puterea mărturiei

cu ceva timp în urmă vorbeam cu o femeie care, deși botezată la vârsta de opt ani, fusese inactivă în biserică de mulți ani. În diferitele zone ale țării în care locuiau ea și soțul ei, ei fuseseră contactați din când în când de diferiți membri ai Bisericii care încercau să-și reaprindă interesul și se străduiau să-i determine să participe la întrunirile lor.

această soră tocmai acceptase recent o poziție în cadrul organizației societății de Alinare și când am întrebat-o ce s-a întâmplat cu atingerea ei și cu determinarea ei de a răspunde la însărcinare, ea s-a oprit pentru o clipă și apoi mi-a dat un răspuns interesant.

„cred că pot spune că mărturia sinceră și umilă a celor doi învățători vizitatori ai societății de Alinare m-a chemat într-o zi”, a răspuns ea. „Am fost profund emoționată când au vorbit despre societatea de Alinare, despre minunatele surori care au participat și despre importanța și valoarea întregului program al Bisericii. Deodată am simțit că îmi lipsește ceva și că trebuie să fie important pentru că au simțit atât de profund lucrurile pe care mi le spuneau. Mă bucur atât de mult că au avut dulcea răbdare și înțelegere de a mă vizita și de a-și depune mărturiile, pentru că acum și eu mă bucur de binecuvântările Evangheliei și de bucuria activității în Biserică.”

o mărturie este un lucru privat și totuși este ceva ce trebuie împărtășit dacă vrem să ne îndeplinim responsabilitățile de a preda Evanghelia fiecărei națiuni, rude, limbi și oameni. De multe ori mă întreb câți oameni în plus am putea ajunge dacă fiecare dintre noi ar purta pur și simplu mărturiile noastre vecinilor și prietenilor noștri, așa cum se prezintă ocaziile potrivite. Nu ar trebui să ne fie niciodată rușine de Evanghelia lui Hristos sau să ezităm să depunem mărturia noastră de teama de a nu ofensa prietenii și vecinii noștri.

îmi amintesc de o conferință de țăruș din Olanda la care sora Tanner și cu mine am participat în timp ce prezidam Misiunea vest-europeană. Ei au chemat patru tineri să vorbească la acea întrunire, iar sora Tanner și cu mine nu am înțeles niciun cuvânt rostit de la începutul întrunirii până la o oră și jumătate mai târziu. Nu aș fi crezut că mă pot bucura de o întâlnire în aceste condiții, dar chiar am făcut-o. Am putut simți Spiritul Domnului prezent acolo și am știut că acei tineri și ceilalți vorbitori aduceau mărturii fervente.

în timp ce stăteam să vorbesc, l-am pus pe interpret să-i întrebe pe tineri cât timp au stat în Biserică. Una dintre fete fusese în biserică doar trei luni, iar unul dintre băieți patru luni. Aș putea spune că au avut mărturii frumoase, și mi-a dat o mărturie mai puternică decât am avut înainte.

în conversația cu ei după întâlnire, printr-un interpret am descoperit că ei aveau într-adevăr o mărturie că Dumnezeu trăiește și că Isus este Hristosul. Ei știau din toată inima că Joseph Smith era un profet și că el îl văzuse de fapt pe Dumnezeu, Tatăl Veșnic și pe Fiul Său, