Plutão é feito de um bilhão de cometas? / Espaço

quando a espaçonave New Horizons passou pelo sistema de Plutão em julho de 2015, ela capturou esta imagem de uma extensão glacial rica em nitrogênio, monóxido de carbono e gelos de metano. Este é o Sputnik Planitia. Ele forma o lobo esquerdo da grande característica em forma de coração na superfície de Plutão. Imagem via NASA / Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins / SwRI.

a ideia de corpos menores no espaço se unindo para fazer corpos maiores não é nova. De fato, acredita – se que a terra e os outros planetas principais tenham se formado exatamente dessa maneira, bilhões de anos atrás, depois que os astrônomos chamam planetesimais – objetos semelhantes a rochas orbitando o jovem sol-começaram a colidir uns com os outros. Portanto, a ideia de Plutão se formar a partir de um bilhão de cometas parece lógica o suficiente. Afinal, Plutão orbita no sistema solar externo, onde as coisas estão mais frias. O sistema solar externo é o reino dos cometas gelados, ainda às vezes chamados de bolas de neve sujas. Desde que a espaçonave New Horizons passou por Plutão em julho de 2015, os astrônomos tiveram dados sem precedentes sobre isso. Foi assim que dois cientistas do Southwest Research Institute (SwRI) em Boulder, Colorado, foram capazes de examinar essa ideia, desenvolvendo o que eles chamam de modelo cosmoquímico de cometa gigante da formação de Plutão.

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a revista Icarus publicou seu estudo em 23 de Maio de 2018. Os cientistas do SwRI usaram os dados da New Horizons para dar uma olhada na composição de Plutão. Eles compararam o que aprenderam sobre Plutão com dados de uma missão de cometa do primeiro tipo, chamada Rosetta. Na missão Rosetta, uma espaçonave acompanhou um cometa em sua órbita ao redor do sol por cerca de dois anos.

Tombaugh Regio é o nome da característica em forma de coração de Plutão. Sputnik Planitia forma o lobo esquerdo do coração. Imagem via nave espacial New Horizons / NASA / Jhuapl / SwRI.Os cientistas do SwRI analisaram especificamente o gelo rico em nitrogênio em uma região de Plutão chamada Sputnik Planitia. Essa é a grande geleira que forma o lobo esquerdo da característica brilhante em forma de coração vista em novas imagens do horizonte. Christopher Glein de SwRI, o novo estudo do autor principal, comentou em uma declaração:

encontramos um intrigante consistência entre o valor estimado de nitrogênio dentro da geleira e o valor que seria esperado se Plutão era formada pela aglomeração de cerca de um bilhão de cometas ou outros objetos do Cinturão de Kuiper semelhante, em composição química, ao 67P, o cometa explorado pela Rosetta.

ele adicionou:Nossa pesquisa sugere que a composição química inicial de Plutão, herdada de blocos de construção cometários, foi quimicamente modificada pela água líquida, talvez até mesmo em um oceano subterrâneo.

para seu novo estudo, os cientistas também investigaram um possível modelo de formação de Plutão, no qual o planeta anão se formou a partir de gelos muito frios com composição química mais próxima do sol do que cometas. Eles comentaram:

…o modelo solar também satisfaz algumas restrições. Enquanto a pesquisa apontou algumas possibilidades interessantes, muitas questões ainda precisam ser respondidas.

A New Horizons nos deu nosso primeiro vislumbre de Plutão quando passou pelo planeta em 2015. Ele também forneceu informações sobre a composição da atmosfera e da superfície de Plutão. Esses mapas — montados usando dados da New Horizons-indicam regiões ricas em metano (CH4), nitrogênio (N2), monóxido de carbono (CO) e água (H2O) CIEM. Sputnik Planitia mostra uma assinatura especialmente forte de nitrogênio perto do equador. Os cientistas da SwRI combinaram esses dados com os dados do cometa 67P da Rosetta para desenvolver um modelo proposto de “cometa gigante” para a formação de Plutão. Imagem via NASA / Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins / SwRI.

Bottom line: ao comparar dados do primeiro sobrevoo de Plutão e uma primeira missão de encontro de cometas, os cientistas desenvolveram o que chamam de modelo de “cometa gigante” da formação de Plutão.

Via SwRI

Fonte: Primordial N2 fornece um cosmochemical explicação para a existência do Sputnik Planitia, Plutão

Deborah Byrd

Deborah Byrd criou o EarthSky série de rádio em 1991 e fundada EarthSky.org em 1994. Hoje, ela atua como editora-chefe deste site. Ela ganhou uma galáxia de prêmios das Comunidades de radiodifusão e ciência, incluindo ter um asteróide chamado 3505 Byrd em sua homenagem. Comunicador e educador científico desde 1976, Byrd acredita na ciência como uma força para o bem no mundo e uma ferramenta vital para o século XXI. “Ser um editor da EarthSky é como hospedar uma grande festa global para amantes da natureza legais”, diz ela.

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