Il cattolicesimo

Nome: Chiesa Cattolica

Attuale Papa, Francesco (Jorge Mario Bergoglio, aprile 7, 2013)

Numero di membri negli Stati uniti: 74,517,041

Sedi del mondo: Città del Vaticano

Storia
secolare storici l’inizio della chiesa cattolica come istituzione (con la centralizzazione e l’autorità del papa) tra il v secolo e la sesta. L’autorità del Papa fu stabilita con maggiore forza nel XIII secolo con Innocenzo III, che fu insignito del titolo di “Vicario di Cristo”.

Dottrina
Dio: I cattolici affermano la natura trinitaria di Dio. Dio è uno, ma si è rivelato in tre Persone: il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo (Catechismo della Chiesa Cattolica, par. 253). I cattolici non considerano Maria parte della Trinità. Insegnano che Dio è buono, amorevole e fedele. Dio è onnipotente e onnisciente. Egli è il Creatore di tutte le cose. Trascende e sostiene l’universo.

Risposta: Protestanti e cattolici hanno le stesse credenze sulla natura di Dio.

Gesù: I cattolici affermano che Gesù è la seconda Persona della santissima Trinità, e che egli è totalmente dio e totalmente uomo (CCC, n. 436).

I cattolici credono che Gesù sia nato da una vergine, abbia vissuto una vita senza peccato, sia morto su una croce romana, sia stato sepolto e risorto. È tornato in cielo ed è seduto alla destra del Padre.

Risposta: Protestanti e cattolici hanno le stesse credenze sulla natura, la morte, la sepoltura e la risurrezione di Gesù.

Autorità: i cattolici accettano tre fonti di autorità: la Bibbia, la Tradizione e il ministero dell’insegnamento (Magistero) della Chiesa.

Bibbia: I cattolici confermano tutti i 66 libri della Bibbia protestante, oltre a diversi libri apocrifi che la maggior parte dei protestanti considera falsi. I cattolici sono incoraggiati a leggere la Bibbia. La chiesa cattolica “raccomanda vivamente a tutti fieles…la lettura assidua della Scrittura per acquisire’ la conoscenza suprema di Gesù Cristo ‘(Fil 3,8),’ perché ignorare la Scrittura significa ignorare Cristo ‘” (CCC, n. 133).

Tradizione: La tradizione si riferisce agli insegnamenti degli apostoli che i cattolici credono di aver conservato nella Chiesa a parte la Bibbia. “Questa trasmissione vivente, realizzata nello Spirito Santo, si chiama Tradizione in quanto distinta dalla Sacra Scrittura, anche se strettamente legata ad essa” (CCC, n. 78). I cattolici considerano la tradizione una fonte con lo stesso livello di autorità della Bibbia. (CIC, n. 82).

Ministero dell’Insegnamento (Magistero) della Chiesa: I cattolici credono che ai loro vescovi (in comunione con il Papa) sia stato affidato il compito di interpretare autenticamente la Bibbia e la Tradizione. Questo compito “è stato affidato solo al Magistero vivo della Chiesa” (CCC, n. 85). Secondo il Catechismo della Chiesa Cattolica ,” i fedeli… ricevete con docilità gli insegnamenti e le direttive che i loro pastori danno loro in modi diversi “(CCC, n. 87). Anche il magistero della Chiesa è considerato uguale in autorità alla Bibbia e alla Tradizione. Secondo il cattolicesimo, la Bibbia, la Tradizione e il Magistero della Chiesa “sono uniti e legati, perché nessuno possa sopravvivere senza gli altri” (CCC, n. 95).

Risposta: I cattolici hanno ragione a incoraggiare le persone a leggere la Bibbia (2 Tim. 3:15-17). Tuttavia, i libri apocrifi devono essere respinti. Queste aggiunte non sono ispirate, ma false. Gli ebrei della Palestina non accettarono mai di essere ispirati. Inoltre, Gesù non citò mai i libri apocrifi. Questi libri difendono la disonestà e l’inganno (Tobia 5: 4-13; Giuditta 9:10,13) e insegnano che la salvezza dipende dalle opere di virtù (Tobia 4:10-11; 12:9; Ecclesiaste 3:30). La Bibbia insegna che lo Spirito Santo permette alle persone di comprendere la parola di Dio (Sal. 119: 99-105, 130; Luca 24: 44-45; Giovanni 16: 13; 17: 17; Efes. 6: 17; Ebr. 4:12). Tutti gli insegnamenti religiosi devono essere valutati rispetto alla Bibbia. Gli abitanti di Berea usato le Scritture per verificare gli insegnamenti dell’apostolo Paolo (At. 17:11). Mosè ha avvertito del pericolo di aggiungere le cose alle Scritture, o sottrarre loro (Deut. 4:2; vedi anche Ap 22: 18-19). Gesù ha fatto un avvertimento circa la possibilità di tradizione pervertire l’intento della Parola di Dio (Matt. 15: 2-3, 6; Mc. 7:8-9,13). Paolo informò i Colossesi del pericolo di essere sviati seguendo “la tradizione degli uomini” (Col 2,8). Pietro ha ricordato ai suoi lettori che erano stati redenti da “vana conversazione ricevuto dalla tradizione” (1 Pt.1:18). Né la Tradizione né le autorità di insegnamento (Magistero) della chiesa cattolica hanno pari autorità con le Scritture. La Bibbia è l’unica autorità per le questioni di fede e di pratica.

