Le Conte Du Pape Sylvestre II Recevant Du Diable Une Prophétie De Son Avenir

Avant de devenir le pape Sylvestre II, le pontife était connu sous le nom de Gerbert d’Aurillac (v. 945-1003). Il est devenu célèbre en Europe en tant qu’érudit de plusieurs matières, mais sa spécialité était peut-être en tant qu’enseignant et innovateur de la philosophie de la logique. Comme il était un homme incroyablement savant avec des connaissances spirituelles supplémentaires acquises au cours de sa carrière d’ecclésiastique, certaines personnes croyaient naturellement que Gerbert d’Aurillac avait un accès mystique au domaine spirituel. Les récits sur la vie de Gerbert, en conséquence, pourraient parfois mettre en scène le futur pape interagissant avec des créatures célestes ou démoniaques.

L’une de ces histoires a été rapportée par un moine normand-anglais nommé Orderic Vitalis (v. 1075-1142), qui situe l’histoire à l’époque où l’érudit d’Aurillac était encore un simple instituteur. S’assurant de ne pas nommer les méthodes de Gerbert, Orderic a affirmé que l’éventuel pontife avait en quelque sorte entamé une conversation avec le diable et contraint la créature spirituelle à révéler des informations sur l’avenir. Orderic Vitalis a décrit la scène dans son Histoire ecclésiastique de l’Angleterre et de la Normandie, déclarant: « Il est rapporté que lorsque Gerbert était maître d’une école, il avait une conférence avec le diable et lui demandait quelle devait être sa future carrière. Il a immédiatement reçu la réponse ambiguë suivante:- Traduit de R, tu seras toujours R, et en tant que pape sera R  » (Histoire ecclésiastique, I.24). Qu’il s’agisse d’une véritable prophétie, ou d’une création ultérieure d’un conteur, la déclaration résumait avec précision la future carrière de Gerbert d’Aurillac en tant qu’ecclésiastique de haut rang, dans laquelle il dirigerait successivement trois villes qui ont toutes commencé par la lettre R. De 991 à 997, il était l’archevêque de Reims. Il devient ensuite archevêque de Ravenne de 998 à 999. Enfin, il devint le pape Sylvestre II de Rome, régnant de 999 à 1003.

Écrit par C. Keith Hansley

Attribution de l’image: (Image de La Tentation du Christ par le Diable, via le Metropolitan Museum of Art, picryl.com et Creative Commons).

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