todistuksen voima

jokin aika sitten keskustelin erään naisen kanssa, joka, vaikka oli kastettu kahdeksanvuotiaana, oli ollut vuosia toimettomana kirkossa. Sen maan eri alueilla, missä hän ja hänen miehensä olivat asuneet, kirkon eri jäsenet olivat aika ajoin ottaneet heihin yhteyttä ja yrittäneet herättää heidän kiinnostuksensa uudelleen ja saada heidät tulemaan kokouksiinsa.

tämä sisar oli juuri äskettäin ottanut vastaan paikan Avustusyhdistyksen organisaatiossa, ja kun kysyin häneltä, mikä oli koskettanut häntä ja saanut hänet reagoimaan tehtävään, hän piti hetken tauon ja antoi sitten minulle mielenkiintoisen vastauksen.

”luulen, että voin sanoa, että se oli niiden kahden Avustusyhdistyksen vierailevan opettajan vilpitön ja nöyrä todistus, jotka kävivät luonani eräänä päivänä”, hän vastasi. ”Olin syvästi liikuttunut, kun he puhuivat Avustusjärjestöstä, siellä olleista suurenmoisista sisarista ja koko kirkon ohjelman tärkeydestä ja arvosta. Yhtäkkiä minusta tuntui, että minulta puuttui jotain, ja että sen täytyy olla tärkeää, koska he tunsivat niin syvästi asioita, joita he kertoivat minulle. Olen niin iloinen, että heillä oli suloista kärsivällisyyttä ja ymmärrystä käydä luonani ja antaa todistuksensa, koska nyt minäkin nautin evankeliumin siunauksista ja toiminnan ilosta seurakunnassa.”

todistus on yksityinen asia, ja kuitenkin se on jotain, joka on jaettava, jos aiomme täyttää velvollisuutemme opettaa evankeliumia jokaiselle kansalle, suvulle, kielelle ja kansalle. Mietin usein, kuinka monta muuta ihmistä voisimme tavoittaa, jos jokainen meistä vain esittäisi todistuksemme naapureillemme ja ystävillemme sopivissa tilaisuuksissa. Meidän ei tulisi koskaan hävetä Kristuksen evankeliumia tai epäröidä todistuksemme antamista, koska pelkäämme loukkaavamme ystäviämme ja lähimmäisiämme.

muistan Hollannissa pidetyn paalukonferenssin, johon sisar Tanner ja minä osallistuimme toimiessani Länsi-Euroopan valtuuskunnan puheenjohtajana. He pyysivät neljä nuorta puhumaan tuossa kokouksessa, ja sisar Tanner ja minä emme ymmärtäneet sanaakaan, mitä oli puhuttu kokouksen alkaessa, ennen kuin puolitoista tuntia myöhemmin. En olisi uskonut, että voisin nauttia tapaamisesta noissa olosuhteissa, mutta me todella pidimme. Saatoimme tuntea Herran Hengen olevan läsnä siellä ja tiesimme, että nuo nuoret ja muut puhujat antoivat palavia todistuksia.

seisoessani puhumassa pyysin tulkkia kysymään nuorilta, kuinka kauan he olivat olleet kirkossa. Toinen tytöistä oli ollut kirkossa vain kolme kuukautta ja toinen pojista neljä kuukautta. Saatoin sanoa, että he olivat kantaneet kauniita todistuksia, ja se antoi minulle voimakkaamman todistuksen kuin minulla oli ollut aikaisemmin.

keskustellessani heidän kanssaan kokouksen jälkeen huomasin tulkin välityksellä, että heillä todella oli todistus siitä, että Jumala elää ja että Jeesus on Kristus. He tiesivät koko sydämestään, että Joseph Smith oli profeetta ja että hän oli todella nähnyt Jumalan, iankaikkisen Isän, ja Hänen Poikansa Jeesuksen Kristuksen; että he olivat puhuneet hänelle ja opettaneet häntä; että Kristus oli tullut ja antanut elämänsä meidän puolestamme ja että hänen ristiinnaulitsemisensa ja ylösnousemuksensa kautta me kaikki saamme ylösnousemuksen ja voimme, jos hyväksymme evankeliumin periaatteet ja elämme, palata taivaallisen Isämme läsnäoloon.

kun ihminen tietää nämä asiat ja on syvästi vakuuttunut niistä, hän voi antaa todistuksen millä tahansa kielellä ja tulla niiden ymmärrettäväksi, joilla on sama todistus totuudesta, koska Henki todistaa meille hengen asioiden totuudellisuudesta.

pian tämän Hollannissa tapahtuneen kokemuksen jälkeen minulla oli tilaisuus puhua nuorisokonferenssissa Ranskassa, ja minulla oli siellä sama kokemus. Vaikka suurin osa kokouksesta pidettiin englanniksi, meillä oli joitakin todistuksia ranskaksi; jälleen saatoimme tuntea sen hengen, mitä sanottiin, vaikka emme osanneet kirjaimellisesti kääntää sanoja.