Maria: I cattolici credono che Maria “fu totalmente preservata dalla macchia del peccato originale e rimase pura da ogni peccato personale per tutta la sua vita” (CCC, n. 508). I cattolici insegnano che Maria rimase vergine per tutta la vita, e che finalmente “fu portata alla gloria del cielo e innalzata al trono dal Signore come Regina dell’universo” (CCC, n. 966). I cattolici si riferiscono a Maria come “la Santissima Madre di Dio” (CCC, n. 975). La considerano co-mediatrice della grazia di Dio e collaboratrice della salvezza raggiunta da suo Figlio Gesù (CCC, n. 510,973). Secondo Paolo VI, “La pietà della Chiesa verso la Beata Vergine è un elemento intrinseco del culto cristiano” (CCC, n. 971).

Risposta: Dobbiamo onorare Maria come una donna devota fedele a Dio. Le Scritture insegnano il concepimento e la nascita di Gesù (Matt. 1:20-25). A differenza del dogma cattolico, la Bibbia non insegna che Maria è rimasta vergine per tutta la vita (Sal. 69: 8; Mt. 12: 46; 28: 10; Mc. 3: 31; Lc. 8:19; Giov.7: 3). Né la Bibbia indica che Maria fu concepita senza peccato originale o che ascese al cielo (Lc. 1:47). La Bibbia non si riferisce a Maria come Santa Madre di Dio. L’offerta di culto e preghiere a Maria (e altri santi) è estraneo alla Scrittura, ed erronea(Dan.3:16-18; Apoc 19:10; 2: 8-9).

Peccato: Il CCC definisce il peccato come “una parola, un atto o un desiderio contrario alla legge eterna” (CCC, n. 1871). I cattolici distinguono tra due tipi di peccati: mortale e veniale (CCC, n. 1854). Il peccato mortale distrugge la grazia santificante di Dio all’interno dell’individuo e richiede il perdono attraverso il sacramento della riconciliazione (CCC, n. 1856). Provoca l’esclusione dal cielo e si traduce in “morte eterna dall’inferno” (CCC, n. 1861). I cattolici classificano un peccato come mortale quando soddisfa le seguenti condizioni: il peccato è grave o “grave” (omicidio, adulterio, furto, falsa testimonianza, ecc.), commesso con “piena conoscenza e deliberato consenso” (CCC, n. 1857-59). Il peccato veniale è ciò che non è né grave né grave, né implica piena conoscenza o deliberato consenso (CCC, n. 1862). A differenza del peccato mortale, il peccato veniale non distrugge la grazia salvifica di Dio nell’individuo. “Il peccato veniale non ci priva della grazia santificante, dell’amicizia con Dio, della carità, né quindi della beatitudine eterna” (CCC, n. 1863).

Risposta: La Bibbia non insegna il duplice concetto di peccato (mortale e veniale). Lontano dalla grazia salvifica di Dio, anche il peccato meno grave può mandare una persona all’inferno (Rom. 3: 23; 6:23; St. 2: 10). Le Scritture indicano anche che anche il peccato più grave è incapace di distruggere la grazia salvifica di Dio nel credente. Per questo motivo, il vero credente non perde mai la salvezza (Gv. 10:27-29).

Sacramenti: Ci sono sette sacramenti nella chiesa cattolica: Battesimo, Cresima, Eucaristia, Penitenza, Unzione degli Infermi, Ordine Sacerdotale e Matrimonio. “I sette sacramenti sono i segni e gli strumenti con cui lo Spirito Santo distribuisce la grazia di Cristo, che è il Capo, nella Chiesa che è il suo Corpo” (CCC, n. 774). I cattolici credono che i sacramenti davvero ” conferiscono la grazia che significano “(CCC, n. 1127) e che il suo sacerdozio” garantisce che nei sacramenti è Cristo che agisce ” (CCC, n. 1120). Per i credenti, i sacramenti della chiesa cattolica “sono necessari per la salvezza” (CCC, n. 1129).

Battesimo: “I fedeli rinascono con il Battesimo” (CCC, n. 1212). “Attraverso il Battesimo siamo liberati dal peccato e rigenerati come figli di Dio, diventiamo membra di Cristo e siamo incorporati nella Chiesa e resi partecipi della sua missione” (CCC, n. 1213). I cattolici battezzano i loro figli molto presto dopo la loro nascita. “La Chiesa e i genitori priverebbero il bambino dell’inestimabile grazia di essere figlio di Dio se non gli amministrassero il Battesimo poco dopo la sua nascita” (CCC, n. 1250). I cattolici affermano che “Il Battesimo è necessario per la salvezza in coloro ai quali è stato annunciato il Vangelo e che hanno avuto l’opportunità di chiedere questo sacramento” (CCC, n. 1257). “Con il Battesimo tutti i peccati sono perdonati, il peccato originale e tutti i peccati personali e tutte le pene del peccato” (CCC, n. 1263).

