Blog de voyages. Connecter le monde par le voyage.

Silhouette spectaculaire à l’horizon, c’est un rappel brutal des millénaires passés, des millénaires que nous connaissons trop peu.

Nous sortons du bus et commençons la courte promenade sur le sentier jusqu’à notre destination. Notre visite nous a conduits au dolmen de Poulnabrone dans le comté de Clare, l’une des tombes portales les plus célèbres d’Irlande, et une relique de l’âge néolithique. « Néolithique » signifie « Nouvel Âge de pierre », lorsque l’agriculture a émergé en Irlande. C’est aussi la période des mégalithes, les grands monuments de pierre qui parsèment le paysage de l’Europe occidentale.

À Poulnabrone, alors que nous encerclons la tombe, en prenant des photos sous différents angles, nous devons faire attention. Des fissures profondes fracturent le sol; il serait facile pour le visiteur imprudent de trébucher ou de se tordre la cheville.

C’est parce que nous sommes dans le Burren, une étendue de terre dans le nord-ouest du comté de Clare, à l’ouest de l’Irlande. Il y a longtemps, l’érosion a creusé de profondes rainures dans la chaussée calcaire, laissant un paysage lunaire déchiqueté. Mais le Burren peut également être étonnamment vert, car l’herbe pousse facilement entre les fissures de la roche en raison du sol riche en minéraux.

Le dolmen lui-même est constitué de dalles calcaires. Une paire de pierres de portail – c’est–à-dire de grandes pierres dressées à l’entrée du dolmen – et deux pierres debout plus petites soutiennent la pierre de sommet, qui s’incline vers le bas de l’avant vers l’arrière pour créer une chambre de 8 x 4 pieds. (Dans les années 1980, l’une des pierres du portail a été remplacée parce qu’elle s’était fissurée; la pierre d’origine se trouve toujours à proximité.) À l’origine, un cairn bas de forme ovale, ou tas de roches artificielles, entourait le dolmen pour stabiliser toute la structure.

« Comment ont-ils obtenu la grosse pierre sur le dessus? »quelqu’un demande. C’est une bonne question; douze pieds de long et sept pieds de large, la pierre de cap pèse plus de 3 000 livres. Probablement un monticule de terre a été construit et la dalle l’a tiré à l’aide de rouleaux en tressage. Sans doute cela impliquait-il beaucoup de sueur. Et maudire.

Et main-d’œuvre. Ce n’est pas un hasard si les mégalithes (« grosses pierres ») apparaissent au Néolithique, après l’introduction de l’agriculture. La chasse et la cueillette au Mésolithique n’avaient soutenu qu’une très petite population, huit ou neuf mille dans toute l’Irlande, vivant en groupes familiaux d’environ vingt-cinq. Mais l’arrivée de l’agriculture vers 3500 av.J.-C. a apporté des excédents alimentaires qui ont soutenu des populations plus importantes, fournissant la main-d’œuvre nécessaire pour ériger les dolmens.

Nous savons que le dolmen était une tombe, car les fouilles archéologiques ont mis au jour les restes d’au moins trente individus. À partir des fragments d’os, nous pouvons dire que les cadavres étaient déjà décomposés lorsqu’ils ont été inhumés dans la chambre vers 3000 avant JC. Pourquoi ces individus particuliers ont-ils été choisis et pourquoi tant d’efforts ont-ils été déployés pour leur inhumation? On ne sait pas.

Alors que ses fonctions rituelles et symboliques restent inconnues, le dolmen de Poulnabrone continue d’exercer une puissante attraction dans le monde moderne, attirant des milliers de visiteurs chaque année. Alors que nous retournons au bus, devant les vendeurs de croix celtiques et autres souvenirs qui se rassemblent à l’entrée du site, je pense à ces gens d’il y a longtemps, dont nous ne connaîtrons jamais les noms. Nous, avec notre technologie moderne – nos téléphones intelligents et nos ordinateurs portables – nous pouvons encore être impressionnés par ce que les gens ont fait il y a 5000 ans.

Ce n’est pas une si mauvaise chose.

***

Pour en savoir plus sur notre tour de l’île d’Émeraude, cliquez ici.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.