de kracht van het getuigenis

een tijdje geleden sprak ik met een vrouw die, hoewel gedoopt op achtjarige leeftijd, al vele jaren inactief was in de kerk. In de verschillende gebieden van het land waar zij en haar man hadden gewoond, waren ze van tijd tot tijd benaderd door verschillende leden van de kerk die probeerden hun interesse te wekken en ernaar streefden om hen hun vergaderingen bij te wonen.

deze zuster had onlangs een positie aangenomen in de Relief Society organization, en toen ik haar vroeg wat er gebeurd was om haar aan te raken en ervoor te zorgen dat ze op de opdracht reageerde, pauzeerde ze even en gaf me een interessant antwoord.

” ik denk dat ik kan zeggen dat het de oprechte en nederige getuigenis was van de twee Relief Society bezoekende leraren die mij op een dag opriepen, ” antwoordde ze. “Ik was diep geraakt toen ze spraken over de Hulpmaatschappij, de prachtige zusters die aanwezig waren, en het belang en de waarde van het hele Kerkprogramma. Ik voelde plotseling dat ik iets miste, en dat het belangrijk moet zijn omdat ze zo diep voelden over de dingen die ze me vertelden. Ik ben zo blij dat ze het zoete geduld en begrip hadden om mij te bezoeken en hun getuigenissen te dragen, want nu geniet ook ik van de zegeningen van het evangelie en de vreugde van de activiteit in de kerk.”

een getuigenis is een privé-zaak, en toch is het iets dat gedeeld moet worden als we onze verantwoordelijkheden willen vervullen om het evangelie te onderwijzen aan elke natie, familie, tong en mensen. Ik vraag me vaak af hoeveel extra mensen we zouden kunnen bereiken als ieder van ons gewoon onze getuigenissen zou dragen aan onze buren en vrienden als de juiste gelegenheden zich presenteren. We moeten ons nooit schamen voor het evangelie van Christus of aarzelen om ons getuigenis te dragen uit angst onze vrienden en buren te beledigen.Ik herinner me een conferentie in Nederland waar Zuster Tanner en ik aanwezig waren toen ik de West-Europese missie voorzat. Ze riepen vier jongeren op om in die vergadering te spreken, en Zuster Tanner en ik begrepen geen woord dat werd gesproken vanaf het begin van de vergadering tot anderhalf uur later. Ik had niet gedacht dat ik onder die omstandigheden van een ontmoeting kon genieten, maar dat hebben we echt gedaan. We konden de geest van de Heer daar aanwezig voelen, en wisten dat die jonge mensen en de andere sprekers vurige getuigenissen droegen.

terwijl ik stond te spreken, liet ik de tolk de jongeren vragen Hoe lang ze al in de kerk waren. Een van de meisjes was slechts drie maanden in de kerk, en een van de jongens vier maanden. Ik kon zien dat ze mooie getuigenissen hadden, en het gaf me een sterkere getuigenis dan ik eerder had gehad.

in gesprek met hen na de ontmoeting, via een tolk vond ik dat ze echt een getuigenis hadden dat God leeft en dat Jezus de Christus is. Zij wisten met heel hun hart dat Joseph Smith een profeet was, en dat hij werkelijk God, de eeuwige Vader, en Zijn Zoon, Jezus Christus had gezien; dat zij met hem hadden gesproken en hem hadden geïnstrueerd; dat Christus gekomen was en zijn leven voor ons gegeven had; en dat door Zijn kruisiging en opstanding wij allen opgewekt zullen worden en, als wij de principes van het evangelie aanvaarden en leven, kunnen terugkeren in de tegenwoordigheid van onze hemelse Vader.Wanneer iemand deze dingen Weet en er een diepe overtuiging van heeft, kan hij een getuigenis afleggen in elke taal en begrepen worden door degenen die hetzelfde getuigenis van de waarheid delen, omdat de Geest aan ons getuigt van de waarachtigheid van de dingen van de geest.Kort na deze ervaring in Nederland had ik de gelegenheid om te spreken op een jongerenconferentie in Frankrijk en had ik daar dezelfde ervaring. Hoewel het grootste deel van de vergadering in het Engels werd gehouden, hadden we een aantal getuigenissen in het Frans; opnieuw konden we de Geest voelen van wat er werd gezegd, ook al konden we de woorden niet letterlijk vertalen.

