Il potere della testimonianza

Qualche tempo fa stavo parlando con una donna che, sebbene battezzata all’età di otto anni, era inattiva nella Chiesa da molti anni. Nelle varie zone del paese in cui lei e suo marito avevano vissuto, erano stati contattati di tanto in tanto da diversi membri della Chiesa che cercavano di riaccendere il loro interesse e si sforzavano di farli partecipare alle loro riunioni.

Questa sorella aveva appena accettato un posto nell’organizzazione della Società di soccorso, e quando le ho chiesto cosa fosse successo per toccarla e farla rispondere all’incarico, si è fermata per un momento e poi mi ha dato una risposta interessante.

“Penso di poter dire che è stata la testimonianza sincera e umile dei due insegnanti in visita della Società di soccorso che mi hanno chiamato un giorno”, ha risposto. “Sono stato profondamente toccato mentre parlavano della Società di soccorso, delle meravigliose sorelle che vi hanno partecipato e dell’importanza e del valore dell’intero programma della Chiesa. Improvvisamente ho sentito che mi mancava qualcosa, e che deve essere importante perché si sentivano così profondamente sulle cose che mi stavano dicendo. Sono così felice che abbiano avuto la dolce pazienza e comprensione di venire con me e portare le loro testimonianze, perché ora anch’io sto godendo le benedizioni del Vangelo e la gioia dell’attività nella Chiesa.”

Una testimonianza è una cosa privata, eppure è qualcosa che deve essere condivisa se vogliamo adempiere alle nostre responsabilità di insegnare il Vangelo ad ogni nazione, razza, lingua e popolo. Spesso mi chiedo quante altre persone potremmo raggiungere se ognuno di noi avrebbe semplicemente portare le nostre testimonianze ai nostri vicini e amici come occasioni appropriate si presentano. Non dovremmo mai vergognarci del Vangelo di Cristo o esitare a portare la nostra testimonianza per paura di offendere i nostri amici e vicini.

Ricordo una conferenza di palo in Olanda a cui io e la sorella Tanner assistemmo mentre presiedevo la Missione dell’Europa occidentale. Invitarono quattro giovani a parlare a quell’adunanza, e io e la sorella Tanner non capimmo una sola parola che fu pronunciata dall’inizio dell’adunanza fino a un’ora e mezza più tardi. Non avrei pensato che avrei potuto godere di un incontro in quelle condizioni, ma abbiamo davvero fatto. Sentivamo lo Spirito del Signore presente lì, e sapevamo che quei giovani e gli altri oratori recavano fervide testimonianze.

Mentre stavo per parlare, ho fatto chiedere all’interprete ai giovani da quanto tempo erano nella Chiesa. Una delle ragazze era stata in Chiesa solo tre mesi, e uno dei ragazzi quattro mesi. Ho potuto dire che avevano portato belle testimonianze, e mi ha dato una testimonianza più forte di quella che avevo avuto prima.

Conversando con loro dopo l’incontro, tramite un interprete ho scoperto che avevano davvero una testimonianza che Dio vive e che Gesù è il Cristo. Sapevano con tutto il cuore che Joseph Smith era un profeta, e che aveva effettivamente visto Dio, l’Eterno Padre, e suo Figlio, Gesù Cristo; che gli avevano parlato e lo avevano istruito; che Cristo era venuto e ha dato la sua vita per noi; e che attraverso la sua crocifissione e risurrezione saremo tutti risuscitati e possiamo, se accetteremo e vivremo i principi del Vangelo, tornare alla presenza del nostro Padre Celeste.

Quando una persona conosce queste cose e ne ha una profonda convinzione, può portare una testimonianza in qualsiasi lingua ed essere compresa da coloro che condividono la stessa testimonianza di verità, perché lo Spirito ci rende testimonianza della veridicità delle cose dello Spirito.

Subito dopo questa esperienza in Olanda ho avuto l’occasione di parlare a una conferenza dei giovani in Francia e ho avuto la stessa esperienza lì. Anche se la maggior parte dell’incontro è stato condotto in inglese, abbiamo avuto alcune testimonianze in francese; ancora una volta abbiamo potuto sentire lo spirito di ciò che veniva detto, anche se non siamo riusciti a tradurre letteralmente le parole.

