en formation

Mon estomac était en nœuds ce matin-là.

« Êtes-vous enceinte? »mon camarade de classe a ri après mon retour au laboratoire d’anatomie brute pour la deuxième fois après être parti prendre un verre.

« Non », ai-je rigolé, et je suis retourné couper la graisse et le fascia, taquinant les muscles et les nerfs pour la dissection du jour.

Mais, je me suis demandé.

Sur le chemin du retour après le laboratoire, j’ai acheté un test de grossesse pour me rassurer. Étant à la fin de la vingtaine lorsque j’ai commencé mes études de médecine, mon mari et moi avions eu de nombreuses conversations sur le moment approprié pour fonder une famille pendant ma formation. Les premières séries d’examens s’étaient bien déroulées et j’avais beaucoup de temps pour moi tout en m’adaptant à la vie de nouvelle étudiante en médecine, alors nous avions collectivement pensé que je pouvais supporter d’être enceinte à l’école. Nous venions de commencer à essayer de fonder une famille, et j’étais convaincue qu’il n’y avait aucun moyen possible d’être déjà enceinte si tôt.

Cependant, le petit signe « + » a prouvé le contraire. Nous étions tous les deux choqués et extrêmement excités d’être parents. Pour être honnête, cependant, j’avais aussi peur – maintenant que j’étais réellement enceinte, je me demandais si mon évaluation précédente de mes capacités était trop confiante. Étais-je si naïve que je pensais pouvoir être à la fois étudiante en médecine et future mère? Puis, quelques mois seulement après ma première année de médecine, je me suis demandé si je pouvais continuer à être une bonne élève tout en étant enceinte.

Les cours n’ont rien fait pour apaiser mes peurs; parfois, le contenu des cours a aggravé mes peurs. Quand j’ai appris l’embryon que je portais pour la première fois, ma classe était en plein milieu de l’embryologie médicale. Au fur et à mesure que ma grossesse se poursuivait, ces inquiétudes ont changé en fonction de mes nouvelles connaissances.

« Vous n’avez pas le droit d’être une grossesse molaire », je penserais à mon passager clandestin. « Vous n’êtes pas autorisé à avoir une holoprosencéphalie. Tu n’as pas le droit d’avoir une trisomie « , pensai-je, car une autre vague de nausées briserait ma concentration.

Sachant que la majorité des avortements spontanés se produisent au cours des huit premières semaines de développement, je n’étais pas à l’aise avec le fait de partager la nouvelle avec quelqu’un d’autre que mon mari — j’avais peur de faire une fausse couche. Les sweats et les gommages étaient mes tenues de choix, mon mécanisme pour dissimuler mon secret jusqu’à ce que j’étais prête à le partager. J’avais peur que mes professeurs et camarades de classe pensent que je n’étais pas un étudiant sérieux puisque j’avais choisi de fonder une famille pendant ma formation. (Heureusement, mon obstétricien n’était pas en faculté et était situé près du campus afin que je puisse facilement assister à mes rendez-vous sans me méfier.) Étant un étudiant non traditionnel, je savais que mon calendrier pour une famille était différent de celui de certains de mes plus jeunes camarades de classe, et je ne voulais pas être jugé comme incompétent à cause de mon « état. »

Comme c’est arrivé, ma « condition » avait ses propres idées et elle frappait de vengeance. Je n’avais pas prédit que je serais si activement, violemment malade chaque jour. Pour la première fois de ma vie, il y avait quelque chose qui dictait mes activités quotidiennes que je ne pouvais pas contrôler. Mon style d’apprentissage consistait à assister à des conférences, mais cela a été brusquement interrompu lorsque mes nausées matinales se sont mises à rester. J’ai été incapable de garder mon calme pendant de longues périodes, en particulier pendant les dissections d’anatomie grossière de trois heures. Il y avait des jours où j’avais besoin de rester à la maison et de faire des siestes de pause d’étude. La plupart du temps, je voulais juste fonctionner, ce qui était difficile à accomplir. J’ai essayé d’agir aussi normalement que possible parce que je ne voulais pas de traitement spécial ni d’attirer une attention particulière, même les jours où j’étais misérable.

Heureusement, je n’ai pas toujours été misérable. Alors qu’il y avait beaucoup de doutes, il y avait encore plus de joie. Voir les échographies, entendre le cœur battre, apprendre que notre bébé était une fille, essayer de décider d’un nom — toutes ces choses étaient joyeuses, et j’étais reconnaissante pour quelque chose en dehors de l’école pour m’aider à me sentir comme si je n’étais pas complètement consommée dans ma vie d’étudiante en médecine.

Cependant, le problème avec les secrets est qu’ils finissent par se révéler. Cacher ma grossesse n’était pas une mince affaire. L’une de nos missions de première année était un quart d’observation de huit heures dans le service des urgences de notre université, qui était exceptionnellement occupé cette nuit-là. Mon quart de travail était pendant ma période de nausées matinales extrêmes, mais il n’y avait aucun moyen de reporter mon quart de travail sans annoncer mes nouvelles à l’administration. Pour garder mes nausées à distance, j’ai gardé une grande quantité de bonbons durs dans ma poche courte de manteau blanc. Quand il y avait un besoin de radiographie, je me suis excusé tranquillement à une distance de sécurité. Le participant que j’observais a pris note, m’a souri et est retourné à son travail.

