El Puente de Cinta Mejorado: Cómo Funciona

En El Arte de la guerra de Sun Tzu, Sun recomienda sabiamente no atacar a un ejército en un río hasta que al menos la mitad de sus hombres crucen. Su lógica es que es mucho más fácil abrumar a la mitad de un ejército en tierra que luchar contra un ejército entero a la vez. También es casi imposible para la mitad asediada de ese ejército conseguir refuerzos y suministros. Sun Tzu se mortificaría si viera al Ejército de los Estados Unidos desplegar su nuevo Puente de Cinta Mejorado (IRB) a través de ese río.

Desde que los cuerpos de agua separaron las masas de tierra, los ejércitos han luchado con la mejor manera de traer hombres, suministros y equipo. Es una de las razones por las que los generales se esfuerzan tanto en defender o atacar puentes. Sin embargo, el Puente de Cinta mejorado ofrece una solución. Usando segmentos de puente individuales, el Puente de Cinta Mejorado no intenta cruzar el río de una sola vez. Más bien, utiliza segmentos individuales para crear una longitud de puente personalizada que atraviesa tanques, camiones y vehículos blindados.

Capacidades mejoradas de puente de cinta

Una vez configurado, el nuevo puente es literalmente una carretera de dos vías de un solo carril que admite casi cualquier campaña militar de tamaño completo. Esto significa que el guerrero ya no se preocupa por si hay o no un puente más arriba o abajo del río disponible. Pueden construir uno en el transcurso de horas. Esto supera la antigua forma de hacerlo: transportar tropas y equipos esenciales en barco.

Todavía hay muchos obstáculos que superar. Primero, un grupo de desembarco tiene que golpear el otro lado de la orilla del río y asegurarlo. Los vehículos blindados proporcionan fuego de supresión hasta que llegue el grupo de desembarco. Una vez al otro lado, hacen estallar el humo una vez que está asegurado.

Los Infantes de Marina de la Compañía de Puentes, el 7.º Batallón de Apoyo de Ingenieros, el 1. º Grupo de Logística de Marines, conducen una Embarcación de Asalto de Goma de Combate a la parte posterior de un Puente de Cinta Mejorado durante un ejercicio de entrenamiento en el Río Colorado en Laughlin, Nev., del 17 al 21 de marzo de 2014. Más de 60 infantes de marina entrenados en el movimiento de equipo pesado, para incluir 7 toneladas y Humvees, a través de un cuerpo de agua que fluye utilizando BEBs y un Puente de Cinta Mejorado. El IRB es un puente flotante de varias piezas que puede funcionar como una balsa.

Cabo Lance Keenan Zelazoski, Marines de los Estados Unidos

Los barcos se despliegan en el agua con equipos individuales asignados para enlazar segmentos del puente. Los segmentos de puente se despliegan en la parte trasera de un camión. Una vez que el segmento del puente llega al agua, se expande. Los barcos conducen hasta los segmentos, luego los hombres salen y atan las piezas del puente al barco hasta que puedan vincularse con otros segmentos.

El puente se construye en dos partes principales y luego se une en el medio. Una vez conectados, las cuerdas conectan los segmentos del puente inicialmente hasta que las piezas del puente están unidas mecánicamente. La Empresa Puente de Funciones Múltiples (MRBC) es generalmente responsable de este trabajo.

Cada puente puede alcanzar hasta 210 metros de longitud cuando está completamente desplegado. El MRBC actúa por su cuenta o con el apoyo de armas de combate si la zona es muy disputada. En general, el CBM solo se mueve una vez que un área es relativamente estable.

Sargento de primera Clase Clinton Wood, Estados Unidos Reserva del Ejército

Puente de cinta mejorado vs. Puente de Cinta estándar

En la actualidad, este sistema reemplaza a un sistema anterior. El sistema de puente de cinta Estándar del Ejército despliega una sola longitud de puente en un sistema retráctil. Además, el IRB es interoperable con los sistemas de puentes flotantes de otras naciones europeas, por lo que los aliados de la OTAN pueden apoyarse mutuamente para construir puentes juntos.

Si hay una corriente realmente fuerte, el sistema de puente no funcionará. Esto elimina de la cuestión los ríos grandes y caudalosos. El IRB fue diseñado para operar en un cuerpo de agua con menos de 3 metros por segundo de caudal, aguas relativamente plácidas hasta donde llegan los ríos.

Los comandantes envían equipos de ingenieros para evaluar dónde se encuentra el lugar ideal para cruzar el río. Además, determinan si la velocidad de los ríos lo permitirá. Esto presenta un pequeño desafío para los comandantes. Los comandantes ajustan la corriente hacia arriba o hacia abajo en función de la época del año, la duración del puente y el estado de las aguas en un punto determinado. Sin embargo, esta es una situación mucho más acomodaticia que en épocas anteriores. Anteriormente, los generales desviaban mucho tiempo, hombres y recursos para garantizar que la infraestructura existente permaneciera segura. Sin embargo, para los equipos de aterrizaje y de montaje del CBM, es solo parte del trabajo.

Ver Especificaciones Mejoradas de Puente de Cinta

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