Moctezuma II

Moctezuma II, Azteekse keizer die de troon besteeg in het begin van de zestiende eeuw, toen het rijk zijn maximale pracht en territoriale uitbreiding had bereikt. Echter, de overheersing van de Azteken over andere volkeren, die ze niet wilden of geen tijd hadden om te integreren, creëerde talloze zakken van ontevredenheid. Deze werden door de Spanjaarden gebruikt om Tenochtitlán (Mexico) te bereiken, waar de keizer Moctezuma II, wiens intense religiositeit hem in de komst van Hernán Cortés de vervulling van de legende van de terugkeer van de god Quetzalcóalt liet zien, een gevangene en collaborateur van de conquistadores werd.

belangrijke gebeurtenissen in het leven van Moctezuma

1466 geboren in Tenochtitlán.1503 wordt gekozen tot Tlatoani of keizer van de Azteken.1513 de Azteekse legers bereiken het grondgebied van het huidige Honduras en Nicaragua.Hernán Cortés betreedt Tenochtitlán.Moctezuma Xocoyotzin, of Moctezuma ‘de respectabele laatste zoon’, werd geboren in 1466, drie jaar voordat zijn vader, Axayácatl, werd verkozen tot zesde keizer of Azteekse tlatoani. Zijn opleiding was niet anders dan die van de kinderen van de Pipiltin of Azteekse adel, met wie hij de calmecac deelde. In deze school voor jongens van de aristocratie werd een rigide discipline opgelegd, het werd streng gestraft en de onderwerpen van de studie waren breed en gevarieerd, van de Kunsten van de oorlog aan de geschiedenis, filosofie en tradities, naast het verstrekken van een intense religieuze instructie en een strenge morele vorming.

Moctezuma II
Moctezuma II

“de heer van het huis van de pijlen”

1481 stierf Axayácatl, wiens regering werd gekenmerkt door de verovering van de stad Tlatelolco, tweelingbroer van Tenochtitlan, en de uitbreiding van het rijk; zijn broer Tízoc werd gekozen om hem op te volgen. Tijdens de korte regering van deze keizer nam de jonge Moctezuma, na zijn adolescentie, deel aan zijn eerste militaire campagnes en onderscheidde zich al snel zowel voor zijn moed als voor zijn voorbereiding en zijn tactische en strategische zin. Deze deugden leverden hem een hoge militaire waardigheid op ,die van “lord of the House of arrows”. Tizoc werd in 1486 afgezet en ter dood veroordeeld door de keurvorst zelf, die tlatoani Ahuitzotl, broer van de twee vorige keizers, benoemde. Ahuítzotl versterkte de militaire veroveringscampagnes en legde de fundamenten van de keizerlijke organisatie; echter, zijn beleid was gericht op het verkrijgen van oorlogsbuit en eerbetuigingen van de overwonnenen, niet op het integreren van de volkeren van Mexico in een gemeenschappelijke structuur. Daarbij komt nog de toename van de zogenaamde “bloemenoorlogen”, uitgevoerd met als enig doel gevangenen te maken om ze aan de goden te offeren. In de eerste van zijn campagnes, die hem naar de landengte van Tehuantepec brachten, nam hij zo ‘ n 20.000 gevangenen gevangen die werden geofferd toen de tempel van Huitzilopochtli werd ingehuldigd, de belangrijkste van de Azteekse goden, een god die met menselijk bloed moest worden gevoed om het einde van de wereld en de val van het universum in chaos te voorkomen.Montezuma wordt verkozen tot keizer van de Azteken

