i Visitatori dal Congresso: Reverdy Johnson (1796-1876)

Reverdy Johnson

Reverdy Johnson è stato un Senatore del Maryland (Whig, Democratico, 1845-49, 1863-68), Avvocato Generale (1849-50), sotto la presidenza di Zachary Taylor e il Ministro per la Gran Bretagna (1868-1869). Un sostenitore chiave di Stephen Douglas nel 1860, Johnson divenne un sostenitore dell’emancipazione anche se all’inizio della guerra civile, era un democratico pro-schiavitù e si oppose all’emancipazione nel distretto della Colombia nel 1862.

Johnson era un sindacalista conservatore che “favoriva misure moderate”, ha osservato il biografo Bernard C. Steiner.1 Scrisse: “Dopo l’elezione di Lincoln e la secessione della Carolina del Sud, Johnson, senza un attimo di esitazione, prese il suo posto tra i principali sostenitori dell’unione e oppositori della secessione. Quella posizione non ha mai lasciato. Alla fine della guerra, ha dichiarato che non aveva mai fatto riferimento ai Confederati, ma come ‘ traditori, ribelli o insurrezionalisti.'”2

La statura di Johnson come studioso costituzionale fu utile al Presidente. “Con una delegazione di importanti Baltimoreani, Johnson venne a Lincoln per sapere se meditava l’invasione del Sud, e pensò che il contenuto della risposta confidenziale di Lincoln del 24 aprile, che intendeva solo proteggere la capitale, fosse rapidamente trasmesso alle autorità confederate, attraverso l’incautiousness di Johnson, eppure i rapporti di cordiale sostegno di Lincoln da parte di Johnson furono stabiliti per l’epoca. Ciò portò Lincoln a chiedere a Johnson di rispondere all’opinione di Taney in Ex parte Merryman, sul diritto del Presidente di sospendere l’atto dell’habeas corpus.”3 Johnson, ha sostenuto il presidente Lincoln contro il giudice capo Roger Taney sulla disputa sulla sospensione di habeas corpus. Ma ha combattuto l’amministrazione sul suo licenziamento del generale Fitz John Porter dopo la seconda battaglia di Bull Run.

Nell’estate del 1862, Johnson servì come rappresentante del Segretario di Stato William H. Seward a New Orleans per risolvere le controversie diplomatiche sul sequestro di proprietà straniere. Le azioni erano state prese dal comandante di New Orleans, il generale Benjamin Butler, che considerava il Marylander un secessionista a cuore. Butler era furioso per l’interferenza di Johnson e scrisse Seward: “Un altro commissario come il signor Johnson inviato a New Orleans renderebbe la città insostenibile. La città si mise in un tale stato, mentre il signor Johnson era qui, che mi confessò che non riusciva a dormire per nervosismo, dalla paura di un aumento, e si affrettò via, a malapena completando il suo lavoro, non appena sentì che la corsa dei tori doveva essere attaccata. Il risultato della sua missione qui ha fatto capire che non sono sostenuto dal governo e che presto sarò sollevato.”4

Johnson si lamentò anche con il presidente Lincoln delle politiche dell’Unione a Louiusiana, scrivendo il 16 luglio 1861: In una consultazione, alla quale fui invitato a partecipare, tra il maggiore Genl. Butler, Govr. Shepley, & me stesso, è stato ritenuto importante che il Govr. dovrebbe, subito, procedere a Washington per consultarsi con voi sulle condizioni di questo dipartimento militare. I punti di vista che egli presenterà sono pienamente concordati dal maggiore Genl & e sono, come pensiamo congiuntamente, vitali per il ripristino dello Stato nell’Unione. Finora di adeguata forza militare, poco è stato fatto qui per ottenere il possesso di questa città, & il paese, immediatamente circostante, e questi anche non sono così sicuro come dovrebbero essere. Qualunque sentimento di unione (& si dice che sia stato esteso) c’era in un primo momento in Città & si è principalmente placato, & da … l’impressione che sia lo scopo dell’emancipazione governativa degli schiavi. Questa impressione cresce, in gran parte dal corso del Gen. Phelps, che per condotta e dichiarazione, è calcolato ad esso; Dipende da questo, mio caro Signore, che a meno che questo non sia subito, questo Stato non può essere, per anni, se mai, reinsediato nell’Unione. twenty di venti o trentamila truppe aggiuntive, al più presto momento, è anche necessario per tenere il & la città, & Confido che sia in quella della schiavitù & truppe, le opinioni delle autorità militari qui, & le speranze dei cittadini dell’Unione saranno prontamente & effettuata in modo efficiente.”5 Il presidente Lincon ha risposto:

