Commentaire sur le Psaume 123

L’une des approches les plus utiles des Psaumes consiste à considérer ces poèmes comme des chants de foi de pèlerinage.

Le peuple de l’ancien Israël est allé en pèlerinage au temple pour adorer, et ce sont les chants qu’ils ont chantés pendant qu’ils voyageaient pour exprimer leur foi. Alors que la communauté chante sa foi, elle en vient également à embrasser cette foi à un niveau plus profond.

L’un des recueils de psaumes qui incarne clairement cette approche est les « Psaumes des Ascensions », Psaumes 120-134. La plupart des interprètes comprennent que cette collection provient d’un pèlerinage festivalier (ascendant) à Sion / Jérusalem pour le culte.

Les quatre premiers psaumes du recueil (Psaumes 120-123) suggèrent un voyage de loin et un contexte de détresse pour la communauté des pèlerins. Ils prévoient d’arriver au temple sur le mont Sion. En attendant, la communauté se tourne vers Dieu pour obtenir de l’aide en cours de route.

J. Clinton McCann suggère que le Livre V du Psautier (Psaumes 107-150) répond à la crise théologique et au besoin d’aide qui persistaient pour l’ancien Israël même après son retour d’exil.1 Ceux qui ont arrangé le Psautier suggèrent ainsi de lire les Psaumes des Ascensions (placés au Livre V) en termes d’expérience de l’exil et de ses conséquences.

Bien qu’il ne soit pas limité à ce réglage particulier, le psaume 123 s’y adapte bien. C’est un psaume de complainte communautaire qui, basé sur la confiance en Dieu, demande de l’aide à Dieu face au mépris. Néhémie 2:17-20; 4:1-5 suggère le mépris de ceux qui tentent de reconstruire Jérusalem après l’expérience de l’exil.

Le psaume aurait probablement été utilisé dans un ancien lieu de culte où la communauté exprimait sa confiance en Dieu et implorait l’aide divine. Le cadre exilique / post-exilique est utile pour voir l’importation de cette chanson qui suggère une partie du pèlerinage de foi de l’ancienne communauté de foi.

Le poème prié est bref mais puissant. Nous allons le considérer en deux parties:

  • Confession de confiance en Dieu (versets 1-2)
  • Plainte et pétition ultérieures (versets 3-4)

Versets 1-2

L’image de contrôle du psaume a à voir avec les yeux ou le regard. Dans la ligne d’ouverture, « À vous, je lève les yeux », nous trouvons l’image spatiale de lever les yeux vers le ciel où Dieu est intronisé en tant que créateur et souverain sur toute la terre.

La deuxième ligne du verset confirme que le chanteur lève les yeux vers la salle du trône de Dieu. Sous-jacente à la foi articulée dans le Psaume 123 est la confession que Dieu est roi. Le psaume s’ouvre à la première personne du singulier « Je » mais passe au pluriel nous / nous / notre dans le reste de la prière.

Le deuxième vers communique avec une comparaison poétique. Un serviteur regarde le maître pour la provision, et une servante regarde la maîtresse pour la provision. De la même manière, la communauté priante se tourne maintenant vers Dieu pour obtenir des provisions. Les yeux et le regard sont toujours au centre de la poésie.

Ce que cette communauté recherche est un signe de miséricorde divine. L’adorateur chante en levant les yeux grands ouverts vers le ciel. La communauté lève les yeux en prévision. La prière n’est pas un acte silencieux de résignation, mais un regard dans l’espoir d’un aperçu de la miséricorde divine.

Versets 3-4

La ligne finale du verset 2 introduit la miséricorde de Dieu, et le verset 3 continue de mettre l’accent sur la prière que Dieu ait pitié de cette communauté en difficulté. La pétition « Ayez pitié de nous » se produit deux fois. Aucun détail n’est nommé, seulement le puissant appel à la miséricorde.

Les versets un et deux suggèrent une relation d’alliance pour cette communauté avec le roi céleste, donnant ainsi une base à la supplique du verset 3. Le problème que la communauté priante apporte au roi divin est le mépris ou le mépris auquel elle est confrontée. Certaines personnes en autorité déversent du mépris sur les fidèles pèlerins et elles en ont eu plus qu’assez.

Ces moqueurs sont identifiés au verset 4 comme « les fiers » ou les arrogants. Ils ne lèvent pas les yeux vers le roi céleste, mais méprisent ceux qui les entourent. Encore une fois, nous sommes attirés par l’image des yeux et l’acte de regarder, l’image centrale du psaume. Les arrogants ne regardent que vers eux-mêmes, pas vers le maître ou la maîtresse, et certainement pas vers le roi céleste. La communauté des pèlerins se tourne vers le roi céleste pour une parole de miséricorde et de grâce, une parole absente de leur monde actuel.

Conclusion

Le psaume commence par une affirmation de confiance et passe à l’appel de la communauté à l’aide de celui en qui elle a confiance. Le psaume correspond à la crise de l’exil de l’ancien Israël et à ses conséquences, mais il ne se limite pas à ce cadre. Comme d’autres prières pour obtenir de l’aide dans le livre des Psaumes, le Psaume 123 peut s’adapter à diverses circonstances dans le monde ancien et contemporain. Il est adaptable à vie.

L’imagerie poétique des yeux ou du regard offre une entrée puissante dans l’importation de cette chanson. Les yeux de la communauté des pèlerins se tournent vers le roi divin pour espérer au milieu de l’oppression des suzerains arrogants, un contraste avec les moqueurs arrogants qui opèrent par autonomie et indépendance.

Cette perspective est caractéristique de nombreux chants de pèlerinage de la foi dans le Psautier. Les fidèles sont ceux qui vivent de manière interdépendante avec les autres membres de la communauté de foi. Les fidèles comprennent que la vie n’est pas quelque chose qu’ils ont gagné ou fait, mais c’est un don du créateur, du soutien et du roi intronisé dans les cieux. Une telle perspective est terriblement absente dans la culture occidentale contemporaine.

1J. Clinton McCann,  » Le Livre des Psaumes « , Nouvelle Bible de l’interprète, éd. Leander E. Keck, et al. (Nashville : Abingdon, 1996), 1187.

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