naast het feit dat hij een goede soldaat was, was Montezuma een man van diepe religiositeit, die hem tot het priesterschap leidde. Na de dood van Ahuítzotl, in 1502, besloot de verkiezingsraad dat hij degene was die het beste het ambt van tlatoani kon uitvoeren als hogepriester en” heer van het huis van pijlen”, man met bewezen strijder en religieuze deugden, liefhebber van orde, met een groot gevoel voor rechtvaardigheid en diepe wijsheid. Toen de beslissing werd genomen, vonden degenen die belast waren met het doorgeven ervan aan de nieuwe keizer hem nederig de tempel van Huitzilopochtli aan het vegen, een activiteit ongebruikelijk in Hem en zeer geschikt voor de gelegenheid, vooral toen hij wist dat zijn keuze inderdaad was verzekerd. Moctezuma begon zijn regering door alle regeringsfunctionarissen te vervangen, die werden vervangen door jonge mensen uit adellijke families. Het was het eerste teken van het breken met het verleden en van een nieuwe manier om het rijk te verwoorden, de waardigheid van de tlatoani en zijn manier van macht uitoefenen. Met de vervanging van openbare ambten omringde hij zich niet alleen met ambtenaren die het ambt aan zijn persoon verschuldigd waren, waarmee hij zijn trouw trachtte te verzekeren, maar hij vertrouwde het bestuur van het rijk toe aan een bepaalde kaste, die van de edelen, die voor zijn eigen belang en voor zijn vorming meer homogeniteit aan het regeringswerk kon geven. Aan de andere kant, en geleidelijk maar snel, omringde hij de figuur van de keizer —dat wil zeggen, zichzelf— met een strikte ceremoniële gericht op het verhogen van de soevereiniteit van de tlatoani en het versterken van zijn rol als de maximale leider van de Confederatie gevormd door Tenochtitlán, Texcoco en Tlacopan.

Triple Alliance kaart
Triple Alliance kaart

militaire operaties om het Moctezuma-rijk uit te breiden om het rijk te consolideren en de hegemonie van de Azteken in Mexico te verzekeren, verwaarloosde hij militaire operaties niet. De eerste van zijn expedities veroverde Atlixco; daarna stuurde hij zijn leger tegen de Tlaxcalteca’ s, die grote weerstand boden. De keizer stuurde versterkingen van de Confederatie onder leiding van zijn zoon Tlacahuepantzin, die werd verslagen en gedood. Deze ernstige tegenslag ondermijnde het militaire prestige van Moctezuma, die in de jaren 1504 en 1505 gedwongen werd om alle soorten oorlogsoperaties te stoppen als gevolg van de hongersnood die Mexico trof. Toen hij de veldtochten hervatte, had hij verschillende doelen: het herstel van het verloren prestige, het verhogen van Tenochtitlán ‘ s inkomen met de belastingen van nieuwe gebieden, het verzwakken van zijn bondgenoten in de Confederatie en het vertebraten van de politieke en administratieve organisatie van zijn rijk.In 1508 bereikten de Azteekse troepen Midden-Amerika, maar moesten zich terugtrekken nadat ze faalden bij Amatlán. De expeditie werd herhaald in 1513 en slaagde erin om te domineren en belastingen op te leggen aan de volkeren van het huidige Honduras en Nicaragua, waar de maximale limiet werd bereikt door het Rijk werd vastgesteld, die nooit in geslaagd om de tlaxcalteca ‘ s te veroveren. Moctezuma verdeelde zijn grondgebied in provincies en stelde de betaling van belastingen vast op basis van de productie van elk van hen. Hij creëerde een gigantische politieke, militaire, religieuze en administratieve structuur die gouverneurs, belastingontvangers, rechtbanken, militaire garnizoenen en koeriers omvatte. Echter, deze organisatie niet homogeniseerden het rijk, dat was het pure en eenvoudige domein Azteekse op de andere Mexicaanse steden, die ze voelden onderworpen niet alleen door de noodzaak om hulde te brengen aan hun veroveraars, maar omdat een deel van deze eerbetuigingen waren in mensenlevens, ontworpen om de dorst van bloed van de goden te lessen.De terugkeer van Quetzalcoatl volgens de Azteekse mythologie had de god Quetzalcoatl of veer serpent, vijand van mensenoffers, afstand genomen van goden en mensen en zijn glorieuze terugkeer aangekondigd in het cyclische jaar 1 van de Azteekse kalender, die samenviel met het jaar 1519. In die tijd werd Moctezuma, met zijn diepe religiositeit, overweldigd door meerdere en sinistere voortekenen.: een van zijn zusters was gestorven en opgestaan, kometen verschenen aan de hemel, bliksem verwoestte de tempel van Huitzilopochtli, het meer van Tenochtitlán groeide… Montezuma was zich aan het voorbereiden om de hoofdstad te ontvluchten, maar hij werd ontdekt door zijn edelen en moest in zijn post blijven, steeds meer zelfingenomen en toegewijd aan het interpreteren van de voortekenen. Spoedig arriveerde een koerier van de kust van de kostbare Jade, of de Golf van Mexico, bij het paleis om de tlatoani te informeren dat woonboten op de zee waren verschenen met witte ijzeren geklede mannen, die naar believen bliksem en donder domineerden en angstaanjagende hertenachtige dieren besteeg. De voortekenen werden vervuld: het was Jaar 1 Caña en Quetzalcóatl, of zijn afgezanten, keerde terug naar Mexico in het Westen, zoals aangekondigd. Het was nodig om tijd te winnen om zijn intenties te kennen en in ieder geval om voorbereid te zijn om hem te ontvangen.