Conferma: “La Cresima conferisce crescita e profondità alla grazia battesimale e accresce in noi i doni dello Spirito Santo” (CCC, n. 1303). Di solito viene eseguita dal vescovo quando un bambino raggiunge “l’età della ragione” (CCC, n. 1307).

Eucaristia: “L’Eucaristia è’ fonte e culmine di tutta la vita cristiana ‘” (CCC, n. 1324). I cattolici affermano che durante l’Eucaristia avviene il miracolo della transustanziazione. Essi credono che in questo sacramento avvenga un “mutamento di tutta la sostanza del pane nella sostanza del Corpo di Cristo nostro Signore e di tutta la sostanza del vino nella sostanza del suo sangue” (CCC, n. 1376). Ricevendo l’Eucaristia, i cattolici credono di ricevere Cristo.

Penitenza: è il sacramento della riconciliazione. Attraverso questo sacramento, il peccatore confessa tutti i peccati mortali a un sacerdote, che impone atti di penitenza e offre perdono. “Infatti, vescovi e sacerdoti, in virtù del sacramento dell’Ordine, hanno il potere di perdonare tutti i peccati” (CCC, n. 1461). Secondo i cattolici, questo sacramento riconcilia uno con Dio (CCC, n. 1468) e gli concede “il perdono dei peccati commessi dopo il Battesimo” (CCC, n. 1486).

Unzione degli Infermi: Solo i sacerdoti e i vescovi possono applicare questo sacramento, utilizzando l’olio benedetto dal vescovo( CCC, n. 1530). Questo sacramento può essere dato quando un cattolico è in pericolo di morte per malattia o età avanzata (CCC, n. 1527).

Ordine sacerdotale: I cattolici credono che questo sacramento conferisca il sacro potere di servire i fedeli (CCC, n. 1592). Ci sono tre gradi di Ordine sacerdotale: il più alto è quello di vescovo, poi quello di sacerdote (presbitero) e infine quello di diacono. “Senza il vescovo, i sacerdoti e i diaconi non si può parlare della Chiesa” (CCC, n. 1593). Le donne non possono ricevere questo sacramento (CCC, n. 1577). Il Papa è il vescovo di Roma. I cattolici credono che egli ha “nel Iglesia…la potere pieno, supremo e universale” (CCC, n. 882).

Matrimonio: I cattolici credono che il sacramento del matrimonio “dia agli sposi la grazia di amarsi l’un l’altro con l’amore con cui Cristo ha amato la sua Chiesa” (CCC, n. 1661). Il matrimonio di un cattolico divorziato non è consentito mentre la moglie legale è in vita (CIC, n. 1665).

Risposta: La Bibbia non insegna teologia sacramentale. Ciò che conta per Dio è l’amore genuino, non rituale (Gal. 5:6). Dio non usa i sacramenti per portare la grazia all’umanità. Questo è il motivo per cui Paolo può scrivere che il battesimo non fa parte del Vangelo (1 Cor. 1:17). C’è un solo mediatore tra Dio e l’umanità, e che il mediatore è il Signore Gesù Cristo (1 Tim. 2: 5; Ebr. 9:15). Poiché è facile avvicinarsi a Gesù, non c’è bisogno di alcun mediatore tra l’umanità e Gesù (Matt. 11:28-30).

Linee guida per la testimonianza ai cattolici:
” Ricorda loro che la salvezza non dipende dall’essere un membro di una chiesa, ma viene attraverso la fede in Gesù Cristo (Ef. 2:8-9).
” Pregate e confidate nello Spirito Santo per usare il messaggio evangelico in modo che raggiunga i cuori e le menti di coloro che sono perduti.
” Condividi come è stato per te credere in Gesù Cristo come Signore e Salvatore. La vostra testimonianza di ciò che Gesù ha compiuto nella vostra vita può avere un grande impatto. Non allungare troppo la tua testimonianza. Evita di usare termini non familiari ai cattolici, come: “Ho camminato lungo la navata”, “Sono stato salvato”e” rinato.”
” Condividi la certezza della grazia di Dio nella salvezza. Assicurati di comunicare che la tua sicurezza viene dalla fiducia in Gesù e non dalle tue opere buone o dalla capacità di rimanere fedele (1 Gv. 5:13).
” Date loro un Nuovo Testamento. Oggi i cattolici sono incoraggiati a leggere la Bibbia. Indica testi che spiegano la salvezza. (MRI. 3:23, 5:8, 6:23, 10:9,13; Gv. 3: 16; Efes. 2:8-9).
” Evita di rimanere impigliato in questioni secondarie che si discostano dalla salvezza.
” Siate sempre centrati su Cristo nel presentare il Vangelo.

Le citazioni sono state tratte dal Catechismo della Chiesa Cattolica. Libreria Editrice Vaticana, 2003.

Bill Gordon, Partner, Evangelism Apologetics Team.

Pubblicato il 31 ottobre 2017

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