las verdades del evangelio que abrazamos. Que lo hagamos dando un testimonio ferviente en palabras y hechos.

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