Push to rehabilitate past pope illustra la grande verità sul presente

ROMA – Come William Faulkner ha detto in Requiem per una suora, “Il passato non è mai morto. Non è nemmeno passato.”Potrebbe essere una visione generale della condizione umana, ma quando si tratta della Chiesa cattolica, che fa un feticcio di ieri allo stesso modo in cui l’industria della moda fa di oggi, è particolarmente applicabile.

È quindi del tutto contemporaneo che un’associazione privata in Spagna chieda al Vaticano di riabilitare la figura di Benedetto XIII, eletto al papato nel 1394 durante il periodo avignonese e tradizionalmente considerato un anti-papa.

Secondo il testo presentato, il gruppo vuole che il Vaticano riconosca “la sua dignità morale, accademica e culturale abrogando la scomunica e incorporandolo come figlio legittimo e fedele della Chiesa.”

Gli eventi in questione possono essere accaduti sei secoli fa, ma se il Vaticano accogliesse la richiesta, avrebbe una chiara rilevanza per il qui e ora.

L’associazione in questione si chiama “Amici di Papa Luna” dal nome della famiglia di Benedetto XIII, Pedro Martínez de Luna. Il dic. 21, ha consegnato un file enorme alla Congregazione per la Dottrina della Fede del Vaticano, guidata dal collega cardinale spagnolo Luis Francisco Ladaria, tentando di fare il caso per riconoscere Benedetto XIII, finalmente, come pontefice legittimo.

Secondo il breve del gruppo, precedente per farlo è già stato stabilito da San Giovanni XXIII, che ha preso il nome di un anti-papa che era stato dichiarato anatema per aver sfidato il Concilio di Costanza nel 1414-1418, lo stesso reato per il quale Benedetto XIII è stato scomunicato.

Nato nel Regno di Aragona in Spagna nel 1328, de Luna proveniva da una nobile famiglia. Studiò legge e divenne famoso per la sua acuta mente legale e per il suo stile di vita austero. Fu eletto al papato nel 1394 in un momento in cui c’erano due (alla fine tre) pretendenti rivali al trono, a condizione che egli lavora per guarire lo scisma e di dimettersi dalla carica ogni volta che il vescovo di Roma e cardinali d’accordo.

Nel 1417, il Concilio di Costanza elesse un nuovo papa per porre fine allo scisma, ma Benedetto rifiutò di dimettersi perché era l’unico cardinale nominato dall’ultimo papa indiscutibilmente legittimo, Gregorio XI. Si trasferì a Peñíscola in Spagna, ancora sostenendo di essere papa, dove rimase fino alla morte nel 1423. Alla fine, aveva promulgato quasi 25.000 bolle papali, a testimonianza della serietà con cui considerava il suo status.

Secondo l’associazione “Amici di Papa Luna”, ci sono fondamentalmente quattro argomenti per restituire Benedetto XIII alle grazie della Chiesa.

In primo luogo, insistono, era inequivocabilmente ortodosso, sostenendo la dottrina della Chiesa, specialmente per quanto riguarda il primato papale. Juan Bautista Simó, presidente dell’associazione, ha dichiarato in un’intervista ai media spagnoli che Benedetto XIII ha in realtà anticipato l’insegnamento del Concilio Vaticano I, opponendosi al conciliarismo riflesso nel Concilio di Costanza che ha cercato di imporre all’autorità papale un sistema quasi parlamentare.

In secondo luogo, il gruppo sostiene, nessuno ha mai messo in discussione la validità legale dell’elezione di del Luna al papato – e, di conseguenza, non ci dovrebbe essere alcun ostacolo al riconoscimento di lui tra i legittimi successori di Pietro.

In terzo luogo, il gruppo sostiene, qualunque sia il giudizio che si può raggiungere oggi sulle azioni di Benedetto XIII durante il periodo ora noto come il “Grande scisma d’Occidente”, ha agito per integrità personale e il desiderio di servire la Chiesa.

Secondo Simó, Benedetto XIII fu un “martire che non rinunciò al suo sacrosanto obbligo nonostante le condanne del turbolento Concilio di Costanza.”

In quarto luogo, il gruppo ritiene anche che il modo in cui Benedetto XIII visse i suoi ultimi anni, isolato e con la sua autorità non più riconosciuta da alcuna giurisdizione diversa dal suo stesso Regno d’Aragona e pur rimanendo fedele al nucleo, suggerisce la santità.

“A Peñíscola, ha trasformato la sua tiara papale in un’autentica corona di spine”, ha detto Simó. Egli ha osservato che, mentre Benedetto XIII era in esilio, ha scritto ” un trattato filosofico-religioso traboccante di spiritualità.”

È morto, ha detto Simó, ” in una terribile solitudine, ma in un dialogo permanente e vero con Dio.”

Non è chiaro se la Congregazione per la Dottrina della Fede accoglierà seriamente la richiesta del gruppo, anche se Simó ha affermato che Ladaria ha avuto una “buona impressione” della petizione ed è stato anche colpito dalla “vitalità rivelatrice di un gruppo dotato di forza e convinzione.”

In ogni caso, la rilevanza contemporanea della storia è questa: come uno è visto dalla Chiesa officialdom oggi è raramente sufficiente per valutare come tale cifra sarà visto nel lungo periodo. La storia della Chiesa è in realtà piena di personalità che sono stati visti come eterodossi, rinnegati o disobbedienti da qualcuno al potere nel loro giorno – Francesco d’Assisi, Giovanna d’Arco, Mary MacKillop e Padre Pio, tra molti altri, tutti vengono in mente.

Resta da vedere se Benedetto XIII un giorno si unirà a quella compagnia. Il semplice fatto che esista, tuttavia, è un utile promemoria che entrare in acqua calda con le autorità ecclesiastiche potrebbe non essere l’idea di qualcuno di un buon momento, ma non è necessariamente l’ultima parola.

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