Ligonier Ministeri L’insegnamento fellowship di R. C. Sproul

D. Che cosa è quindi necessario per un cristiano a credere?

A. Tutto ciò che ci è promesso nel Vangelo, che gli articoli della nostra cattolica, indubbia fede cristiana ci insegnano in sintesi.
(Catechismo di Heidelberg, Q& A 22)

Non dimenticherò mai la prima volta che ho adorato in una chiesa presbiteriana. Ero cresciuto in chiese bibliche indipendenti dove era un dato di fatto che i cristiani credevano nella Bibbia, mentre i cattolici romani si basavano sulla tradizione. Abbiamo avuto ” nessun credo, ma Cristo.”Potete immaginare come sono rimasto sorpreso quando i fedeli presbiteriani recitavano con grande gusto il Credo degli Apostoli, compresa la frase che, all’epoca, non riuscivo a ripetere:” Io believe…in la santa chiesa cattolica.”

Appresi presto che molti Pro-testanti recitano ancora questo antico credo. In realtà, il credo serve uno scopo importante in molte di quelle chiese le cui radici sono profondamente piantati nella Riforma. Il Catechismo di Heidelberg (l’amato catechismo del ramo riformato della famiglia cristiana in cui sono ora ministro), utilizza persino il Credo degli Apostoli come una sintesi fondamentale di quelle cose che ogni cristiano deve credere. Se si dovesse chiedere, ” Che cosa è che definisce il cristianesimo?”la risposta sarebbe” la definizione di cristianesimo ci è data nel credo.”

Gli articoli della nostra “cattolica, indubbia fede cristiana”, che la domanda 22 del Catechismo di Heidelberg introduce, sono scompattati in domande e risposte 23-58 di questo catechismo. Questo “disimballaggio” equivale a un’esposizione delle varie dottrine esposte nel Credo degli Apostoli. I protestanti non credono che i credi, le confessioni e i catechismi siano infallibili – questo si può dire solo della Scrittura. Ma i protestanti confessionali credono che i credi, le confessioni e i catechismi siano autorevoli nella misura in cui riassumono accuratamente l’insegnamento della Scrittura, che è il loro scopo primario.

Zacharius Ursinus — l’autore principale del Catechismo di Heidelberg-ci dice perché il Credo degli apostoli è stato scelto per il suo catechismo distintamente riformato come la sintesi di ciò che è che i cristiani devono credere per essere veramente cristiani: “Significa una forma breve e sommaria della fede cristiana, che distingue la chiesa e i suoi membri dalle varie sette” (Commento al Catechismo di Heidelberg, p. 117).

In altre parole, se si vuole esporre quelle cose che differenziano il cristianesimo da tutte le altre religioni, comprese quelle monoteistiche (ad esempio, ebraismo e Islam), il Credo degli Apostoli fornirebbe un eccellente riassunto di quelle dottrine uniche del cristianesimo. Il credo espone la dottrina della Trinità. Essa stabilisce l’economia di base della redenzione — il Padre è il creatore di tutte le cose, Gesù è l’unico Salvatore, e lo Spirito Santo è colui che ci dà la fede e poi ci unisce a Cristo. Il credo afferma anche i fatti storici fondamentali del Vangelo-la nascita vergine di nostro Signore, la Sua sofferenza, la morte e la risurrezione corporea. Inoltre, il credo afferma la discesa di Gesù all’inferno (che i Riformati credono si riferisca alla sofferenza di Gesù l’ira di Dio sulla croce), la Sua risurrezione corporea e la Sua ascesa al cielo dove Gesù ora governa su tutto fino al Suo ritorno alla fine dell’era per giudicare il mondo e risuscitare i morti.

Successivamente, il credo afferma la persona e l’opera dello Spirito Santo, l’esistenza di una chiesa “santa” (coloro la cui unica speranza del cielo è nell’opera redentrice di Gesù Cristo) e “cattolica”, un riferimento alla chiesa universale (il corpo di Cristo) che esisterà dal momento in cui fu fondata fino al ritorno di Gesù. Il credo afferma la comunione dei santi (la comunione dei peccatori giustificati con il Cristo risorto), il perdono dei peccati (l’opera di Cristo nell’adempiere ogni giustizia e di morire per i peccati del Suo popolo), la risurrezione dei corpi alla fine dei tempi (come Gesù è risuscitato corporea, il terzo giorno, così anche noi, quando ritorna) e la vita eterna (nuovi cieli e la terra).

Ursinus ha scelto il Credo degli Apostoli come struttura scheletrica per la sezione del suo catechismo che si occupa della grazia di Dio perché il credo riassume così efficacemente le basi della fede cristiana che nessun non cristiano potrebbe recitarlo. In questo senso, il credo definisce ciò che è il cristianesimo e ciò che non lo è.

Ma come Ursinus espone il Credo degli Apostoli, egli si sforza anche di dimostrare come il cristianesimo riformato differisce dal cattolicesimo romano su tali dottrine essenziali come la giustificazione per sola fede, la natura dell’opera di Cristo, così come i sacramenti. Così, mentre il credo può enunciare ciò che è essenzialmente e unicamente cristiana, protestanti sostengono che la Chiesa romana purtroppo default su queste stesse dottrine in una serie di punti critici.

Poiché c’è grande bisogno di riassumere l’insegnamento della Scrittura e di identificarsi con i fedeli che sono passati prima, molte chiese protestanti recitano ancora il Credo degli Apostoli. Questo è il motivo per cui le chiese riformate considerano il Credo degli Apostoli come il miglior riassunto delle dottrine fondamentali della fede cristiana, ed è per questo che un’esposizione del credo si trova al centro del Catechismo di Heidelberg.

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