Qu’est-ce que le prétotypage et pourquoi est-il si génial pour le SaaS?

Dans les premiers jours d’InsightSquared, les trois cofondateurs n’avaient pas encore levé de fonds et n’avaient eu que l’idée de créer un produit d’analyse d’entreprise. Pour lever des fonds, ils devaient prouver aux investisseurs qu’il y avait une demande sur le marché pour ce type de logiciel.

Plutôt que d’essayer de construire leur logiciel complexe tout de suite, ils ont commencé avec juste une feuille de calcul dans Excel, selon le co-fondateur et Directeur des produits Samuel Clemens.

« Il n’y avait pas de logiciel », a expliqué Clemens.  » Nos clients nous envoyaient un fichier CSV chaque semaine. le saisirait dans la feuille de calcul et compilerait manuellement le tableau de bord. Il ne vendait qu’une feuille de calcul pour 1 000 $ par mois à deux clients. »

C’est la feuille de calcul avec laquelle les fondateurs ont pu vendre et lever des fonds:

Et voici ce tableau de bord en tant que produit SaaS aujourd’hui:

Les changements entre la toute première version d’InsightSquared et le produit d’aujourd’hui sont évidents, mais la première feuille de calcul a été une étape incroyablement importante pour l’entreprise. Cette feuille de calcul était un excellent exemple de prétotypage — une méthode de test d’un nouveau produit avant de le construire complètement.

Cette méthode de test de produit est si efficace que chaque entreprise SaaS devrait l’utiliser pour chaque lancement de nouveau produit. Le prétotypage peut faire économiser du temps et de l’argent à votre entreprise et pourrait même faire la différence entre la chute de votre entreprise ou un énorme succès.

Le mouvement du prétotypage

Alors qu’est-ce que le prétotypage exactement?

Le concept a été initialement développé par le directeur de l’ingénierie de Google, Alberto Savoia, en 2009, pour tester de nouveaux produits avant leur lancement. Similaire au prototypage, le prétotypage consiste à créer une version réduite d’un produit avant de créer un produit entièrement fonctionnel. Le but est de simuler l’expérience d’avoir et d’utiliser un nouveau produit avec le plus petit investissement de temps et d’argent possible.

Un exemple célèbre de prétotypage remonte aux années 90 lorsque l’entrepreneur Jeff Hawkins a eu l’idée d’un assistant numérique personnel (PDA). Avant de construire un prototype coûteux et hautement technique, il voulait comprendre la taille, la forme et la fonctionnalité qui fonctionneraient le mieux.

Bien qu’il ne l’ait pas appelé un prétotype à l’époque (le terme n’avait pas encore été inventé), Hawkins a construit un prétotype en bois de ce qui allait devenir plus tard le Palm Pilot. Il a porté le rectangle de bois avec lui pendant des semaines, notant à quel point la taille et la forme lui tenaient à la main, à quel point il était facile d’atteindre les boutons, et bien plus encore. Hawkins a pu apporter des modifications majeures au produit pour améliorer ses fonctionnalités avant son lancement au public.

La valeur du prétotypage pour votre entreprise est évidente — plutôt que d’investir énormément de temps, d’argent et d’efforts dans la construction d’un produit que le marché ne souhaite peut-être pas, vous pouvez plutôt créer un prétotype de ce produit, également connu sous le nom de Produit Minimum Viable (MVP). Ce produit devrait avoir le même aspect et la même sensation que le produit complet, mais sans toutes les fonctionnalités. Vous pouvez ensuite tester votre MVP de manière approfondie et voir à quel point il séduit le marché avant d’investir trop dans sa construction.

Fail Fast

Le prétotypage a vraiment pris son envol dans le cadre du mouvement Lean Startup, où les entreprises mettent en œuvre un cycle de développement agile consistant à créer, tester et modifier rapidement les produits. Le concept derrière le développement agile est que votre nouveau produit va probablement échouer d’une manière fondamentale — qu’il s’agisse d’une fonctionnalité clé que vous n’avez pas créée ou d’une erreur de tarification. Cet échec est inévitable et doit être accepté au lieu d’être craint. Plutôt que d’essayer si fort d’éviter l’échec, vous devriez échouer souvent et échouer rapidement, ce qui signifie moins de risques pour l’ensemble de l’entreprise. À chaque échec, vous apprendrez quelque chose de nouveau et améliorerez progressivement votre produit, en fonction des données que vous collecterez.

Image via theleanstartup.com

Puisque vous savez déjà que votre produit va échouer de plusieurs façons, pourquoi investir dans la construction d’un produit complet? Au lieu de créer un logiciel, puis de le tester, de le mesurer et d’apporter des modifications, vous pouvez parcourir tout le cycle plus rapidement et à moindre coût. Le prétotypage vous aide à être plus agile et à tester plus efficacement les nouvelles fonctionnalités de votre produit. Au lieu de deviner si votre nouveau produit réussira, vous pouvez plutôt mesurer les réponses des clients au prétotype et créer quelque chose d’encore mieux pour le lancement.

L’avantage SaaS

Le concept de prétotypage est incroyablement utile pour tous les types d’entreprises, mais est particulièrement pertinent en SaaS. Bien que les produits SaaS puissent itérer plus rapidement et avec moins de frais qu’un produit physique, le temps et les efforts d’un développeur restent une dépense pour votre entreprise en croissance. Les produits SaaS sont également soumis à des taux de désabonnement plus élevés que les entreprises traditionnelles, ce qui signifie que vous souhaitez que les clients soient satisfaits de votre produit dès le départ. Le prétotypage peut aider votre entreprise à résoudre rapidement le plus grand défi pour les entreprises SaaS — l’ajustement du marché des produits.

Même si votre produit est fantastique, vous ne savez vraiment pas comment le commercialiser ou le vendre correctement sans comprendre votre profil de client idéal. Un prétotype peut vous aider non seulement à améliorer la fonctionnalité de votre produit, mais aussi à prouver qu’il existe un marché pour celui-ci avec moins d’investissement à l’avance. Si les gens sont ravis d’utiliser le prétotype et sont prêts à payer un montant X pour cela, vous avez un MVP entre vos mains.

« En B2B, ce n’est pas un MVP tant que vous ne le vendez pas », a déclaré Clemens. « Viable signifie que vous pouvez le vendre. »

Avec un MVP, vous avez maintenant un lieu de départ pour vos efforts de vente et de marketing et l’assurance que quelqu’un est prêt à acheter votre produit. Plutôt que de traverser les difficultés de croissance qui tuent tant d’entreprises SaaS, vous aurez un avantage dès le départ.

Si votre entreprise n’a pas encore essayé le pré-typage, il est temps d’essayer quelque chose de nouveau. Le prétotypage n’est pas seulement une mode dans le monde des affaires — c’est une stratégie éprouvée pour améliorer les lancements de nouveaux produits validés par Google et des milliers d’autres startups. Prenez le train en marche du prétotypage et commencez à améliorer votre activité SaaS.

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