NFL Pro Bowl se déplace d’Hawaï à Orlando, reviendra au format AFC versus NFC

Le NFL Pro Bowl a une nouvelle maison, au moins pour les prochaines années. Le match se déplacera du stade Aloha à Honolulu, Hawaii au Camping World Stadium, anciennement connu sous le nom de Citrus Bowl, à Orlando, en Floride. Le nouvel accord pluriannuel a été officiellement annoncé mercredi.

Mis à part l’emplacement, le plus grand changement apporté au Pro Bowl est un retour au format AFC par rapport au format NFC. Au cours des trois dernières années, la ligue a utilisé un repêchage pour sélectionner les équipes du bassin de 88 joueurs des deux conférences. Les joueurs sélectionnés pour participer au Pro Bowl continueront d’être déterminés par les votes des fans, des joueurs et des entraîneurs.

Le Pro Bowl a été joué à Hawaii au cours de 31 des 32 dernières années. Il a déménagé au Sun Life Stadium de Miami pour une saison en 2009 avant de retourner à Hawaï en 2010. Le seul autre endroit à accueillir le match pendant des années consécutives autre que l’Aloha Stadium est le Los Angeles Memorial Coliseum, dans les saisons 1970-71.

Le jeu sort d’une saison au cours de laquelle ses notes sont tombées à 5,6, une baisse significative par rapport aux 7,7 que le jeu avait attiré en 2013. Le match a maintenant lieu pendant la semaine de congé précédant le Super Bowl, empêchant les joueurs des deux équipes du Super Bowl de participer au match.

La plupart des joueurs ne veulent pas non plus jouer dans le jeu. L’année dernière, la ligue a dû inviter 133 joueurs au jeu afin d’en trouver 88 prêts à jouer. Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a également essayé de se débarrasser du jeu dans le passé, pour recevoir une poussée de l’association des joueurs.

ESPN détient les droits de diffusion du Pro Bowl pour les six prochaines années.

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