Alors que mon secret était en sécurité cette nuit-là, il ne devait pas durer. Peu de temps après, l’anatomie grossière a précipité ma décision de parler de ma grossesse avec mes professeurs. Mon estomac avait constamment besoin de substance, ce qui signifiait que je devais apprendre la quantité de nourriture à emporter sur le campus pour pouvoir être productif sans trop de pauses. Je ne pouvais tout simplement pas rester à ma table de dissection assez longtemps sans avoir l’air frais et un verre ou une collation pour me calmer l’estomac, et je ne voulais pas être accusé d’essayer de me soustraire à mes responsabilités à la table de dissection. Pendant les vacances d’hiver, j’étais au deuxième trimestre de ma grossesse, les nausées s’atténuaient lentement et mon mari et moi avons eu une échographie claire d’un bébé en bonne santé. Il était enfin temps de partager notre bonne nouvelle.

À ma grande surprise, mes camarades de classe et mon établissement m’ont merveilleusement soutenu tout au long de ma grossesse. Quand ce n’était plus un secret pour personne, j’ai rapidement réalisé que toutes mes craintes étaient infondées. C’était un tel soulagement de ne plus cacher une grande partie de ma vie à ceux qui m’entouraient. Parler à l’administration m’a également fourni une longue liste de mentors dans une variété de spécialités qui ont également fondé des familles pendant leurs études ou au début de leur carrière, ce qui m’a fait me sentir beaucoup moins isolé dans mon expérience. La chose la plus encourageante que j’ai acquise de mes mentors a été d’entendre comment leurs histoires et leurs expériences se sont révélées, et que c’était une expérience beaucoup plus commune que ce que j’avais prévu.

Alors que les nausées se sont finalement calmées, d’autres choses auxquelles je ne m’attendais pas sont apparues. Les petites choses quotidiennes que je ne pouvais plus faire pour moi-même ont commencé à ressembler à une trahison. Je ne pouvais plus me pencher pour attacher mes propres chaussures, alors j’ai acheté des slip-ons. Mes vêtements se resserraient constamment. Même atteindre les choses sur les étagères est devenu difficile, car mon abdomen en croissance me gênait. Quand le bébé donnait un coup de pied pendant les examens, ma concentration se cassait et j’avais besoin d’un moment pour me recentrer. Lorsque la longue marche du parking au campus est devenue trop longue pour moi, j’ai commencé à prendre la navette et j’ai dû prendre en compte le temps supplémentaire pour me rendre sur le campus.

Autres choses que je n’ai pas considérées: le timing. J’avais échoué au test de tolérance au glucose (GTT) d’une heure, puis j’ai dû planifier un GTT de trois heures pour m’assurer que je n’avais pas de diabète gestationnel. Trouver un bloc de trois heures pratique pour s’absenter des cours et des examens était délicat. Ce sont tous des inconvénients mineurs, mais il a fallu du temps pour s’habituer à ma nouvelle normalité.

Lorsque l’on pense à fonder une famille pendant ses études de médecine, cela peut sembler une tâche insurmontable. Il y avait beaucoup de choses que j’aurais aimé savoir et auxquelles j’aurais pensé avant d’essayer de fonder une famille au cours de ma première année. Même si ma grossesse a été beaucoup plus difficile que prévu, l’expérience elle-même n’a pas été aussi horrible qu’elle aurait pu l’être. J’attribue cela au soutien que j’ai reçu de mon mari, de ma famille, de mes camarades de classe et de l’administration de l’école — ma conscience de soi était un fardeau que je me mettais sur moi et qui était inutile.

Au début, je n’étais pas sûr que le résultat serait aussi heureux qu’il l’a été; avec le recul, avoir un bébé pendant les études de médecine n’était pas du tout une mauvaise idée.

Cheerios et stéthoscopes

Tout sur la création et l’éducation d’une famille tout en étant médecin en formation.

 Allison Lyle Allison Lyle (4 Postes)

Rédactrice et chroniqueuse pour étudiants en médecine
École de médecine de l’Université de Louisville
Allison est diplômée de l’Université de l’Indiana en 2009 avec une licence en biochimie. Elle a ensuite poursuivi une maîtrise en Bioéthique et Sciences humaines médicales de l’Université de Louisville, où elle a obtenu son diplôme en 2011. Elle est candidate en deuxième année de médecine à l’École de médecine de l’UofL tout en poursuivant le parcours de distinction en santé mondiale. Ses intérêts incluent l’éthique pédiatrique, la néonatologie, la santé mondiale et les sciences humaines médicales. Lorsqu’elle n’étudie pas, elle aime voyager, faire de la randonnée, écrire et passer du temps avec son mari et sa fille en bas âge.
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