Le testimonianze possono essere potenti. Brigham Young ha detto: “Questa Chiesa è sostenuta dalle singole testimonianze dei suoi membri.”Ha anche detto che si ottengono più testimonianze sui piedi che sulle ginocchia pregando per loro. È importante per noi riconoscere pubblicamente la bontà del Signore nei nostri confronti e rafforzarci a vicenda attraverso le nostre esperienze spirituali e di promozione della fede. Naturalmente, alcune cose sono sacre e private e non devono essere sbandierate in pubblico, ma sono solo per i membri individuali e stretti della famiglia. Il buon giudizio determinerà le esperienze che si possono condividere con tutti.

Due dei nostri missionari in Europa ci hanno parlato di una famiglia che hanno avuto il piacere di insegnare e di convertirsi che viveva chiusa a un alto consigliere nel rogo. Quando invitarono l’alto consigliere a partecipare al servizio battesimale, egli rimase estremamente sorpreso e disse: “Non avevo idea che sarebbero stati interessati alla Chiesa.”

Quando ho vissuto in Canada ho pranzato un giorno con un uomo con cui avevo lavorato per qualche tempo. Gli ho chiesto cosa sapeva della Chiesa e l’ho invitato a venire a un incontro sacramentale con me.

Disse: “Posso frequentare la tua chiesa?”Ho detto,” Certo che puoi. Perche ‘ pensavi di non poterlo fare?”Poi ha detto che aveva visitato uno dei nostri templi e non lo avrebbero lasciato entrare. Nessuno si era preoccupato di spiegare la differenza tra il tempio e le nostre riunioni regolari, o di descrivere i programmi della Chiesa, quindi ebbe l’idea di non essere il benvenuto.

Ho fatto quello che potevo per assicurargli che era il benvenuto e che sarebbe valsa la pena per lui di partecipare. Spiegai i nostri programmi per donne e bambini, e anche se lui e sua moglie erano bevitori sociali e lei fumava pesantemente, apparvero a un’adunanza una domenica. Sono stati accolti cordialmente e fatti sentire i benvenuti. In poco tempo erano membri della Chiesa, da allora hanno ricoperto posizioni importanti e i loro figli hanno servito come missionari. Come conseguenza dei loro sforzi, suo padre e sua madre sono membri della Chiesa; suo padre e sua madre sono stati battezzati; e i suoi due fratelli e una sorella e le loro famiglie sono tutti membri della Chiesa.

Che perdita se non avessi colto l’occasione per parlare a quest’uomo della Chiesa! Rabbrividisco di pensare a quale sarebbe stata la mia posizione quando l’ho incontrato dall’altra parte e lui mi ha indicato e ha detto: “Perché non me l’hai detto?”

Ricordo la storia di un ragazzo che aveva invitato i suoi amici a una festa che doveva tenersi fuori, ma il tempo era tale che dovevano spostarsi all’interno. Un gruppo di ragazzi può creare un bel po ‘ di rumore, e la madre stava cominciando a sentire la tensione di tutto. Improvvisamente ha annunciato che stava per dare un premio. Tutti si fermarono ad ascoltare, e lei ha continuato a dire che stava per dare un premio al ragazzo che potrebbe fare la faccia più brutta.

Diede loro alcuni minuti per esercitarsi, poi chiamò suo marito e annunciò che sarebbe stato il giudice e avrebbe scelto il ragazzo che avrebbe potuto fare la faccia più brutta. Ha camminato per tutta la stanza, deliberato molto pensieroso, e alla fine ha preso la sua decisione. Fermandosi da un ragazzo, ha annunciato, ” Tu sei il vincitore.”Il ragazzo sorpreso rispose,” Ma non stavo nemmeno giocando.”

Così è con noi come membri della Chiesa. Potremmo anche non lavorare per cercare di fare conversioni, o influenzare le persone, ma spesso ci guardano e giudicano la Chiesa dalle nostre azioni. Ho sentito più di una storia di persone che si sono unite alla Chiesa perché le azioni di amici o vicini li hanno spinti a indagare su una chiesa che avrebbe rivelato individui così eccellenti. È triste dover dire che le azioni di alcuni dei nostri membri non parlano bene per la Chiesa e causano alcuni disillusi.

Ciascuno di noi viva in modo da essere valoroso nella causa della verità e della giustizia, e la nostra luce risplenda così davanti agli uomini che vedranno le nostre buone opere e saranno condotti a indagare le verità evangeliche che sposiamo. Possiamo fare questo portando fervente testimonianza in parole e opere.

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