Champignons Sauvages Étranges et Merveilleux

 Le polypore ressemble à une forêt de champignons minuscules

Il y a deux jours, j’étais dans les bois pour une mission : faire le plein de chanterelles pour durer tout l’hiver. C’est un travail, donc je dois me donner des règles: les ramasser aussi rapidement et efficacement que possible, puis les ramener à la maison. Aucune distraction autorisée. Période. Concentrez-vous uniquement sur ces taches d’orange rougeoyantes. Je n’ai même pas apporté ma loupe.

 Polyporus umbellatus ou grifola umbellata

Malheureusement, je suis facilement distrait. Je ne suis pas non plus doué pour suivre les règles. Je m’accroupissais au milieu d’un anneau de girolles quand j’ai aperçu une incongruité lumineuse à ma gauche, un bouquet fongique brun pâle s’épanouissant du sol de la forêt. Au diable les chanterelles – j’avais trouvé quelque chose de bien plus excitant, une parcelle vierge de Polyporus umbellatus, le Polypore du Parapluie. Je n’ai vu cette rareté qu’une seule fois auparavant, lorsque mon ami Ulli m’a apporté un spécimen très vermifuge et en décomposition pour l’identifier, alors j’étais ravi d’en trouver un tas dans sa fleur de l’âge. Maintenant, je pouvais le goûter.

 les capuchons de Dendropolyporus umbellatus sont en ombilicate

Les bouchons font 2-3 cm., ombilicate, et ont de minuscules écailles.

À première vue, il pourrait être possible de confondre P. umbellatus, avec un jeune Grifola frondosa, ou Poule des Bois, puisque ses multiples coiffes peuvent être du même brun fumé que celles des « poules », mais la similitude s’arrête là. Tandis que G. frondosa fait de grandes rosettes de capsules en forme de pétale, P. umbellatus forme un candélabre plus délicat composé de rangées de petits « champignons » à tige blanche, chacun avec un pileus presque circulaire, le tout germant d’un noyau blanchâtre solide. P. umbellatus pousse également très tôt dans la saison, en juin et début juillet, tandis que G. frondosa apparaît à l’automne.

 gros plan des pores de Polyporus umbellatus, alias Dendropolyporus umbellatus, Grifola umbellata

Gros plan des pores irréguliers de Polyporus umbellatus

Mais la différence la plus intéressante entre ces deux produits comestibles de choix est la façon dont P. umbellatus (également connu sous les noms de Dendropolyporus umbellatus et Grifola umbellata) pousse. Cependant, comme G. frondeuse, elle est associée aux feuillus, en particulier aux chênes, le corps fructifère ne provient pas de la base des arbres, mais de sclérotes souterrains, et apparaît souvent à distance de l’arbre le plus proche.
Les sclérotes sont des structures grumeleuses composées de masses d’hyphes densément tassées qui peuvent résister à des conditions défavorables, parfois pendant de nombreuses années. Dans le cas de P. umbellatus, ce sclérote dur ne semble se former qu’en association symbiotique avec diverses Armillaires, ou espèces de champignons mellifères. Pendant la majeure partie de l’année, il est aussi dur que le bois, mais au début de la saison, il absorbe l’eau et s’adoucit, et de là germe le corps fructifère qui peut atteindre 50 cm. de diamètre.

 Sclérotes ou sclérotes de polypros umbellatus

Polyporus umbellatus sclerotum (Brandon Searcey, Observateur de champignons)

Les sclérotes de P. umbellatus sont séchés et utilisés en médecine en Chine depuis au moins deux mille ans. Connu là sous le nom de Zhu Ling, ou « tubercule de porc » en raison de sa ressemblance avec la bouse de porc, son utilisation traditionnelle a principalement été comme diurétique. Plus récemment, cependant, la recherche s’est davantage concentrée sur les propriétés antitumorales et immunomodulatrices des polysaccharides qui peuvent être extraits des sclérotes. D’autres composés sont à l’étude pour leurs propriétés immunostimulantes, anti-inflammatoires et hépatoprotectrices. Une inhibition in vitro du parasite du paludisme, Plasmodium falsiparum, a également été rapportée.

La structure du candélabre ou du bouquet du polypore du parapluie.

Bien que ce champignon extraordinaire pousse dans les forêts de feuillus du nord du monde, il n’est commun nulle part et, en raison de l’intérêt croissant pour ses qualités médicinales, il a été surexploité, à tel point que dans certaines régions, il serait en danger d’extinction. Cela a conduit à des recherches actuelles sur la culture des sclérotes dans des conditions artificielles.

Pour ma part, puisque chaque sclérote souterrain peut apparemment produire des fructifications pour les années à venir, je laisserai cette partie de l’organisme en place afin que je puisse revenir tôt chaque été pour ramasser un peu plus de ce polypore délicieusement tendre et savoureux pour la table.

Morceaux de dégustation tendres, délicats et moelleux.

Polyporus umbellatus sur MushroomExpert.com
Polyporus umbellatus sur Mycoquebec
Paul Stamets, Course de Mycélium, Presse à dix Vitesses, 2005
Christopher Hobbs, Champignons médicinaux, Presse Botanica, 2003
Yong-Mei Xing, et al, Formation sclérotique de Polyporus umbellatus par traitement à basse température dans des conditions artificielles, PLoS ONE; 2013, Vol. 8, Numéro 2, 1

Gen Kikuchi, Hiroki Yamaji, Identification des espèces d’Armillaires associées à Polyporus umbellatus à l’aide de SES séquences d’ADN ribosomique nucléaire, Mycoscience, Vol. 51, Numéro 5, 2010, 366-372

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