Moctezuma II

Moctezuma II, empereur aztèque qui monta sur le trône au début du XVIe siècle, lorsque l’empire avait atteint sa splendeur maximale et son extension territoriale. Cependant, la domination des Aztèques sur d’autres peuples, qu’ils ne voulaient pas ou n’avaient pas le temps d’intégrer, a créé de nombreuses poches de mécontentement. Ceux-ci furent utilisés par les Espagnols pour atteindre Tenochtitlán (Mexique), où l’empereur Moctezuma II, dont l’intense religiosité lui fit voir à l’arrivée d’Hernán Cortés l’accomplissement de la légende du retour du dieu Quetzalcóalt, devint prisonnier et collaborateur des conquistadors.

Événements importants dans la vie de Moctezuma

1466 Né à Tenochtitlán.
1503 Est élu Tlatoani ou empereur des Aztèques.
1513 Les armées aztèques atteignent le territoire des actuels Honduras et Nicaragua.
1519 Hernán Cortés entre dans Tenochtitlán.
1520 Mort de Montezuma II.

Moctezuma Xocoyotzin, ou Moctezuma « le dernier fils respectable », est né en 1466, trois ans avant que son père, Axayácatl, ne soit élu sixième empereur ou tlatoani aztèque. Son éducation n’était pas différente de celle d’aucun des enfants de la noblesse pipiltine ou aztèque, avec qui il partageait le calmecac. Dans cette école pour garçons de l’aristocratie, une discipline rigide était imposée, elle était sévèrement punie et les sujets d’étude étaient larges et variés, des arts de la guerre à l’histoire, à la philosophie et aux traditions, en plus de fournir une instruction religieuse intense et une formation morale sévère.

 Moctezuma II
Moctezuma II

 » Le seigneur de la maison des flèches  »

1481 mourut Axayácatl, dont le règne fut marqué par la conquête de la ville de Tlatelolco, jumelle de Tenochtitlan, et l’expansion de l’empire ; son frère Tízoc fut choisi pour lui succéder. Pendant le bref règne de cet empereur, le jeune Moctezuma, après son adolescence, participe à ses premières campagnes militaires et se distingue bientôt tant par son courage que par sa préparation et son sens tactique et stratégique. Ces vertus lui valurent une haute dignité militaire, celle de  » seigneur de la maison des flèches « .
Tizoc fut déposé et condamné à mort en 1486 par le conseil électoral lui-même, qui nomma tlatoani Ahuitzotl, frère des deux empereurs précédents. Ahuítzotl intensifia les campagnes militaires de conquête et jeta les bases de l’organisation impériale; cependant, sa politique visait à obtenir le butin de guerre et les hommages des vaincus, et non à intégrer les peuples du Mexique dans une structure commune. À cela, il faut ajouter l’augmentation des soi-disant « guerres des fleurs », menées dans le seul but de faire des prisonniers pour les sacrifier aux dieux. Lors de la première de ses campagnes, qui le conduisit dans l’Isthme de Tehuantepec, il captura quelque 20 000 prisonniers qui furent immolés lors de l’inauguration du temple de Huitzilopochtli, le plus important des dieux aztèques, un dieu qui devait être nourri de sang humain pour empêcher la fin du monde et la chute de l’univers dans le chaos.

Montezuma est élu empereur des Aztèques

En plus d’être un bon soldat, Montezuma était un homme d’une profonde religiosité, ce qui l’a conduit au sacerdoce. À la mort d’Ahuítzotl, en 1502, le conseil élu décida qu’il était celui qui pouvait le mieux exercer la fonction de tlatoani en tant que grand prêtre et « seigneur de la maison des flèches », homme aux vertus guerrières et religieuses éprouvées, amoureux de l’ordre, avec un grand sens de la justice et une profonde sagesse. Lorsque la décision fut prise, ceux chargés de la communiquer au nouvel empereur le trouvèrent balayant humblement le temple de Huitzilopochtli, une activité inhabituelle en lui et très pratique pour l’occasion, surtout lorsqu’il savait que son choix était bel et bien assuré.
Moctezuma inaugura son règne en remplaçant tous les fonctionnaires du gouvernement, qui furent remplacés par des jeunes issus de familles nobles. C’était le premier signe de rupture avec le passé et d’une nouvelle façon de concevoir l’empire, la dignité des tlatoani et sa façon d’exercer le pouvoir. Avec le remplacement des charges publiques, non seulement il s’entourait de fonctionnaires qui devaient la charge à sa personne, avec lesquels il cherchait à assurer sa fidélité, mais il confiait l’administration de l’empire à une certaine caste, celle des nobles, qui, pour son propre intérêt et pour sa formation, pouvait donner une plus grande homogénéité à l’œuvre du gouvernement. D’autre part, et progressivement mais rapidement, il a entouré la figure de l’empereur — c’est—à-dire lui-même – d’un cérémonial strict visant à exalter la souveraineté des tlatoani et à renforcer son rôle de leader maximal de la confédération formée par Tenochtitlán, Texcoco et Tlacopan.