Il vostro del 16 per mano del governatore Shepley è ricevuto. Sembra che il sentimento sindacale in Louisiana sia stato schiacciato dal corso del generale Phelps. Vi prego di scusarmi per aver creduto che fosse un falso pretesto. La gente della Louisiana — tutte le persone intelligenti in tutto il mondo-sanno bene, che non ho mai avuto il desiderio di toccare le fondamenta della loro società o qualsiasi diritto di loro. Con perfetta conoscenza di questo, hanno costretto una necessità su di me per inviare eserciti tra di loro, ed è colpa loro, non mia, che sono infastiditi dalla presenza del generale Phelps. Conoscono anche il rimedio-sanno come essere curati dal generale Phelps. Rimuovere la necessità della sua presenza. E potrebbe non essere bene per loro considerare se non hanno già avuto abbastanza tempo per farlo? Se riuscissero a concepire qualcosa di peggio del generale Phelps, in mio potere, non sarebbe meglio che se ne occupassero? Sanno benissimo che il modo per evitare tutto questo è semplicemente prendere il loro posto nell’Unione alle vecchie condizioni. Se non lo faranno, non dovrebbero ricevere colpi più duri piuttosto che quelli più leggeri?
Sei pronto a dire che applico agli amici ciò che è dovuto solo ai nemici. Diffido della saggezza se non della sincerità degli amici, che mi tengono per mano mentre i miei nemici mi pugnalano. Questo appello di amici professanti mi ha paralizzato più in questa lotta che in qualsiasi altra cosa. Ricordi di avermi detto il giorno dopo la mafia di Baltimora nell’aprile del 1861, che avrebbe distrutto ogni sentimento sindacale nel Maryland per me tentare di portare truppe sul suolo del Maryland a Washington. Ho portato le truppe nonostante, eppure c’era Unione sensazione abbastanza sinistra per eleggere una legislatura il prossimo autunno che a sua volta eletto un ottimo Sindacato U. S. Senatore!
Sono un uomo paziente-sempre disposto a perdonare secondo i termini cristiani del pentimento; e anche a dare ampio tempo per il pentimento. Devo comunque salvare questo governo, se possibile. Quello che non posso non lo farò; ma si può anche capire, una volta per tutte, che non cederò questo gioco lasciando qualsiasi carta disponibile non giocata.6

Le posizioni di Johnson sulla schiavitù erano difficili da prevedere. Fu avvocato difensore nel caso Dred Scott, deciso dalla Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1857. Ma Lincoln aiutante William O. Stoddard riferì nel maggio 1862 dopo che il Presidente aveva firmato una legge che poneva fine alla schiavitù nel distretto di Columbia: “La piccola banda di proprietari di schiavi locali continua a lamentarsi di essere ‘saccheggiata delle loro proprietà’, e afferma apertamente la loro determinazione a testare la legge sull’emancipazione davanti alla Corte Suprema, con Reverdy Johnson per il loro consiglio.”7 Johnson si oppose alla sanzione congressuale della segregazione sui tram della capitale, sostenendo: “Se un uomo di colore ha proposto di guidare in un’auto di prima classe su una qualsiasi delle ferrovie, dove non c’è uno statuto statale che lo impedisca, ha altrettanto right….to essere trasportato su quella macchina come un uomo bianco. Non c’è più il diritto di escludere un uomo di colore da un’auto progettata per il trasporto di persone bianche di quanto non ci sia il diritto di rifiutarsi di trasportare in un’auto progettata per persone di colore, uomini bianchi.”8

Il senatore Johnson aveva dubbi sulla saggezza del reclutamento militare nero, ma non si oppose. Durante il 1863, fu uno di quei politici del Maryland che litigarono con il generale Robert Schenck nel suo reclutamento di schiavi del Maryland per l’esercito. John Hay ricordò una visita nell’ottobre 1862 di Johnson e del medico presidenziale Robert Stone: “Pensano che se il Presidente ritirasse la sua proclamazione il Sud tornerebbe immediatamente nell’Unione non appena avrebbero potuto organizzare i macchinari necessari. Stone ha detto che se lo avesse fatto sarebbe stato eletto Presdt. per acclamazione & Reverdy ha detto che se non l’ha fatto, è stato rovinato.”Hay ha chiamato i commenti: “Palpeggiamenti ciechi e infantili dopo un fatto che è stato sepolto.”9