Hernan Cortes en Moctezuma II
Hernan Cortes en Moctezuma II

Hernán Cortez maakt van Moctezuma een gevangene

de wereld van de Azteken, zonder tijd om zich te organiseren en ten prooi aan hun tegenstellingen, opende de deuren voor de blanke wezens die hun veroveraars zouden worden, voor de mannen van Hernán Cortés. De Spanjaarden maakten gebruik van de wrok van de volkeren onderworpen door de Azteken en Montezuma werd verlamd door hun religieuze twijfels, zonder rekening te houden met de mening van degenen die zagen in de witte wezens slechts stervelingen die konden worden bestreden als elke andere indringer. De combinatie van beide factoren stelde Cortés in staat om Tenochtitlán binnen te gaan, in 1519, wiens rijkdom hem fascineerde, terwijl de aura van de Spanjaard Moctezuma overweldigde, die hem vulde met geschenken en offers om hem te sussen en te proberen hem met pensioen te krijgen. Cortés slaagde er met vaardigheid en vastberadenheid in om de keizer te grijpen en hem zijn gevangene te maken, samen met zijn naaste verwanten. De situatie werd steeds onhoudbaarder, omdat onder de Azteken stemmen van rebellie werden opgeroepen en in geval van confrontatie de Spaanse troepen, ondanks hun betere wapens en de steun van hun tlaxcaltec bondgenoten, zouden totaal onvoldoende zijn.

Hernan Cortes
Hernan Cortes

de dood van Montezuma

In de maand mei kwam het feest van toxcatl en de Azteken verzamelden zich in duizenden om het te vieren. Cortés was afwezig in Tenochtitlán en de Spaanse troepen stonden onder het bevel van Pedro de Alvarado, die, uit angst dat de menigte een opstand zou leiden, besloot om een voorbeeld te geven. Op de provocatie en slachting reageerden de Azteken met hun wapens en slaagden erin de Spanjaarden te belegeren. Cortés, die inmiddels was teruggekeerd naar Tenochtitlán, nam het bevel over en bevrijdde Cuitláhuac, Moctezuma ‘ s broer, om de caudillos op te roepen en de vrede te herstellen. Echter, met de bevrijding van Cuitlahuac, gaf Cortés de Azteken een nieuwe leider, die aan zijn mannen de ontberingen van de gevangenschap van de Tlatoani familie en de houding van Moctezuma zelf vertelde. De Raad besloot Cuitlahuac als voorlopige keizer te kiezen, en hij bereidde zich voor op oorlog. Cortés verloor zijn eerste truc en dwong Montezuma met zijn volk te praten om zijn wapens neer te leggen. De tlatoani hadden nauwelijks tijd om een paar woorden te zeggen, want een regen van stenen viel op hem. Een paar dagen later, op 30 juni 1520, stierf hij als gevolg van de wonden die hij had opgelopen, volgens de Spaanse kronieken, of gestoken door zijn cipiers, volgens de Azteekse kronieken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.