¿Qué es Pretotyping y por Qué es Tan Grande para SaaS?

En los primeros días de InsightSquared, los tres cofundadores aún no habían recaudado fondos y solo tenían la idea de crear un producto de análisis de negocios. Para recaudar fondos, necesitaban demostrar a los inversores que había demanda en el mercado de este tipo de software.

En lugar de intentar construir su complejo software de inmediato, comenzaron con solo una hoja de cálculo en Excel, según el Cofundador y Director de Productos Samuel Clemens.

» No había software», explicó Clemens. «Nuestros clientes nos enviaban por correo electrónico un archivo CSV cada semana. introducir en la hoja de cálculo y compilar manualmente el panel de control. Vendió solo una hoja de cálculo por 1 1,000 al mes a dos clientes.»

Esta es la hoja de cálculo con la que los fundadores pudieron vender y recaudar dinero:

Y aquí está ese panel de control como producto SaaS hoy en día:

Los cambios entre la primera versión de InsightSquared y el producto de hoy son obvios, pero la primera hoja de cálculo fue un paso increíblemente importante para el negocio. Esa hoja de cálculo fue un excelente ejemplo de creación de prototipos, un método para probar un nuevo producto antes de construirlo por completo.

Este método de prueba de productos es tan efectivo que todas las empresas SaaS deben usarlo para cada lanzamiento de nuevos productos. El pretotipado puede ahorrarle tiempo y dinero a su empresa e incluso podría ser la diferencia entre que su negocio se derrumbe o se convierta en un gran éxito.

El movimiento de pretotipado

Entonces, ¿qué es exactamente el pretotipado?

El concepto fue desarrollado originalmente por el Director de Ingeniería de Google, Alberto Savoia, en 2009 como una forma de probar nuevos productos antes de su lanzamiento. Al igual que la creación de prototipos, la creación previa de prototipos se produce cuando se crea una versión reducida de un producto antes de crear un producto completamente funcional. El objetivo es simular la experiencia de tener y usar un nuevo producto con la menor inversión posible de tiempo y dinero.

Un famoso ejemplo de pretotipado se remonta a los años 90, cuando el empresario Jeff Hawkins tuvo la idea de un asistente digital personal (PDA). Antes de construir un prototipo costoso y altamente técnico, quería comprender el tamaño, la forma y la funcionalidad que funcionarían mejor.

Aunque no lo llamó un pretotipo en ese momento (el término aún no se había inventado), Hawkins construyó un pretotipo de madera de lo que más tarde se convertiría en el Palm Pilot. Llevó el rectángulo de madera con él durante semanas, observando cómo el tamaño y la forma encajaban en su mano, lo fácil que era alcanzar los botones y mucho más. Hawkins fue capaz de hacer algunos cambios importantes en el producto para mejorar la funcionalidad antes de su lanzamiento al público.

El valor del pretotipado para su negocio es obvio: en lugar de invertir grandes cantidades de tiempo, dinero y esfuerzo en crear un producto que el mercado puede no desear, puede crear un pretotipo de ese producto, también conocido como Producto Mínimo Viable (MVP). Este producto debe tener la misma apariencia que el producto completo, pero sin la funcionalidad completa. A continuación, puede probar su MVP extensivamente y ver qué tan bien atrae al mercado antes de invertir demasiado en construirlo.

Fail Fast

El pretotipado realmente ha despegado como parte del movimiento Lean Startup, donde las empresas implementan un ciclo de desarrollo ágil de creación, prueba y cambio de productos rápidamente. El concepto detrás del desarrollo ágil es que su nuevo producto probablemente fallará de alguna manera fundamental, ya sea una característica clave que no creó o un error en el precio. Este fracaso es inevitable y debe aceptarse en lugar de temerse. En lugar de esforzarse tanto para evitar el fracaso, debe fallar a menudo y fallar rápidamente, lo que significa menos riesgo para el negocio en general. Con cada fallo, aprenderá algo nuevo y mejorará su producto gradualmente, de acuerdo con los datos que recopile.


Imagen vía theleanstartup.com

Dado que ya sabe que su producto va a fallar de múltiples maneras, ¿por qué invertiría en crear un producto completo? En lugar de crear software y luego probarlo, medirlo y realizar cambios, puede recorrer todo el ciclo de forma más rápida y con menos gastos. El pretotipado le ayuda a ser realmente más ágil y a probar nuevas características de su producto de manera más efectiva. En lugar de adivinar si su nuevo producto tendrá éxito, puede medir las respuestas de los clientes al pretotipo y crear algo aún mejor para el lanzamiento.

La ventaja SaaS

El concepto de pretotipado es increíblemente útil para todo tipo de negocios, pero es especialmente relevante en SaaS. Aunque los productos SaaS pueden iterar más rápidamente y con menos gastos que un producto físico, el tiempo y el esfuerzo de un desarrollador siguen siendo un gasto para su negocio en crecimiento. Los productos SaaS también están sujetos a tasas de rotación más altas que las empresas tradicionales, lo que significa que desea que los clientes estén satisfechos con su producto desde el principio. El pretotipado puede ayudar a su empresa a superar rápidamente el mayor desafío para las empresas SaaS: el ajuste al mercado de productos.

Incluso si su producto es fantástico, realmente no sabe cómo comercializarlo o venderlo correctamente sin comprender su perfil de cliente ideal. Un pretotipo puede ayudarlo no solo a mejorar la funcionalidad de su producto, sino también a demostrar que hay un mercado para él con menos inversión por adelantado. Si las personas están entusiasmadas por usar el pretotipo y están dispuestas a pagar una cantidad X por él, tiene un MVP en sus manos.

«En B2B, no es un MVP hasta que lo vendes», dijo Clemens. «Viable significa que puedes venderlo.»

Con un MVP, ahora tiene un lugar de partida para sus esfuerzos de ventas y marketing y la garantía de que alguien está dispuesto a comprar su producto. En lugar de pasar por los difíciles dolores de crecimiento que matan a tantos negocios SaaS, tendrá una ventaja desde el principio.

Si su empresa aún no ha probado el pre-prototipo, es hora de probar algo nuevo. El pretotipado no es solo una moda en el mundo de los negocios, es una estrategia comprobada para mejorar los lanzamientos de nuevos productos examinados por Google y miles de otras startups. Súbase al carro de los pre-prototipos y comience a mejorar su negocio SaaS.

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