getuigenissen kunnen krachtig zijn. Brigham Young zei: “Deze kerk wordt ondersteund door de individuele getuigenissen van haar leden.”Hij zei ook dat er meer getuigenissen worden verkregen op de voeten dan op de knieën bidden voor hen. Het is belangrijk voor ons om publiekelijk de goedheid van de Heer aan ons te erkennen, en om elkaar te versterken door onze geloof bevorderende en geestelijke ervaringen. Natuurlijk zijn sommige dingen heilig en privé en mogen ze niet in het openbaar worden besproken, maar zijn ze alleen voor de individuele en naaste familieleden. Een goed oordeel zal de ervaringen dicteren die men met iedereen kan delen.

twee van onze missionarissen in Europa vertelden ons over een familie die zij het genoegen hadden te onderwijzen en zich te bekeren en die gesloten leefde voor een hoge raadslid in de brandstapel. Wanneer ze de hoge raadslid uitnodigen om de doopdienst bij te wonen, is hij zeer verrast en zegt: “Ik had geen idee dat ze geïnteresseerd zouden zijn in de kerk.”

toen ik in Canada woonde, heb ik op een dag geluncht met een man waarmee ik enige tijd had gewerkt. Ik vroeg hem wat hij wist over de kerk en nodigde hem uit om met mij naar een sacramentvergadering te komen.

hij zei: “Kan ik uw kerk bijwonen?”Ik zei,” Natuurlijk kan je dat. Waarom dacht je dat je het niet kon?”Toen zei hij dat hij een van onze tempels had bezocht en dat ze hem niet binnen wilden laten. Niemand had de moeite genomen om het verschil uit te leggen tussen de tempel en onze reguliere vergaderhuizen, of om de programma ‘ s van de kerk te beschrijven, dus hij had het idee dat hij niet welkom was.

ik deed wat ik kon om hem te verzekeren dat hij welkom was en dat het de moeite waard zou zijn om hem bij te wonen. Ik legde onze programma ‘ s voor vrouwen en kinderen uit, en hoewel hij en zijn vrouw sociale drinkers waren en ze veel rookten, verschenen ze op een zondag op een bijeenkomst. Ze werden hartelijk begroet en verwelkomd. Het duurde niet lang of ze waren lid van de kerk, hebben sindsdien belangrijke posities bekleed, en hun kinderen hebben gediend als missionarissen. Als gevolg van hun inspanningen, zijn zijn vader en moeder lid van de kerk; haar vader en moeder zijn gedoopt; en zijn twee broers en een zus en hun families zijn allemaal lid van de kerk.

wat een verlies als ik de gelegenheid niet had aangegrepen om deze man over de kerk te vertellen! Ik huiver om te denken wat mijn positie zou kunnen zijn geweest toen ik hem ontmoette aan de andere kant en hij wees naar me en zei, “Waarom heb je het me niet verteld?”

ik herinner me een verhaal over een jonge jongen die zijn vrienden had uitgenodigd voor een feest dat buiten zou worden gehouden, maar het weer was zodanig dat ze binnen moesten verhuizen. Een groep jongens kan nogal wat lawaai maken, en de moeder begon de spanning van dit alles te voelen. Ze kondigde plotseling aan dat ze een prijs zou gaan uitdelen. Ze stopten allemaal om te luisteren, en ze ging verder met te zeggen dat ze een prijs ging geven aan de jongen die het lelijkste gezicht kon trekken.

ze gaf hen een paar minuten om te oefenen, Toen riep haar man en kondigde aan dat hij de rechter zou zijn en selecteerde de jongen die het lelijkste gezicht kon trekken. Hij liep door de hele kamer, beraadslaagde zeer zorgvuldig, en uiteindelijk maakte zijn beslissing. Hij kwam langs een jongen en kondigde aan: “Jij bent de winnaar.”De geschrokken jongen antwoordde,” Maar ik speelde niet eens.”

zo is het met ons als leden van de kerk. We proberen misschien niet eens om bekeringen te maken, of mensen te beïnvloeden, maar vaak kijken ze naar ons en beoordelen ze de kerk op basis van onze daden. Ik heb meer dan één verhaal gehoord over mensen die zich bij de kerk hebben aangesloten omdat de acties van vrienden of buren hen ertoe hebben aangezet een kerk te onderzoeken die zulke fijne individuen zou blijken te zijn. Het is triest om te moeten zeggen dat de acties van sommige van onze leden niet goed spreken voor de kerk en sommigen tot ontgoocheling leiden.Laat ieder van ons zo leven dat hij moedig is in de zaak van waarheid en gerechtigheid, en laat ons licht zo schijnen voor de mensen dat zij onze goede werken zullen zien en geleid zullen worden om de waarheden van het evangelie te onderzoeken die wij aanhangen. Mogen we dit doen door vurige getuigenis te dragen in woord en daad.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.