Moctezuma II

Moctezuma II, imperador asteca que subiu ao trono no início do século XVI, quando o Império havia alcançado seu máximo esplendor e extensão territorial. No entanto, o domínio dos astecas sobre outros povos, aos quais não quiseram ou não tiveram tempo de integrar, criou numerosos focos de descontentamento. Estes foram aproveitados pelos espanhóis para chegar até Tenochtitlán (México), onde o imperador Montezuma II, cuja intensa religiosidade o fez ver na chegada de Hernán Cortés o cumprimento da lenda do retorno do Deus Quetzalcoalt, tornou-se prisioneiro e colaborador dos conquistadores.

acontecimentos importantes na vida de Moctezuma

1466 nasceu em Tenochtitlan.
1503 é eleito tlatoani ou Imperador dos astecas.
1513 os exércitos astecas chegam até o território das atuais Honduras e Nicarágua.
1519 Hernán Cortés entra em Tenochtitlan.
1520 morte de Montezuma II.

Moctezuma Xocoyotzin, ou Moctezuma ‘o respeitável filho último’, nasceu em 1466, três anos antes de seu pai, Axayácatl, ser eleito sexto imperador ou Tlatoani asteca. Sua educação não diferiu em nada do que correspondia a qualquer um dos filhos do pipiltin ou nobreza asteca, com quem ele compartilhou o calmecac. Nesta escola para meninos da aristocracia impunha-se uma rígida disciplina, punia-se duramente e as matérias de estudo eram amplas e variadas, desde artes bélicas à história, filosofia e tradições, além de proporcionar uma intensa instrução religiosa e uma severa formação moral.

Montezuma II
Montezuma II

o”Senhor da casa das flechas”

em 1481 morreu Axayácatl, cujo reinado se caracterizou pela conquista da cidade de Tlatelolco, gêmea de Tenochtitlán, e pela expansão do império; seu irmão Tízoc foi o escolhido para sucedê-lo. Durante o breve reinado deste imperador, o jovem Montezuma, passado já a adolescência, participou nas suas primeiras campanhas militares e logo se distinguiu tanto pela sua coragem como pela sua preparação e pelo seu sentido tático e estratégico. Estas virtudes fizeram-lhe credor de uma alta dignidade militar, a de “Senhor da casa das flechas”.
Tízoc foi deposto e condenado à morte em 1486 pelo próprio Conselho Eleitoral, que nomeou Tlatoani Ahuítzotl, irmão dos dois imperadores anteriores. Ahuítzotl intensificou as campanhas militares de conquista e lançou as bases da organização imperial; no entanto, sua política foi destinada a obter despojos de guerra e tributos dos vencidos, não a integrar os povos do México em uma estrutura comum. A isso deve-se acrescentar o incremento das chamadas “guerras floridas”, efetuadas com o único propósito de fazer prisioneiros para sacrificá-los aos deuses. Na primeira de suas campanhas, que o levou até o istmo de Tehuantepec, capturou cerca de 20.000 prisioneiros que foram imolados ao inaugurar o templo de Huitzilopochtli, o mais importante dos deuses astecas, um Deus que tinha que ser alimentado com sangue humano para evitar o fim do mundo e a queda do universo no caos.

Montezuma é eleito imperador dos astecas

além de bom soldado, Montezuma era um homem de profunda religiosidade, o que o levou ao sacerdócio. Com a morte de Ahuítzotl, em 1502, o Conselho Eleitoral decidiu que ele era quem melhor poderia desempenhar o cargo de tlatoani como sumo sacerdote e “Senhor da casa das flechas”, homem de provadas virtudes guerreiras e religiosas, amante da ordem, com grande senso de Justiça e profunda sabedoria. Quando a decisão foi tomada, os encarregados de comunicá-la ao novo imperador o encontraram varrendo humildemente o templo de Huitzilopochtli, uma atividade não habitual nele e muito conveniente para a ocasião, especialmente quando sabia que sua escolha estava de fato assegurada.
Montezuma inaugurou seu reinado substituindo todos os funcionários do governo, que foram substituídos por jovens de famílias nobres. Foi a primeira demonstração de ruptura com o passado e de uma nova maneira de conceber o Império, a dignidade do tlatoani e sua forma de exercer o poder. Com a substituição dos cargos públicos não só se rodeava de funcionários que deviam o cargo à sua pessoa, com o que pretendia assegurar sua fidelidade, senão que confiava a administração do Império a uma casta determinada, a dos Nobres, que por seu próprio interesse e por sua formação podia dar maior homogeneidade ao trabalho de governo. Por outro lado, e de forma paulatina mas rápida, rodeou a figura do imperador-isto é, a si mesmo-de um estrito cerimonial destinado a enaltecer a soberania do tlatoani e a reforçar seu papel de máximo dirigente da Confederação formada por Tenochtitlán, Texcoco e Tlacopan.