Tuttavia, il sostegno di Johnson al 13 ° emendamento che aboliva la schiavitù fu determinante nell’aiutare a ottenere l’approvazione del Senato nell’aprile 1864. Ha detto al Senato in un precedente dibattito: “Ringrazio Dio che, come compensazione per il sangue, il tesoro e l’agonia, che sono stati portati nelle nostre famiglie e nelle vostre, ha colpito, ora e per sempre, questa istituzione dal suo posto tra i nostri Stati.”10 Nel dibattito di aprile, ha detto: “Non ho mai dubitato che doveva venire il giorno in cui la schiavitù umana sarebbe stata terminata da uno sforzo conclusivo da parte dei servi, a meno che non avesse successo quell’altra e migliore ragione e influenza che potrebbe produrla – le lievi, anche se potenti, influenze di quella morale più alta ed elevata che la religione cristiana insegna.”11

Johnson aveva un aspetto distintivo e non molto attraente. Il giornalista Noah Brooks ha scritto ” un volto molto repellente e disonesto che ha, anche se può essere calunnia dirlo. È basso, robusto, con le spalle rotonde, i capelli bianchi, la testa lunga, le labbra tese e un ‘occhio di gallo’, come dicono i volgari….Egli è un buon avvocato, un dignitoso, oratore sentenzioso, e, secondo il parere di persone diverse dal generale Ben F. Butler, molto di un vecchio ratto.”12

Johnson era rispettato al Senato, tuttavia, secondo il biografo Bernard C. Steiner:” In risposta, era veloce, la sua memoria era così sicura che poteva facilmente confutare dichiarazioni incuranti; la sua acutezza era così grande che vedeva il vero punto in questione e lo mirava direttamente, o, se pensava di poter gettare i suoi antagonisti fuori dal vero profumo, “vagava” nella discussione di temi più o meno strettamente correlati. I suoi rapporti con tutti i membri erano amichevoli e nel dibattito era molto cortese. Tuttavia enfatico le sue parole potrebbero essere nel caratterizzare la politica dei suoi avversari sul hustings, in Senato la sua urbanità era quasi imperturbabile.”13

Tuttavia, ha osservato Steiner, Johnson è venuto” per essere un avversario di Lincoln “su molte questioni e” pensava Lincoln, anche se aveva fatto del suo meglio, ma era stato in gran parte responsabile per gli errori di altri ufficiali attraverso la sua interferenza.”14 Il procuratore generale Edward Bates notò nel suo diario durante la campagna presidenziale del 1864 che un Washington aveva riportato la lettera del senatore Johnson a una riunione della campagna McClellan: “Non è lunga, ma più concisa e appuntita delle sue lettere di solito, ed è, in effetti, più calcolata per danneggiare il signor Lincoln, di qualsiasi documento che ho visto.”15

Johnson in seguito sostenne il presidente Andrew Johnson sulla ricostruzione. Il presidente Johnson nominò quindi il senatore Johnson come ministro degli Stati Uniti in Inghilterra. Johnson era stato avvocato avversario nel caso di brevetto McCormick in cui il signor Lincoln ha partecipato. E ” stato anche consulente per Mary Surratt nel processo cospirazione assassinio fino a quando si è dimesso per un insulto al suo carattere dal tribunale militare che agivano come giudici nel caso.

Note a piè di pagina

  1. Bernard C. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 50.
  2. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 44.
  3. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 51.
  4. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 58 (Lettera di Benjamin Butler a William H. Seward, 19 settembre 1862).
  5. Annotato dal Lincoln Studies Center, Knox College. Galesburg, Illinois (Lettera di Reverdy Johnsonn ad Abraham Lincoln, 16 luglio 1862).
  6. Abraham Lincoln Documenti presso la Biblioteca del Congresso. Trascritto e annotato dal Lincoln Studies Center, Knox College. Galesburg, Illinois (Lettera di Abraham Lincoln a Reverdy Johnson, sabato 26 luglio 1862).
  7. Michael Burlingame, redattore, Dispacci dalla Casa Bianca di Lincoln: The Anonymous Civil War Journalism of Presidential Secretary William O. Stoddard, p. 77 (5 maggio 1862).
  8. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 94.
  9. Michael Burlingame e John R. Turner Ettlinger, editori, All’interno della Casa Bianca di Lincoln: The Complete Civil War Diary of John Hay, p. 98 (23 ottobre 1863).
  10. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 75 (9 febbraio 1864).
  11. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 78 (4 aprile 1864).
  12. Noah Brooks, Mr. Lincoln’s Washington, p. 136 (13 marzo 1863).
  13. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, p. 61.
  14. Steiner, Vita di Reverdy Johnson, pp. 81-82.
  15. Howard K. Beale, editore, Il diario di Edward Bates, 1859-1866, p. 413 (29 settembre 1864).

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