Moctezuma II

Moctezuma II, imperatore azteco che salì al trono all’inizio del XVI secolo, quando l’impero aveva raggiunto il suo massimo splendore ed estensione territoriale. Tuttavia, il dominio degli aztechi su altri popoli, che non volevano o non avevano il tempo di integrare, creò numerose sacche di malcontento. Questi furono usati dagli spagnoli per raggiungere Tenochtitlán (Messico), dove l’imperatore Moctezuma II, la cui intensa religiosità gli fece vedere nell’arrivo di Hernán Cortés il compimento della leggenda del ritorno del dio Quetzalcóalt, divenne prigioniero e collaboratore dei conquistadores.

Eventi importanti nella vita di Moctezuma

1466 Nato a Tenochtitlán.
1503 È eletto Tlatoani o imperatore degli Aztechi.
1513 Gli eserciti aztechi raggiungono il territorio degli attuali Honduras e Nicaragua.
1519 Hernán Cortés entra a Tenochtitlán.
1520 Morte di Montezuma II.

Moctezuma Xocoyotzin, o Moctezuma ‘l’ultimo figlio rispettabile’, nacque nel 1466, tre anni prima che suo padre, Axayácatl, fosse eletto sesto imperatore o tlatoani azteco. La sua educazione non era diversa da quella di nessuno dei figli della nobiltà pipiltina o azteca, con cui condivideva il calmecac. In questa scuola per ragazzi dell’aristocrazia veniva imposta una rigida disciplina, veniva punita duramente e le materie di studio erano ampie e varie, dalle arti della guerra alla storia, alla filosofia e alle tradizioni, oltre a fornire un’intensa istruzione religiosa e una severa formazione morale.

Moctezuma II
Moctezuma II

“Il signore della casa delle frecce”

1481 morto Axayácatl, il cui regno fu segnato dalla conquista della città di Tlatelolco, doppia di Tenochtitlan, e l’espansione dell’impero; suo fratello Tízoc è stato scelto a succedergli. Durante il breve regno di questo imperatore, il giovane Moctezuma, dopo la sua adolescenza, partecipò alle sue prime campagne militari e presto si distinse sia per il suo coraggio che per la sua preparazione e il suo senso tattico e strategico. Queste virtù gli valsero un’alta dignità militare, quella di “signore della casa delle frecce”.
Tizoc fu deposto e condannato a morte nel 1486 dallo stesso consiglio elettore, che nominò tlatoani Ahuitzotl, fratello dei due precedenti imperatori. Ahuítzotl intensificò le campagne militari di conquista e pose le basi dell’organizzazione imperiale; tuttavia, la sua politica era volta ad ottenere bottino di guerra e tributi dai vinti, non ad integrare i popoli del Messico in una struttura comune. A ciò va aggiunto l’aumento delle cosiddette “guerre dei fiori”, compiute con il solo scopo di fare prigionieri per sacrificarli agli dei. Nella prima delle sue campagne, che lo portarono all’Istmo di Tehuantepec, catturò circa 20.000 prigionieri che furono immolati quando fu inaugurato il tempio di Huitzilopochtli, il più importante degli dei aztechi, un dio che doveva essere nutrito con sangue umano per impedire la fine del mondo e la caduta dell’universo nel caos.

Montezuma è eletto imperatore degli Aztechi

Oltre ad essere un buon soldato, Montezuma era un uomo di profonda religiosità, che lo portò al sacerdozio. Alla morte di Ahuítzotl, nel 1502, il consiglio elettore decise che era colui che avrebbe potuto svolgere al meglio l’ufficio di tlatoani come sommo sacerdote e” signore della casa delle frecce”, uomo di comprovate virtù guerriere e religiose, amante dell’ordine, con grande senso di giustizia e profonda saggezza. Quando la decisione fu presa, gli incaricati di comunicarla al nuovo imperatore lo trovarono umilmente a spazzare il tempio di Huitzilopochtli, un’attività insolita in lui e molto conveniente per l’occasione, soprattutto quando sapeva che la sua scelta era davvero assicurata.
Moctezuma inaugurò il suo regno sostituendo tutti i funzionari governativi, che furono sostituiti da giovani di famiglie nobili. Fu il primo segno di rottura con il passato e di un nuovo modo di concepire l’impero, la dignità dei tlatoani e il suo modo di esercitare il potere. Con la sostituzione degli uffici pubblici non solo si circondava di funzionari che dovevano l’ufficio alla sua persona, con cui cercava di garantire la sua fedeltà, ma affidava l’amministrazione dell’impero a una certa casta, quella dei nobili, che per il proprio interesse e per la sua formazione poteva dare maggiore omogeneità all’opera di governo. D’altra parte, e gradualmente ma rapidamente, circondò la figura dell’imperatore —cioè se stesso— con un rigoroso cerimoniale volto ad esaltare la sovranità dei tlatoani e rafforzare il suo ruolo di massimo leader della confederazione formata da Tenochtitlán, Texcoco e Tlacopan.

