Le médicament contre le cholestérol est prometteur pour aider à inverser les maladies cardiaques

NOUVELLE—ORLÉANS – Pour la première fois, un nouveau médicament administré avec un médicament à base de statines hypocholestérolémiantes s’est avéré capable de réduire la plaque qui obstrue les artères, ce qui pourrait permettre de réparer une partie des dommages causés par les maladies cardiaques.

La différence était très faible, mais les médecins espèrent qu’elle augmentera avec un traitement plus long, et toute inversion ou stabilisation de la maladie serait une victoire pour les patients et un objectif recherché depuis longtemps.

Le médicament, Amgen Inc.Repatha, a également conduit le LDL, ou mauvais cholestérol, à des niveaux rarement, voire jamais vus chez les gens auparavant. On dit aux patients cardiaques de viser moins de 70, mais certains participants à l’étude ont atteint 15 ans.

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« Il ne semble pas y avoir de niveau auquel il y a des dommages » dus à une trop faible LDL, et plus les patients diminuaient, plus leur plaque diminuait, a déclaré un responsable de l’étude, le Dr Steven Nissen de la Cleveland Clinic.

Les résultats ont été publiés mardi par le Journal of the American Medical Association et discutés lors d’une conférence de l’American Heart Association.

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Les statines telles que le Lipitor et le Crestor freinent la production de cholestérol. Repatha et un médicament similaire, le Praluent, bloquent PCSK9, une substance qui interfère avec la capacité du foie à éliminer le cholestérol du sang. Trop de cholestérol, ainsi que d’autres substances, peuvent s’accumuler et former de la plaque dans les artères.

Les nouveaux médicaments présentent cependant des inconvénients. Les statines sont des pilules vendues comme génériques pour aussi peu qu’un centime par jour. Les nouveaux médicaments sont des médicaments biotechnologiques coûteux à fabriquer — Repatha coûte 14 000 $ par an et les assureurs ne paient souvent pas. Ils doivent être administrés sous forme de piqûres toutes les deux semaines ou une fois par mois. Les gens peuvent le faire eux-mêmes avec un appareil semblable à un stylo.

Dans l’étude, environ 900 patients atteints de maladies cardiaques ont reçu une statine forte et des injections mensuelles de Repatha ou d’une solution factice. Des images échographiques d’une artère avec plaque ont été prises au début de l’essai et 18 mois plus tard.

La moyenne pour le mauvais cholestérol est restée autour de 93 pour les personnes recevant uniquement la statine, mais a chuté à 37 pour celles prenant les deux médicaments. La quantité de plaque artérielle est restée à peu près la même pour le groupe réservé aux statines, mais a diminué de 1% chez ceux qui ont également reçu Repatha. Certaines personnes ayant des baisses de LDL plus spectaculaires ont vu la plaque rétrécir de 2%.

« C’est petit, mais il a probablement fallu 60 ans aux patients pour accumuler cette plaque », donc voir un changement après seulement 18 mois de traitement est une bonne chose, a déclaré un expert en cholestérol, le Dr Raul Santos de l’Université de Sao Paolo.

Le Dr Vincent Bufalino, président de Advocate Medical Group, un grand groupe de cardiologie de la banlieue de Chicago, est d’accord.

« Cela semble petit mais c’est un début » et toujours une victoire, a-t-il déclaré.

Amgen a parrainé l’étude et Santos a consulté l’entreprise. Nissen a déclaré que ses honoraires pour l’étude avaient été reversés à des œuvres de charité.

Le meilleur test de la valeur des nouveaux médicaments sera de grandes études en cours pour voir si les baisses de cholestérol entraîneront moins de crises cardiaques et de décès. Les résultats sont attendus l’année prochaine.

Toujours lors de la conférence, les médecins ont donné les résultats d’une étude de sécurité d’un traitement expérimental visant à éliminer rapidement le cholestérol après une crise cardiaque pour aider à en prévenir une seconde.

« Lorsque vous avez une crise cardiaque, votre capacité à éliminer le cholestérol de la plaque est en fait aggravée. Vos plaques deviennent plus charnues the les tuyaux sont encore plus bouchés « , a déclaré le Dr C. Michael Gibson, professeur de médecine à l’Université Harvard.

Il a dirigé une étude sur 1 250 personnes testant des perfusions d’ApoA-1, le composant principal du HDL, ou bon cholestérol, qui aide à éliminer le mauvais type. La substance est prélevée directement dans le sang humain et non synthétisée en laboratoire.

Une version antérieure présentait des effets secondaires sur le foie; celle-ci a été modifiée pour essayer d’éviter cela, et aucun obstacle à la sécurité n’a été observé, a déclaré Gibson, qui consulte le fabricant du traitement, CSL Behring.

— Marilynn Marchionne

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