Sage et Chien d’Assistance Brutus Travaillent Dur pour garder les POTS à distance

Diagnostiqué avec une Tachycardie Orthostatique Posturale « POTS » à l’âge de 16 ans Le diagnostic de Sage n’était que le début d’un tour de montagnes russes imprévisible de peur et de l’inattendu

Sage Tchador était dévasté. Elle avait été jumelée à un chien d’assistance pour l’aider à faire face aux POTS, une maladie rare qui augmente sa fréquence cardiaque d’environ 30 battements par minute — ou plus — dans les dix minutes suivant la position debout. Elle est tombée amoureuse du chien, mais il avait des problèmes d’agression et, après six semaines, elle a dû l’abandonner. Sage avait suivi des cours de dressage à travers Hearts of Gold, et l’équipe lui a suggéré de rencontrer un nouveau chien, Brutus, un Labrador Retriever – mélange de Great Pyrenees.

« J’étais sceptique, mais ils m’ont emmené un jour au centre commercial pour voir comment il réagirait si je m’évanouissais », explique Sage, étudiant à l’Université du Nevada, à Reno. « Alors j’ai fait semblant de tomber et il s’est levé sur moi et a commencé à me lécher le visage. J’étais presque en train de pleurer parce qu’il n’était pas formé au départ pour ça. C’est à ce moment-là que j’ai pensé : « Ça va aller. »  »

 » Brutus essayait de me parler de mon rythme cardiaque et je n’écoutais pas. »

Sage a reçu un diagnostic de POTS à l’âge de 16 ans.  » C’est venu à l’improviste « , dit-elle. « J’ai eu de la fièvre et tout à coup je ne pouvais plus me lever. »Les médicaments aident à gérer la maladie, mais ils n’éliminent pas tous les symptômes ou les poussées occasionnelles. « C’est comme si vous courez un marathon tout le temps, parce que votre corps réagit comme si vous étiez en état de choc », dit-elle. « Cela peut être épuisant. »

Brutus est entraîné à aider Sage si elle s’évanouit. Il peut ramasser des objets pour elle et allumer les lumières de sa chambre, et il l’accompagne également aux cours.

 » Il m’a aboyé au milieu de la classe. »

 » Quand je suis retourné à l’école, j’avais assez peur « , raconte Sage, aujourd’hui âgée de 21 ans.  » C’était bien d’avoir cette sécurité — de savoir que je n’étais jamais seul si quelque chose arrivait. J’étais super nerveux dans l’un de mes cours et mon rythme cardiaque battait. Brutus ne cessait de me coller le nez et je l’ignorais. Finalement, il m’a aboyé au milieu de la classe. Il essayait de me parler de mon rythme cardiaque et je n’écoutais pas. »

Sage et Brutus sont ensemble depuis un peu plus d’un an et demi, et le lien est intense. Elle a trouvé Brutus à la fois têtu et enjoué: Récemment, il a essayé de lui dire qu’il voulait se promener en allumant et en éteignant l’interrupteur.

 » C’est un dingue « , dit-elle avec affection. « Je ne vais nulle part sans lui.

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Les crédits d’écriture de Ken Budd incluent Le New York Times, le National Geographic, le Smithsonian, le CityLab, le Washington Post, AARP The Magazine et bien d’autres. Il écrit la chronique « Everyday Heroes » pour Le Saturday Evening Post et il est l’auteur du mémoire primé The Voluntourist. Le travail de Ken a remporté des prix d’or de la Society of American Travel Writers et de la North American Travel Journalists Association. Il est apparu dans des émissions telles que Today de NBC, The CBS Early Show et CBS This Morning, et il est l’hôte de 650,000 Hours, une nouvelle série numérique qui fera ses débuts en 2019. Vous pouvez suivre Ken sur Twitter et Facebook.

Hearts of Gold élève, entraîne et place des chiens pour aider les personnes handicapées. Basée à Morgantown, en Virginie-Occidentale, l’organisation à but non lucratif fournit aux chiens deux ans de formation et mène des recherches pour déterminer les méthodes de formation les plus efficaces. Hearts of Gold s’associe à certaines des meilleures universités qui utilisent des chiens de thérapie, notamment l’Université de Virginie-Occidentale, l’Université Emory, l’Université de Californie-Berkley et l’Université Columbia.

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