Résistance aux antibiotiques: Le monde à l’aube de l’ère post-antibiotique’

 Qu'est-ce qu'une superbactérie ?
Légende de l’image Qu’est-ce qu’une superbactérie?

Le monde est à l’aube d’une « ère post-antibiotique », ont averti les scientifiques après avoir trouvé des bactéries résistantes aux médicaments utilisés lorsque tous les autres traitements ont échoué.

Ils ont identifié des bactéries capables de repousser le médicament de dernier recours – la colistine – chez les patients et le bétail en Chine.

Ils ont dit que la résistance se propagerait dans le monde entier et ont soulevé le spectre d’infections incurables.

Il est probable que la résistance ait émergé après la surutilisation de la colistine chez les animaux d’élevage.

Les bactéries devenant complètement résistantes au traitement – également connu sous le nom d’apocalypse antibiotique – pourraient replonger la médecine dans les âges sombres.

 Résistance aux antibiotiques:
Légende de l’image Résistance aux antibiotiques: « Des gens vont mourir’

Les infections courantes tueraient à nouveau, tandis que la chirurgie et les thérapies contre le cancer, qui dépendent des antibiotiques, seraient menacées.

Acteurs clés

Des scientifiques chinois ont identifié une nouvelle mutation, baptisée gène MCR-1, qui empêchait la colistine de tuer les bactéries.

Le rapport publié dans the Lancet Infectious Diseases a montré une résistance chez un cinquième des animaux testés, 15% des échantillons de viande crue et chez 16 patients.

 Porc
Légende de l’image La résistance a été découverte chez des porcs, qui reçoivent régulièrement les médicaments en Chine.

Et la résistance s’était étendue entre une gamme de souches et d’espèces bactériennes, y compris E. coli, Klebsiella pneumoniae et Pseudomonas aeruginosa.

Il existe également des preuves qu’il s’est propagé au Laos et en Malaisie.

Le professeur Timothy Walsh, qui a collaboré à l’étude, de l’Université de Cardiff, a déclaré au site BBC News: « Tous les acteurs clés sont maintenant en place pour faire du monde post-antibiotique une réalité.

« Si MCR-1 devient global, ce qui est un cas de quand pas si, et que le gène s’aligne sur d’autres gènes de résistance aux antibiotiques, ce qui est inévitable, alors nous aurons très probablement atteint le début de l’ère post-antibiotique.

« À ce stade, si un patient est gravement malade, par exemple avec E. coli, vous ne pouvez pratiquement rien faire. »

 Bactéries

La résistance à la colistine est apparue auparavant.

Cependant, la différence cruciale cette fois est que la mutation est apparue d’une manière très facilement partagée entre les bactéries.

« Le taux de transfert de ce gène de résistance est ridiculement élevé, cela n’a pas l’air bien », a déclaré le professeur Mark Wilcox, du Leeds Teaching Hospitals NHS Trust.

Son hôpital est maintenant confronté à plusieurs cas « où nous avons du mal à trouver un antibiotique » chaque mois – un événement qu’il décrit comme étant aussi « rare que les dents de poule » il y a cinq ans.

Il a dit qu’il n’y avait pas un seul événement qui marquerait le début de l’apocalypse des antibiotiques, mais il était clair que « nous perdons la bataille ».

 Comment la résistance se propage

Le souci est que le nouveau gène de résistance se connecte avec d’autres qui affligent les hôpitaux, conduisant à des bactéries résistantes à tous les traitements – ce que l’on appelle la pan-résistance.

Le professeur Wilcox a déclaré au site BBC News: « Est-ce que je crains que nous arrivions à une situation d’organisme intraitable? Finalement oui.

« Que cela se produise cette année, ou l’année prochaine, ou l’année d’après, c’est très difficile à dire. »

Les premières indications suggèrent que le gouvernement chinois s’attaque rapidement au problème.

Le professeur Walsh rencontre les ministères de l’agriculture et de la santé ce week-end pour discuter de l’interdiction de la colistine à usage agricole.

 Carte globale des décès
Légende de l’image Projections des décès dus à des infections pharmacorésistantes par 2050

Le professeur Laura Piddock, du groupe de campagne Antibiotic Action, a déclaré que les mêmes antibiotiques « ne devraient pas être utilisés en médecine vétérinaire et humaine ».

Elle a déclaré au site Web BBC News: « J’espère que l’ère post-antibiotique n’est pas encore arrivée. Cependant, c’est un appel au monde. »

Elle a fait valoir que l’avènement de l’ère post-antibiotique « dépend vraiment de l’infection, du patient et de la disponibilité d’autres options de traitement », car les combinaisons d’antibiotiques peuvent toujours être efficaces.

De nouveaux médicaments sont en développement, comme la teixobactine, qui pourrait retarder l’apocalypse, mais ne sont pas encore prêts pour un usage médical.

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