Mapa da Tríplice Aliança
Mapa da Tríplice Aliança

operações militares de expansão do Império de Montezuma

na linha de consolidar o Império e de assegurar a hegemonia dos astecas no México, não negligenciou as operações militares. A primeira de suas expedições conquistou Atlixco; em seguida, mandou seu exército contra os tlaxcaltecas, os quais opuseram grande resistência. O imperador enviou reforços da Confederação sob o comando de seu filho Tlacahuepantzin, que foi derrotado e morto. Este grave revés minou o prestígio militar de Moctezuma, que foi forçado a parar todos os tipos de operações bélicas durante os anos 1504 e 1505 devido à fome que assolou o México. Quando reempreendeu as campanhas, seus objetivos eram vários: recuperar o prestígio perdido, incrementar as rendas de Tenochtitlán com os tributos de novos territórios, debilitar seus aliados da Confederação e vertebrar a organização política e administrativa de seu império.
em 1508 as tropas astecas chegaram até a América Central, mas tiveram que se retirar após fracassar em Amatlán. A expedição se repetiu em 1513 e conseguiu dominar e impor tributos aos povos das atuais Honduras e Nicarágua, onde se estabeleceu o limite máximo alcançado pelo Império, que nunca conseguiu conquistar os tlaxcaltecas.
Montezuma dividiu seus territórios em províncias e estabeleceu o pagamento de tributos de acordo com a produção de cada uma delas. Criou uma gigantesca estrutura política, militar, religiosa e administrativa na qual se incluíam governadores, cobradores de impostos, tribunais de Justiça, guarnições militares e correios. No entanto, esta organização não conseguiu homogeneizar o Império, que consistia no puro e simples domínio asteca sobre os demais povos mexicanos, os quais se sentiam subjugados não só pela necessidade de pagar tributos a seus conquistadores, mas porque parte destes tributos eram em vidas humanas, destinadas a saciar a sede de sangue dos deuses.

o retorno de Quetzalcoatl

De acordo com a mitologia asteca, o Deus Quetzalcoatl ou serpente de penas, inimigo dos sacrifícios humanos, havia se afastado dos deuses e dos homens e havia anunciado seu retorno glorioso no cíclico ano 1 cana do calendário asteca, que coincidia com o ano 1519. Naquela época Moctezuma, com sua profunda religiosidade, sentia-se oprimido por múltiplos e sinistros presságios: tinha morrido e ressuscitado uma de suas irmãs, apareceram cometas no céu, um raio destruiu o templo de Huitzilopochtli, o lago de
Tenochtitlan cresceu Moc Montezuma se preparava para fugir da capital, mas foi descoberto por seus nobres e teve que permanecer em seu posto, cada vez mais egocêntrico e dedicado a interpretar os presságios. Logo chegou ao Palácio um correio procedente da costa do precioso Jade, Ou costa do golfo do México, para informar ao tlatoani que tinham aparecido no mar casas flutuantes que transportavam homens brancos cobertos de ferro, os quais dominavam à vontade o raio e o trovão e montavam uns aterrorizantes animais semelhantes aos cervos. Os presságios se cumpriam: era o ano 1 Cana e Quetzalcoatl, ou seus emissários, retornava ao México pelo oeste, como estava anunciado. Era preciso ganhar tempo para conhecer suas intenções e, em qualquer caso, era preciso estar preparado para recebê-lo.

Hernán Cortes y Montezuma II
Hernán Cortes y Montezuma II

Hernán Cortez converte em Prisioneiro A Montezuma

o mundo dos astecas, sem tempo para se organizar e presa de suas contradições, abria as portas aos seres brancos que iam se converter em seus conquistadores, aos homens de Hernán Cortés. Os espanhóis aproveitaram o ressentimento dos povos subjugados pelos astecas e Montezuma ficou paralisado por suas dúvidas religiosas, sem levar em conta a opinião daqueles que viam nos seres brancos meros mortais que podiam ser combatidos como qualquer outro invasor. A conjunção de ambos os fatores permitiu a Cortés entrar em Tenochtitlán, em 1519, cuja riqueza o cativou, enquanto a aura do espanhol aniquilava Montezuma, que o encheu de presentes e oferendas para apaziguá-lo e tentar que se retirasse. Cortês, com habilidade e determinação, conseguiu tomar o imperador e torná-lo seu prisioneiro junto com seus parentes mais próximos. A situação era cada vez mais insustentável, porque entre os astecas se levantavam vozes de rebeldia e em caso de enfrentamento as forças espanholas, apesar de seu melhor armamento e do apoio de seus aliados tlaxcaltecas, seriam totalmente insuficientes.

Hernán Cortes
Hernán Cortes

morte de Montezuma

no mês de maio chegou a festa do toxcatl e os astecas se reuniram aos milhares para celebrá-la. Cortés havia se ausentado de Tenochtitlan e a força espanhola estava sob o comando de Pedro de Alvarado, que, temendo que a multidão protagonizasse uma rebelião, decidiu dar um passo à frente. À provocação e ao massacre responderam os astecas com suas armas e conseguiram sitiar os espanhóis. Cortés, que entretanto havia retornado a Tenochtitlan, assumiu o comando da situação e libertou Cuitláhuac, irmão de Moctezuma, para que convocasse os caudilhos e restabelecesse a paz. No entanto, com a libertação de Cuitláhuac, Cortés deu aos astecas um novo chefe, que relatou a seus homens as penalidades do cativeiro da família do tlatoani e a atitude do próprio Moctezuma. O Conselho decidiu eleger Cuitláhuac como imperador provisório, e este se preparou para a guerra.
Cortés, perdida sua primeira vaza, obrigou Montezuma a falar a seu povo para que depusesse as armas. O tlatoani mal teve tempo de pronunciar algumas palavras, porque uma chuva de pedras caiu sobre ele. Poucos dias depois, em 30 de junho de 1520, morria em consequência dos ferimentos recebidos, segundo as Crônicas espanholas, ou esfaqueado por seus carcereiros, segundo as Crônicas astecas.

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