 Carte de la Triple Alliance
Carte de la Triple Alliance

Opérations militaires pour étendre l’empire Moctezuma

Afin de consolider l’empire et d’assurer l’hégémonie des Aztèques au Mexique, il n’a pas négligé les opérations militaires. La première de ses expéditions conquit Atlixco ; puis il envoya son armée contre les Tlaxcaltèques, qui opposèrent une grande résistance. L’empereur envoya des renforts de la confédération sous les ordres de son fils Tlacahuepantzin, qui fut vaincu et tué. Ce sérieux revers a miné le prestige militaire de Moctezuma, qui a été contraint d’arrêter tous les types d’opérations de guerre pendant les années 1504 et 1505 en raison de la famine qui a frappé le Mexique. Lorsqu’il reprit les campagnes, ses objectifs étaient multiples : récupérer le prestige perdu, augmenter les revenus de Tenochtitlán avec les impôts de nouveaux territoires, affaiblir ses alliés de la confédération et vertébrer l’organisation politique et administrative de son empire.
En 1508, les troupes aztèques atteignent l’Amérique centrale, mais doivent se retirer après avoir échoué à Amatlán. L’expédition a été répétée en 1513 et a réussi à dominer et à imposer des taxes aux peuples du Honduras et du Nicaragua actuels, où la limite maximale atteinte par l’empire a été établie, qui n’a jamais réussi à conquérir les Tlaxcaltèques.
Moctezuma a divisé ses territoires en provinces et a établi le paiement des taxes en fonction de la production de chacune d’elles. Il créa une gigantesque structure politique, militaire, religieuse et administrative qui comprenait des gouverneurs, des percepteurs d’impôts, des tribunaux, des garnisons militaires et des courriers. Cependant, cette organisation n’a pas homogénéisé l’empire, qui était le pur et simple domaine aztèque sur les autres villes mexicaines, qu’ils se sentaient subjugués non seulement par la nécessité de rendre hommage à leurs conquérants, mais parce qu’une partie de ces hommages étaient en vies humaines, destinés à étancher la soif de sang des dieux.

Le retour de Quetzalcoatl

Selon la mythologie aztèque, le dieu Quetzalcoatl ou serpent à plumes, ennemi des sacrifices humains, s’était éloigné des dieux et des hommes et avait annoncé son retour glorieux dans la Canne cyclique de l’année 1 du calendrier aztèque, qui coïncidait avec l’année 1519. À cette époque, Moctezuma, avec sa profonde religiosité, était submergé par de multiples et sinistres présages: une de ses sœurs était morte et ressuscitée, des comètes sont apparues dans le ciel, la foudre a détruit le temple de Huitzilopochtli, le lac de
Tenochtitlán a grandi… Montezuma se préparait à fuir la capitale, mais il a été découvert par ses nobles et a dû rester à son poste, de plus en plus absorbé par lui-même et dévoué à l’interprétation des présages. Bientôt, un courrier de la côte du Jade Précieux, ou Golfe du Mexique, arriva au palais pour informer les tlatoani que des péniches étaient apparues sur la mer transportant des hommes vêtus de fer blanc, qui dominaient à volonté la foudre et le tonnerre et montaient des animaux terrifiants ressemblant à des cerfs. Les présages se sont accomplis: c’était l’an 1, Caña et Quetzalcóatl, ou ses émissaires, sont retournés au Mexique à l’ouest, comme annoncé. Il fallait gagner du temps pour connaître ses intentions et en tout cas être prêt à le recevoir.

 Hernan Cortes et Moctezuma II
Hernan Cortes et Moctezuma II

Hernán Cortez fait de Moctezuma un prisonnier

Le monde des Aztèques, sans temps pour s’organiser et s’attaquer à leurs contradictions, a ouvert les portes aux êtres blancs qui allaient devenir leurs conquérants, aux hommes d’Hernán Cortés. Les Espagnols profitèrent du ressentiment des peuples subjugués par les Aztèques et Montezuma fut paralysé par leurs doutes religieux, sans tenir compte de l’opinion de ceux qui voyaient dans les êtres blancs de simples mortels qui pouvaient être combattus comme n’importe quel autre envahisseur. La combinaison des deux facteurs a permis à Cortés d’entrer dans Tenochtitlán, en 1519, dont la richesse l’a captivé, tandis que l’aura de l’Espagnol a submergé Moctezuma, qui l’a rempli de cadeaux et d’offrandes pour l’apaiser et essayer de le faire prendre sa retraite. Cortés, avec habileté et détermination, a réussi à s’emparer de l’empereur et à le faire prisonnier avec ses plus proches parents. La situation était de plus en plus insoutenable, car parmi les Aztèques, des voix de rébellion s’élevaient et en cas de confrontation, les forces espagnoles, malgré leurs meilleures armes et le soutien de leurs alliés Tlaxcaltèques, seraient totalement insuffisantes.

 Hernan Cortes
Hernan Cortes

Mort de Montezuma

Au mois de mai vint la fête de toxcatl et les Aztèques se rassemblèrent par milliers pour la célébrer. Cortés était absent de Tenochtitlán et la force espagnole était sous le commandement de Pedro de Alvarado, qui, craignant que la foule ne mène une rébellion, décida de donner un exemple. À la provocation et au massacre, les Aztèques ont répondu avec leurs armes et ont réussi à assiéger les Espagnols. Cortés, qui était entre-temps revenu à Tenochtitlán, prit le commandement de la situation et libéra Cuitláhuac, le frère de Moctezuma, pour convoquer les caudillos et rétablir la paix. Cependant, avec la libération de Cuitlahuac, Cortés a donné aux Aztèques un nouveau chef, qui a relaté à ses hommes les difficultés de la captivité de la famille Tlatoani et l’attitude de Moctezuma lui-même. Le conseil décida d’élire Cuitlahuac comme empereur provisoire, et il se prépara à la guerre.
Cortés, perdant son premier tour, força Montezuma à parler à son peuple pour déposer les armes. Les tlatoani eurent à peine le temps de dire quelques mots, car une pluie de pierres tomba sur lui. Quelques jours plus tard, le 30 juin 1520, il mourut des suites des blessures reçues, selon les chroniques espagnoles, ou poignardées par ses geôliers, selon les chroniques aztèques.

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