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em silhueta dramaticamente contra o horizonte, é um lembrete gritante dos milênios passados, milênios sobre os quais sabemos muito pouco.

saímos do ônibus e começamos a curta caminhada até o nosso destino. Nosso passeio nos levou a Poulnabrone Dolmen no Condado de Clare, um dos túmulos de portal mais famosos da Irlanda, e uma relíquia da Era Neolítica. “Neolítico” significa “Nova Idade da Pedra”, quando a agricultura surgiu na Irlanda. É também o período dos megálitos, os grandes monumentos de pedra que pontilham a paisagem da Europa Ocidental.

em Poulnabrone, enquanto circulamos a tumba, tirando fotos de diferentes ângulos, devemos pisar com cuidado. Fissuras profundas fraturam o solo; seria fácil para o visitante descuidado tropeçar ou torcer um tornozelo.

isso é porque estamos no Burren, um trecho de terra no noroeste do Condado de Clare, no oeste da Irlanda. Há muito tempo, a erosão esculpiu sulcos profundos no pavimento de calcário, deixando uma paisagem lunar irregular. Mas o Burren também pode ser surpreendentemente verde, pois a grama cresce facilmente entre rachaduras na rocha devido ao solo rico em minerais.

o próprio dolmen é feito de lajes de calcário. Um par de pedras de portal – isto é, grandes Pedras Verticais na entrada do dolmen – e duas pedras de pé menores suportam a pedra angular, que se inclina para baixo da frente para a parte traseira para criar uma câmara de 8 x 4 pés. (Na década de 1980, uma das Pedras do portal foi substituída porque havia rachado; a pedra original ainda está por perto.) Originalmente, um cairn baixo, oval-dado forma, ou pilha homem-feita das rochas, cercou o dolmen para estabilizar a estrutura inteira.

“como eles conseguiram a grande pedra no topo?”alguém pergunta. É uma boa pergunta; doze pés de comprimento e sete pés de largura, a pedra angular pesa mais de 3.000 libras. Provavelmente um monte de sujeira foi construído e a laje puxou-o usando rolos feitos de tress. Sem dúvida, envolveu muito suor. E amaldiçoando.

e mão de obra. Não é por acaso que os megálitos (“grandes pedras”) aparecem no período Neolítico, após a introdução da agricultura. A caça e a coleta durante o Mesolítico sustentaram apenas uma população muito pequena, oito ou nove mil em toda a Irlanda, vivendo em grupos familiares de cerca de vinte e cinco. Mas a chegada da agricultura por volta de 3500 aC trouxe excedentes alimentares que sustentavam populações maiores, fornecendo a mão de obra necessária para erguer os dolmens.Sabemos que o dolmen era uma tumba, porque escavações arqueológicas descobriram os restos mortais de pelo menos trinta indivíduos. Dos fragmentos ósseos podemos dizer que os cadáveres já estavam decompostos quando foram enterrados na câmara por volta de 3000 aC. Por que esses indivíduos em particular foram escolhidos e por que tanto esforço foi colocado em seu enterro? Não sabemos.Embora suas funções rituais e simbólicas permaneçam desconhecidas, Poulnabrone Dolmen continua a exercer uma poderosa atração no mundo moderno, atraindo milhares de visitantes a cada ano. Enquanto caminhamos de volta ao ônibus, passando pelos vendedores de Cruzes celtas e outras lembranças que se reúnem na entrada do local, penso nessas pessoas há muito tempo, cujos nomes nunca saberemos. Nós, com nossa tecnologia moderna – nossos telefones inteligentes e nossos laptops – ainda podemos ficar impressionados com o que as pessoas fizeram 5000 anos atrás.

isso não é uma coisa tão ruim.

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