¿Qué es el estado de la técnica?

Lamentablemente, no hay una respuesta fácil a la cuestión del estado de la técnica, especialmente para aquellos que son nuevos en el campo de las patentes. Podemos comenzar con el entendimiento de que una referencia o conocimiento en particular se considerará estado de la técnica que debe superar un solicitante de patente si el examinador de patentes está legalmente autorizado a usarlo contra el solicitante para rechazar una o más reivindicaciones en una solicitud pendiente. Asimismo, una referencia o conocimiento será estado de la técnica si puede utilizarse legalmente para invalidar una o más reivindicaciones de una patente emitida durante un litigio.

El problema de explicar qué es el estado de la técnica anterior se debe al hecho de que todos ya piensan que saben lo que es. Conceptualmente no queremos problema de las patentes para invenciones que no sean considerados como nuevos, que parece bastante justo. El problema es definir lo que es «nuevo».»Por ahora, digamos que el estado de la técnica anterior debe ser una referencia de algún tipo (es decir, una patente o una publicación impresa) o algún tipo de conocimiento o evento (es decir, una publicación impresa)., conocimiento público, uso público o venta de un producto) que demuestre que la invención en cuestión no es nueva.


Ahora viene la bola curva que probablemente esperabas. No todas las referencias, conocimientos o hechos que puedan demostrar que una invención es «antigua» o ya conocida pueden ser utilizados por los examinadores o durante un litigio contra una invención. Aquí es donde toda la definición del estado de la técnica da un giro hacia una rutina de Abbott y Costello. Antes de avanzar por este camino, fijemos algunas reglas definitivas:

  • Si la invención en cuestión se describió en una patente emitida en cualquier parte del mundo antes de que el solicitante de la patente la inventara, no se podrá obtener ninguna patente.
  • Si la invención en cuestión se describió en una publicación impresa publicada en cualquier parte del mundo antes de que el solicitante de la patente la inventara, no se podrá obtener ninguna patente.
  • Si la invención fue de dominio público en los Estados Unidos, pero no necesariamente patentada o publicada, antes de que el solicitante de la patente la inventara, entonces no se puede obtener ninguna patente.

En cada uno de estos tres casos diríamos que la referencia anterior de conocimiento es el estado de la técnica anterior que impide la emisión de una patente.

Ahora algunas reglas más:

  • Si la invención en cuestión se describió en una patente emitida en cualquier parte del mundo más de 12 meses antes de que se presentara una solicitud de los Estados Unidos, entonces no se puede obtener ninguna patente.
  • Si la invención en cuestión se describió en una publicación impresa publicada en cualquier parte del mundo con más de 12 meses de antelación a la presentación de una solicitud de los Estados Unidos, no se podrá obtener ninguna patente.
  • Si la invención en cuestión se utilizó públicamente en los Estados Unidos más de 12 meses antes de que se presentara una solicitud en los Estados Unidos, no se podrá obtener ninguna patente.
  • Si el dispositivo, la máquina o el compuesto en cuestión se puso a la venta en los Estados Unidos más de 12 meses antes de que se presentara una solicitud en los Estados Unidos, no se podrá obtener ninguna patente.

En cada uno de estos tres casos, también diríamos que la referencia, el conocimiento o el evento anterior es el estado de la técnica anterior que impide la emisión de una patente, pero esta vez no porque la invención no fuera nueva, sino porque se hizo una solicitud en los EE.

Ahora estamos a poca distancia del caos que es la sección 102 de nuestras leyes de patentes, y tenemos siete reglas que lógicamente no parecen tener sentido. Algunos dicen que las cosas que suceden en cualquier parte del mundo se pueden usar como estado de la técnica, algunos dicen que solo las cosas en los Estados Unidos se pueden usar como estado de la técnica. ¿Quién creó este desastre? Congreso, por supuesto. Pero no nos rindamos aún a pesar de la participación del Congreso. Hablemos de lo que no es el estado de la técnica, para perforar el hogar de la locura. Más reglas:

  • Si la invención era conocida fuera de los EE.UU. pero no en los EE.UU. antes de la invención, no hay problema y se puede obtener una patente, siempre que no exista otra «regla de eliminación».
  • Si el dispositivo, la máquina o el compuesto se vendieron fuera de los EE.UU. pero no en los EE.UU. más de 12 meses antes de la presentación de una solicitud de los EE.UU., no hay ningún problema y se puede obtener una patente, siempre que no exista ninguna otra «regla de eliminación».
  • Si los derechos de invención se ofrecieron para la venta o la licencia en cualquier parte del mundo más de 12 meses antes de la presentación de una solicitud de los Estados Unidos, no hay problema y se puede obtener una patente, siempre que no exista otra «regla de eliminación».
  • Si la invención se utilizó públicamente fuera de los EE.UU. pero no en los EE.UU. más de 12 meses antes de la presentación de una solicitud de los EE.UU., no hay problema y se puede obtener una patente, siempre que no exista otra «regla de eliminación».

Ahora te estás arrancando el cabello, riendo o llorando. Ni siquiera nuestro Congreso de EE.UU. podría arruinar algo tan completamente, ¿verdad? Desafortunadamente, la respuesta es sí, pueden, y sí lo hicieron. Lo verdaderamente triste es que lo que está arriba solo pasa por un puñado de permutaciones que se encuentran en 102(a) y 102(b), ¡y todavía hay de (c) a (g)!

Te ahorraré los detalles sangrientos de (c) a (g), por ahora. Baste con decir que, si bien conceptualmente se puede pensar en el estado de la técnica anterior como lo que precede a una invención, es mucho más complicado que eso.

Armado con esta comprensión básica, pero funcional, del estado de la técnica, está listo para explorar lo que percibo como el mayor problema individual que tienen los inventores independientes cuando se trata de evaluar si sus invenciones podrían patentarse. Mira, No hay Estado de la Técnica para Mi Invento. La realidad es que siempre hay estado de la técnica para una invención, las preguntas son qué tan cerca está de lo que desea proteger y cuáles son las expectativas razonables para obtener una patente. Es por eso que los inventores siempre deben hacer su propia búsqueda de patentes para comenzar, pero también deben contratar a un abogado de patentes para que realice una búsqueda exhaustiva de patentes y una evaluación de la patentabilidad.

Para aprender a realizar su propia búsqueda de patentes, consulte Búsqueda de patentes 101 y Búsqueda de patentes 102: Uso de PARES públicos.

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