Rome sur les traces d’un Voyageur du XVIIIe siècle

– Pape Clément XII
(décoration en bronze à l’entrée de la Cappella Corsini à S. Giovanni in Laterano)

Introduction

Le cardinal Lorenzo Corsini a été élu pape à l’âge de 78 ans le 12 juillet 1730 après un très long conclave (plus de quatre mois), peut-être avec l’aide d’argent versé par le Grand-Duc de Toscane. Lorenzo Corsini appartenait à une famille très influente et riche de Florence. Les Corsini étaient en bons termes avec le pape Urbain VIII Barberini et depuis plus d’un siècle, ils avaient un cardinal dans leur famille.

Palazzo Corsini à Florence

Lorenzo Corsini devient cardinal en 1706 et il est candidat à l’élection du pape en 1721 et 1724, mais l’Empereur d’Autriche et le roi de France sont hostiles à sa nomination. Il Corsini était connu pour sa vaste culture et son soutien aux arts, y compris la musique (il était un bon joueur de violon).
Son prédécesseur le pape Benoît XIII avait été influencé par ses parents et amis de Bénévent, une ville proche de Naples, mais appartenant à l’État pontifical. Ses opinions sur les questions artistiques étaient considérées comme très provinciales et il s’intéressait peu à la promotion des arts. Au contraire, Clément XII partageait le point de vue de nombreux autres papes sur l’opportunité pour un pape de promouvoir l’embellissement de Rome.

Armoiries de Clément XII (incrustation de marbre) dans le sol du nouveau portique de S. Giovanni in Laterano; l’image utilisée comme arrière-plan pour cette page montre un autre blason du Pape dans la même basilique

Clément XII a réintroduit le loto (banni par son prédécesseur) et ses revenus ont été utilisés pour financer une série de nouveaux projets, le principal étant la nouvelle façade de S. Giovanni in Laterano.
Clément XII est devenu aveugle en 1732 et jusqu’à sa mort en 1740, la plupart des décisions courantes ont été prises par son neveu le cardinal Neri Corsini. Un récit vivant de la vie à Rome vers la fin de son pontificat se trouve dans Lettres familières sur l’Italie de Charles de Brosses, également connu sous le nom de Président de Brosses, alors qu’il était nommé Président du Parlement de Bourgogne. Ses lettres, écrites en 1739-1740 alors qu’il avait 30 ans, ont été publiées en 1799.

En dehors de Rome

Fontana del Mascherone à Spolète

Les fontaines sont l’une des principales attractions de Rome. Clément XII est connu pour avoir construit la Fontana di Trevi, mais d’autres fontaines sont également décorées par ses armoiries. Fontana del Mascherone utilise la tête d’un satyre romain. La fontaine est complétée par une inscription élaborée et par les armoiries du Pape.

Fontaine de Vermicino près de Frascati

Vermicino est un petit hameau sur la route menant à Frascati. Ici, Clément XII a construit une fontaine simple mais élégante. Il a également construit non loin d’ici la fontaine de Porta Furba.

Matelica: armoiries de Clément XII dans: (à gauche) Museo Piersanti; (à droite) S. Filippo

Des statues à Clément XII ont été érigées à Ravenne et à Ancône, mais les armoiries du pape n’ont pas été épargnées par les effets de la Révolution française.
Matelica est une petite ville des Marches intérieures près de Fabriano qui abrite un musée des souvenirs papaux du XVIIIe siècle. Le matériel a été rassemblé par Monseigneur Venanzio Filippo Piersanti, prélat de la cour papale dans la première moitié du XVIIIe siècle. Le musée possède une petite collection d’armoiries papales en carton. Ils ont été (et sont) utilisés pour montrer les armoiries du pape actuel et très peu d’entre eux ont été conservés. L’église de S. Filippo in Matelica a un autre blason de Clément XII.

À Rome

Bustes de Clément XII à S. Maria Maggiore (à gauche) et S. Giovanni dei Fiorentini (à droite)

De gigantesques blasons de Clément XII marquent Fontana di Trevi, Palazzo della Consulta, Scuderie del Quirinale, S. Giovanni in Laterano et S. Giovanni dei Fiorentini.

( à gauche) Armoiries du Palazzo dei Conservatori; (à droite) inscription sur Arco di Costantino

Clément XII a agrandi la collection de statues antiques des Musei Capitolini qui ont été ouvertes au public pour la première fois. Il a également promu la restauration de l’Arco di Costantino: l’inscription célébrant l’événement a été placée sur le côté du monument afin de préserver son intégrité, signe de la reconnaissance de l’importance de l’art indépendamment de l’aspect religieux.

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