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Si staglia drammaticamente contro l’orizzonte, è un forte ricordo dei millenni passati, millenni di cui sappiamo troppo poco.

Ci accatastiamo fuori dal bus e iniziamo la breve passeggiata lungo il sentiero fino alla nostra destinazione. Il nostro tour ci ha portato a Poulnabrone Dolmen nella contea di Clare, una delle più famose tombe a portale in Irlanda, e una reliquia del Neolitico. “Neolitico” significa “Nuova età della pietra”, quando l’agricoltura emerse in Irlanda. È anche il periodo dei megaliti, i grandi monumenti di pietra che punteggiano il paesaggio dell’Europa occidentale.

A Poulnabrone, mentre circondiamo la tomba, scattando foto da diverse angolazioni, dobbiamo fare un passo con attenzione. Fessure profonde fratturano il terreno; sarebbe facile per il visitatore incurante inciampare o torcere una caviglia.

Questo perché siamo nel Burren, un tratto di terra nel nord-ovest della contea di Clare nell’ovest dell’Irlanda. Molto tempo fa, l’erosione ha scavato profonde scanalature nella pavimentazione calcarea, lasciando un paesaggio lunare frastagliato. Ma il Burren può anche essere sorprendentemente verde, poiché l’erba cresce facilmente tra le fessure della roccia a causa del terreno ricco di minerali.

Il dolmen stesso è fatto di lastre di calcare. Una coppia di pietre portale – che è, grandi pietre erette all ” ingresso del dolmen – e due pietre più piccole in piedi sostengono il capstone, che inclina verso il basso dalla parte anteriore verso la parte posteriore per creare un 8 x 4 camera piede. (Nel 1980, una delle pietre del portale è stata sostituita perché si era incrinata; la pietra originale si trova ancora nelle vicinanze.) Originariamente, un ometto basso di forma ovale, o mucchio di rocce artificiali, circondava il dolmen per stabilizzare l’intera struttura.

” Come hanno ottenuto la grande pietra in cima?”qualcuno chiede. È una buona domanda; dodici piedi di lunghezza e sette piedi di larghezza, il capstone pesa oltre 3.000 sterline. Probabilmente un cumulo di terra è stato costruito e la lastra tirato su con rulli fatti di tress. Senza dubbio ha coinvolto un sacco di sudore. E maledizioni.

E manodopera. Non è un caso che i megaliti (“grandi pietre”) appaiano nel periodo neolitico, dopo l’introduzione dell’agricoltura. La caccia e la raccolta durante l’età mesolitica avevano sostenuto solo una popolazione molto piccola, otto o novemila in tutta l’Irlanda, che viveva in gruppi familiari di circa venticinque. Ma l’avvento dell’agricoltura circa 3500 AC ha portato eccedenze alimentari che hanno sostenuto le popolazioni più grandi, fornendo la manodopera necessaria per erigere i dolmen.

Sappiamo che il dolmen era una tomba, perché gli scavi archeologici hanno portato alla luce i resti di almeno trenta individui. Dai frammenti ossei possiamo dire che i cadaveri erano già decomposti quando furono sepolti nella camera intorno al 3000 AC. Perché furono scelti questi particolari individui, e perché fu fatto così tanto sforzo per la loro sepoltura? Non lo sappiamo.

Mentre le sue funzioni rituali e simboliche rimangono sconosciute, il Dolmen di Poulnabrone continua ad esercitare una potente attrazione nel mondo moderno, attirando migliaia di visitatori ogni anno. Mentre torniamo all’autobus, davanti ai venditori di croci celtiche e altri souvenir che si riuniscono all’ingresso del sito, penso a queste persone molto tempo fa, di cui non sapremo mai i nomi. Noi, con la nostra tecnologia moderna-i nostri smartphone e i nostri computer portatili-possiamo ancora essere intimoriti da ciò che la gente ha fatto 5000 anni fa.

Non è una cosa così brutta.

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