Sage and Service Dog Brutus Work Hard to Keep POTS At Bay

Diagnosticato con tachicardia ortostatica posturale “POTS” all’età di 16 anni La diagnosi di Sage era solo l’inizio di un imprevedibile giro sulle montagne russe della paura e dell’inaspettato

Sage Chador era devastato. Era stata accoppiata con un cane di servizio per aiutarla a far fronte ai VASI, una condizione rara che aumenta la frequenza cardiaca di circa 30 battiti al minuto—o più—entro dieci minuti dalla posizione eretta. Si innamorò del cane, ma aveva problemi di aggressività, e dopo sei settimane, ha dovuto rinunciare a lui. Sage aveva preso lezioni di formazione attraverso Cuori d’oro, e il team ha suggerito di incontrare un nuovo cane, Brutus, un Labrador Retriever-Mix di Grandi Pirenei.

“Ero scettico, ma un giorno mi portarono al centro commerciale per vedere come avrebbe risposto se fossi svenuto”, dice Sage, uno studente dell’Università del Nevada, Reno. “Così ho fatto finta di cadere e lui si è alzato su di me e ha iniziato a leccarmi la faccia. Stavo quasi piangendo perché inizialmente non era addestrato per quello. Questo è quando ho pensato, ‘ Questo sta per essere OK.'”

” Brutus stava cercando di dirmi qualcosa sulla mia frequenza cardiaca e non stavo ascoltando.”

Sage è stato diagnosticato con vasi all’età di 16 anni. “È venuto fuori dal nulla”, dice. “Avevo la febbre e improvvisamente non riuscivo a stare in piedi.”I farmaci aiutano a gestire la condizione, ma non elimina tutti i sintomi o occasionali fiammate. “È come se stessi correndo una maratona tutto il tempo, perché il tuo corpo reagisce come se fossi in stato di shock”, dice. “Può essere estenuante.”

Brutus è addestrato per aiutare Sage se sviene. Può raccogliere oggetti per lei e accendere le luci nella sua stanza, e la accompagna anche alle lezioni.

” Mi ha abbaiato nel mezzo della classe.”

“Quando sono tornato a scuola ero abbastanza spaventato”, dice Sage, ora 21. “È stato bello avere quella sicurezza-sapendo che non ero mai solo se fosse successo qualcosa. Ero super nervoso in una delle mie lezioni e la mia frequenza cardiaca correva. Bruto continuava a ficcarmi il naso addosso e io lo ignoravo. Alla fine, ha abbaiato a me nel bel mezzo della classe. Stava cercando di dirmi qualcosa sul mio battito cardiaco e non stavo ascoltando.”

Sage e Bruto sono insieme da poco più di un anno e mezzo, e il legame è intenso. Ha trovato Brutus di essere sia testardo e giocoso: Recentemente ha provato dicendole che voleva andare a fare una passeggiata girando l ” interruttore della luce e si spegne.

“È uno stupido”, dice con affetto. “Non vado da nessuna parte senza di lui.

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I crediti di Ken Budd includono The New York Times, National Geographic, Smithsonian, CityLab, The Washington Post, AARP The Magazine e molti altri. Scrive la rubrica “Everyday Heroes” per Il Saturday Evening Post ed è l’autore del pluripremiato libro di memorie The Voluntourist. Il lavoro di Ken ha vinto premi d’oro dalla Society of American Travel Writers e dalla North American Travel Journalists Association. È apparso in programmi come NBC Today, The CBS Early Show e CBS This Morning, ed è l’ospite di 650,000 Hours, una nuova serie digitale che debutterà in 2019. È possibile seguire Ken su Twitter e Facebook.

Cuori d’oro solleva, treni, e luoghi cani per assistere le persone con disabilità. Con sede a Morgantown, West Virginia, l’organizzazione senza scopo di lucro fornisce i cani con due anni di formazione e conduce ricerche per determinare i metodi di allenamento più efficienti. Hearts of Gold collabora con alcune delle migliori università che utilizzano cani da terapia, tra cui West Virginia University, Emory University, University of California-Berkley e Columbia University.

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