Mappa tripla Alleanza
Mappa tripla Alleanza

Operazioni militari per espandere l’impero Moctezuma

Al fine di consolidare l’impero e garantire l’egemonia degli Aztechi in Messico, non trascurò le operazioni militari. La prima delle sue spedizioni conquistò Atlixco; poi mandò il suo esercito contro i Tlaxcalteca, che opponevano grande resistenza. L’imperatore inviò rinforzi dalla confederazione sotto suo figlio Tlacahuepantzin, che fu sconfitto e ucciso. Questa grave battuta d’arresto minò il prestigio militare di Moctezuma, che fu costretto a fermare tutti i tipi di operazioni belliche durante gli anni 1504 e 1505 a causa della carestia che colpì il Messico. Quando riprese le campagne, i suoi obiettivi erano diversi: recuperare il prestigio perduto, aumentare il reddito di Tenochtitlán con le tasse di nuovi territori, indebolire i suoi alleati nella confederazione e vertebrare l’organizzazione politica e amministrativa del suo impero.
Nel 1508 le truppe azteche raggiunsero l’America centrale, ma dovettero ritirarsi dopo aver fallito ad Amatlán. La spedizione fu ripetuta nel 1513 e riuscì a dominare e imporre tasse ai popoli dell’attuale Honduras e Nicaragua, dove fu stabilito il limite massimo raggiunto dall’impero, che non riuscì mai a conquistare le Tlaxcaltecas.
Moctezuma divise i suoi territori in province e stabilì il pagamento delle tasse in base alla produzione di ciascuna di esse. Creò una gigantesca struttura politica, militare, religiosa e amministrativa che comprendeva governatori, esattori delle tasse, tribunali, guarnigioni militari e corrieri. Tuttavia, questa organizzazione non ha omogeneizzato l’impero, che era il puro e semplice dominio azteco sulle altre città messicane, che si sentivano soggiogati non solo dalla necessità di rendere omaggio ai loro conquistatori, ma perché parte di questi tributi erano in vite umane, progettato per placare la sete di sangue degli dei.

Il ritorno di Quetzalcoatl

Secondo la mitologia azteca, il dio Quetzalcoatl o serpente piuma, nemico dei sacrifici umani, aveva preso le distanze dagli dei e dagli uomini e aveva annunciato il suo glorioso ritorno nel ciclico anno 1 Canna del calendario azteco, che coincideva con l’anno 1519. A quel tempo Moctezuma, con la sua profonda religiosità, fu sopraffatto da molteplici e sinistri presagi: una delle sue sorelle era morta e risorta, le comete apparvero nel cielo, un fulmine distrusse il tempio di Huitzilopochtli, il lago di
Tenochtitlán crebbe… Montezuma si stava preparando a fuggire dalla capitale, ma fu scoperto dai suoi nobili e dovette rimanere al suo posto, sempre più egocentrico e dedito all’interpretazione dei presagi. Presto un corriere dalla costa della Preziosa Giada, o Golfo del Messico, arrivò al palazzo per informare i tlatoani che le case galleggianti erano apparse sul mare trasportando uomini bianchi vestiti di ferro, che a volontà dominavano fulmini e tuoni e montavano terrificanti animali simili a cervi. I presagi si avverarono: era l’anno 1 Caña e Quetzalcóatl, o i suoi emissari, tornarono in Messico in occidente, come annunciato. Era necessario guadagnare tempo per conoscere le sue intenzioni e in ogni caso essere pronti a riceverlo.

Hernan Cortes e Moctezuma II
Hernan Cortes e Moctezuma II

Hernán Cortez fa prigioniero Moctezuma

Il mondo degli Aztechi, senza tempo per organizzarsi e preda delle loro contraddizioni, aprì le porte agli esseri bianchi che sarebbero diventati i loro conquistatori, agli uomini di Hernán Cortés. Gli spagnoli approfittarono del risentimento dei popoli soggiogati dagli Aztechi e Montezuma fu paralizzato dai loro dubbi religiosi, senza tener conto dell’opinione di coloro che vedevano negli esseri bianchi semplici mortali che potevano essere combattuti come qualsiasi altro invasore. La combinazione di entrambi i fattori permise a Cortés di entrare a Tenochtitlán, nel 1519, la cui ricchezza lo affascinò, mentre l’aura dello spagnolo sopraffece Moctezuma, che lo riempì di doni e offerte per placarlo e cercare di farlo andare in pensione. Cortés, con abilità e determinazione, riuscì a catturare l’imperatore e a renderlo suo prigioniero insieme ai suoi parenti più stretti. La situazione era sempre più insostenibile, perché tra gli aztechi si levavano voci di ribellione e in caso di scontro le forze spagnole, nonostante le loro armi migliori e il sostegno dei loro alleati Tlaxcaltec, sarebbero state totalmente insufficienti.

Hernan Cortes
Hernan Cortes

Morte di Montezuma

Nel mese di maggio arrivò la festa di toxcatl e gli Aztechi si riunirono in migliaia per celebrarla. Cortés era stato assente da Tenochtitlán e la forza spagnola era sotto il comando di Pedro de Alvarado, che, temendo che la folla avrebbe guidato una ribellione, ha deciso di dare un esempio. Alla provocazione e al massacro gli aztechi risposero con le loro armi e riuscirono ad assediare gli spagnoli. Cortés, che nel frattempo era tornato a Tenochtitlán, prese il comando della situazione e liberò Cuitláhuac, fratello di Moctezuma, per convocare i caudillo e riportare la pace. Tuttavia, con la liberazione di Cuitlahuac, Cortés diede agli Aztechi un nuovo capo, che raccontò ai suoi uomini le difficoltà della prigionia della famiglia Tlatoani e l’atteggiamento dello stesso Moctezuma. Il consiglio decise di eleggere Cuitlahuac come imperatore provvisorio e si preparò alla guerra.
Cortés, perdendo il suo primo trucco, costrinse Montezuma a parlare al suo popolo per deporre le armi. Il tlatoani ebbe a malapena il tempo di dire qualche parola, perché una pioggia di pietre cadde su di lui. Pochi giorni dopo, il 30 giugno 1520, morì a causa delle ferite ricevute, secondo le cronache spagnole, o pugnalate dai suoi carcerieri, secondo le cronache azteche.

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