Le Prozac ne s’avère pas meilleur qu’un placebo dans le traitement des enfants autistes

Le Prozac, un médicament couramment prescrit pour les enfants et les adolescents autistes, est plus efficace qu’un placebo pour traiter les comportements obsessionnels compulsifs, selon une petite étude.

Les résultats de l’essai clinique randomisé, publiés le 22 octobre dans JAMA, jettent un doute supplémentaire sur la pratique répandue de prescrire une classe d’antidépresseurs appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, ou ISRS, pour traiter les enfants autistes qui ont ces comportements, explique la pédiatre neurologue Ann Neumeyer.

« Nous n’avons vraiment pas de bons médicaments qui ont encore été étudiés chez les enfants autistes pour ces comportements », explique Neumeyer, directeur médical du Centre Lurie pour l’autisme de l’Hôpital général du Massachusetts à Lexington, qui n’a pas participé à l’étude. »C’est un problème. »

Les troubles du spectre de l’autisme englobent une diversité de symptômes, mais parmi eux, les comportements obsessionnels compulsifs sont courants (SN: 16/10/18). Les individus atteints d’autisme peuvent devenir hyper focalisés sur des idées ou des objets spécifiques et peuvent s’engager dans des « tics » rituels, tels que le balancement ou l’ondulation de la main. Pour de nombreuses personnes, ces symptômes interfèrent avec le fonctionnement quotidien.

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Les antidépresseurs ISRS représentent un quart à un tiers de toutes les prescriptions pour les enfants et les adolescents autistes, selon la pédiatre Dinah Reddihough du Murdoch Children’s Research Institute d’inMelbourne, en Australie. « Malgré leur utilisation généralisée, il n’y a aucune preuve de l’efficacité des ISRS pour les troubles du spectre autistique chez les enfants », dit-elle.

Une revue de 2013 soutient Reddihough. Il a analysé neuf essais cliniques impliquant 320 participants et a constaté que les ISRS n’apportaient aucun bénéfice thérapeutique aux enfants et aux adolescents autistes, bien que les auteurs aient appelé à des études plus vastes pour mieux étudier la question.

Reddihough et ses collègues ont passé sept ans à recruter des participants pour leur essai clinique de Prozac, également connu sous le nom de fluoxétine, afin de vérifier si le médicament était efficace pour les enfants atteints d’autisme. Un total de 109 enfants et adolescents, âgés de 7½ à 18 ans, ont terminé le test de quatre mois au cours duquel ils ont été assignés au hasard pour recevoir une faible dose allant jusqu’à 20 ou 30 milligrammes par jour de fluoxétine ou un placebo. Les chercheurs ont suivi les changements dans les symptômes obsessionnels et compulsifs des sujets, mesurés par une enquête comportementale utilisée dans d’autres études, avant et après le traitement.

Au début, le groupe fluoxétine semblait montrer un léger mais significatif apaisement des symptômes obsessionnels compulsifs après quatre mois par rapport au placebo. Mais après que les chercheurs ont contrôlé des facteurs tels que l’âge, le sexe et la gravité des symptômes au début de l’essai, la différence a disparu. La fluoxétine n’a pas fait mieux que le placebo.

La taille relativement petite des échantillons aurait pu limiter la capacité des chercheurs à détecter un avantage du médicament, dit Neumeyer. « Il est possible qu’avec un nombre plus élevé, ils aient trouvé des sous-groupes qui bénéficient des ISRS », dit-elle. « C’est la partie douloureuse de cette recherche; vous vous demandez. »

Pourtant, « il est vraiment important que des résultats négatifs soient publiés », dit Neumeyer. La nouvelle étude montre que « les ISRS ne sont pas les médicaments vers lesquels les cliniciens devraient se tourner en premier » pour les enfants et les adolescents autistes.

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