todistukset voivat olla voimakkaita. Brigham Young sanoi: ”tätä kirkkoa tukevat sen jäsenten yksittäiset todistukset.”Hän sanoi myös, että enemmän todistuksia saadaan jaloilla kuin polvilla rukoillen niiden puolesta. On tärkeää, että tunnustamme julkisesti Herran hyvyyden meitä kohtaan ja vahvistamme toisiamme uskoa edistävien ja hengellisten kokemustemme kautta. Jotkin asiat ovat tietysti pyhiä ja yksityisiä, eikä niistä saa puhua julkisesti, vaan ne on tarkoitettu vain yksilölle ja läheisille perheenjäsenille. Hyvä arvostelukyky sanelee ne kokemukset, joita voi jakaa kaikkien kanssa.

kaksi lähetystyöntekijää Euroopassa kertoi meille perheestä, jota heillä oli ilo opettaa ja käännyttää ja joka asui suljettuna Rovion korkealta neuvostolta. Kun he kutsuivat ylineuvoksen kastejumalanpalvelukseen, hän oli äärimmäisen yllättynyt ja sanoi: ”en tiennyt, että he olisivat kiinnostuneita kirkosta.”

kun asuin Kanadassa, söin eräänä päivänä lounasta miehen kanssa, jonka kanssa olin työskennellyt jonkin aikaa. Kysyin häneltä, mitä hän tiesi kirkosta, ja pyysin häntä tulemaan kanssani sakramenttikokoukseen.

hän sanoi: ”Voinko käydä kirkossanne?”Sanoin,” totta kai voit. Miksi luulit, ettet voi?”Sitten hän sanoi käyneensä eräässä temppelissämme, eivätkä he päästäneet häntä sisään. Kukaan ei ollut vaivautunut selittämään temppelin ja tavallisten kokoustilojemme välistä eroa tai kuvailemaan kirkon ohjelmaa, joten hän ajatteli, ettei hän ollut tervetullut.

tein voitavani vakuuttaakseni hänelle, että hän on tervetullut ja että hänen kannattaisi osallistua. Selitin ohjelmiamme naisille ja lapsille, ja vaikka hän ja hänen vaimonsa olivat seurapiirijuoppoja ja hän tupakoi runsaasti, he ilmaantuivat kokoukseen eräänä sunnuntaina. Heitä tervehdittiin sydämellisesti, ja heidät saatiin tuntemaan itsensä tervetulleiksi. Ennen pitkää he olivat kirkon jäseniä, ovat siitä lähtien olleet tärkeissä asemissa, ja heidän lapsensa ovat palvelleet lähetystyöntekijöinä. Heidän ponnistelujensa seurauksena hänen isänsä ja äitinsä ovat kirkon jäseniä; hänen isänsä ja äitinsä on kastettu; ja hänen kaksi veljeään ja yksi sisar perheineen ovat kaikki kirkon jäseniä.

mikä menetys, jos en olisi tarttunut tilaisuuteen kertoa tälle miehelle kirkosta! Minua puistattaa ajatella, mikä minun asemani olisi voinut olla, kun tapasin hänet toisella puolella ja hän osoitti minua ja sanoi: ”miksi et kertonut minulle?”

muistan tarinan nuoresta pojasta, joka oli kutsunut ystävänsä ulkona pidettäviin juhliin, mutta sää oli sellainen, että heidän piti siirtyä sisätiloihin. Poikaporukka saa aikamoisen metelin aikaan, ja äiti alkoi tuntea kaiken rasituksen. Hän ilmoitti yllättäen jakavansa palkinnon. Kaikki pysähtyivät kuuntelemaan, ja nainen jatkoi, että hän aikoo antaa palkinnon pojalle, joka osaa tehdä rumimmat ilmeet.

hän antoi heille muutaman minuutin aikaa harjoitella, kutsui sitten miehensä paikalle ja ilmoitti, että tämä tulee tuomariksi ja valitsee pojan, joka saa rumin ilmeen. Hän käveli ympäri huonetta, harkitsi hyvin harkiten, ja lopulta teki päätöksensä. Pysähdyttyään erään pojan luo hän ilmoitti: ”sinä olet voittaja. Säikähtänyt poika vastasi: ”enhän minä edes leikkinyt.”

niin on meilläkin Kirkon jäseninä. Emme ehkä edes yritä tehdä käännytyksiä tai vaikuttaa ihmisiin, mutta usein he tarkkailevat meitä ja tuomitsevat kirkkoa tekojemme perusteella. Olen kuullut useamman kuin yhden tarinan ihmisistä, jotka liittyivät kirkkoon, koska ystävien tai naapureiden toiminta sai heidät tutkimaan kirkkoa, josta tulisi niin hienoja yksilöitä. On surullista joutua toteamaan, että joidenkin jäsentemme toiminta ei puhu hyvää kirkon puolesta ja aiheuttaa joillekin pettymyksen.

Eläköön jokainen meistä niin, että on urhoollinen totuuden ja vanhurskauden puolesta, ja loistakoon valomme ihmisten edessä niin, että he näkevät hyvät tekomme ja tulevat johdatetuiksi tutkimaan evankeliumin totuuksia, joita me kannatamme. Tehkäämme tämä todistamalla palavasti sanoin ja teoin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.