Ligonier exerce le ministère de l’enseignement de R. C. Sproul

Q. Qu’est-ce qui est alors nécessaire pour qu’un chrétien croie?

A. Tout ce qui nous est promis dans l’évangile, que les articles de notre foi catholique et chrétienne incontestable nous enseignent en somme.
(Catéchisme de Heidelberg, Q & A 22)

Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai adoré dans une église presbytérienne. J’avais été élevé dans des églises bibliques indépendantes où il était une évidence que les chrétiens croyaient à la Bible, tandis que les catholiques romains se fiaient à la tradition. Nous n’avions  » pas d’autre credo que Christ. »Vous pouvez imaginer à quel point j’ai été surpris lorsque les fidèles presbytériens ont récité avec enthousiasme le Credo des Apôtres, y compris la phrase que, à l’époque, je ne pouvais pas me résoudre à répéter: « Je believe…in la sainte église catholique. »

J’ai vite appris que de nombreux Pro-testants récitent encore cet ancien credo. En fait, le credo sert un but important dans beaucoup de ces églises dont les racines sont profondément ancrées dans la Réforme. Le Catéchisme de Heidelberg (le catéchisme bien-aimé de la branche réformée de la famille chrétienne dans laquelle je suis maintenant ministre), utilise même le Credo des Apôtres comme un résumé de base de ces choses que tout chrétien doit croire. Si vous demandiez :  » Qu’est-ce qui définit le christianisme ? »la réponse serait « la définition du christianisme nous est donnée dans le credo. »

Les articles de notre « foi chrétienne catholique et incontestable », que la question 22 du Catéchisme de Heidelberg introduit, sont déballés dans les questions et réponses 23-58 de ce catéchisme. Ce « déballage » revient à exposer les diverses doctrines énoncées dans le Credo des apôtres. Les protestants ne croient pas que les croyances, les confessions et les catéchismes soient infaillibles — cela ne peut être dit que de l’Écriture. Mais les manifestants confessionnels croient que les credo, les confessions et les catéchismes font autorité dans la mesure où ils résument avec précision l’enseignement de l’Écriture, qui est leur but premier.

Zacharius Ursinus — le principal auteur du Catéchisme de Heidelberg — nous explique pourquoi le Credo des Apôtres a été choisi pour son propre catéchisme nettement réformé comme résumé de ce que les chrétiens doivent croire pour être vraiment chrétiens: « Cela signifie une forme brève et sommaire de la foi chrétienne, qui distingue l’Église et ses membres des différentes sectes » (Commentaire du Catéchisme de Heidelberg, p. 117).

En d’autres termes, si vous devez énoncer les choses qui différencient le christianisme de toutes les autres religions, y compris les religions monothéistes (par exemple, le judaïsme et l’islam), le Credo des Apôtres fournirait un excellent résumé de ces doctrines propres au christianisme. Le credo énonce la doctrine de la Trinité. Il énonce l’économie fondamentale de la rédemption — le Père est le créateur de toutes choses, Jésus est le seul Sauveur et le Saint-Esprit est celui qui nous donne la foi et qui nous unit ensuite au Christ. Le credo affirme également les faits historiques fondamentaux de l’Évangile — la naissance virginale de notre Seigneur, Sa souffrance, Sa mort et Sa résurrection corporelle. En outre, le credo affirme la descente de Jésus en enfer (ce que les Réformés croient faire référence à la souffrance de Jésus contre la colère de Dieu sur la croix), Sa résurrection corporelle et Son ascension au ciel où Jésus règne maintenant sur tout jusqu’à ce qu’Il revienne à la fin de l’âge pour juger le monde et ressusciter les morts.

Ensuite, le credo affirme la personne et l’œuvre du Saint-Esprit, l’existence d’une église « sainte » (ceux dont la seule espérance du ciel est dans l’œuvre rédemptrice de Jésus-Christ) et « catholique », une référence à l’église universelle (le corps du Christ) qui existera depuis sa fondation jusqu’au retour de Jésus. Le credo affirme la communion des saints (la communion des pécheurs justifiés avec le Christ ressuscité), le pardon des péchés (l’œuvre du Christ dans l’accomplissement de toute justice et la mort pour les péchés de Son peuple), la résurrection du corps à la fin de l’âge (comme Jésus a été ressuscité physiquement le troisième jour, nous aussi quand Il reviendra) et la vie éternelle (nouveaux cieux et nouvelles terres).

Ursinus a choisi le Credo des Apôtres comme structure squelettique pour la section de son catéchisme traitant de la grâce de Dieu parce que le credo résume si efficacement les bases de la foi chrétienne qu’aucun non-chrétien ne pourrait le réciter. En ce sens, le credo définit ce qu’est le christianisme et ce qui ne l’est pas.

Mais comme Ursinus expose le Credo des apôtres, il s’efforce également de démontrer en quoi le christianisme Réformé diffère du catholicisme romain sur des doctrines aussi essentielles que la justification par la foi seule, la nature de l’œuvre du Christ, ainsi que les sacrements. Ainsi, alors que le credo peut énoncer ce qui est essentiellement et uniquement chrétien, les protestants soutiennent que l’Église romaine fait malheureusement défaut sur ces mêmes doctrines à un certain nombre de points critiques.

Parce qu’il y a un grand besoin de résumer l’enseignement de l’Écriture et de s’identifier aux fidèles qui l’ont précédée, de nombreuses églises protestantes récitent encore le Credo des Apôtres. C’est pourquoi les Églises réformées considèrent le Credo des Apôtres comme le meilleur résumé des doctrines de base de la foi chrétienne, et c’est pourquoi une exposition du credo est au cœur du Catéchisme de Heidelberg.

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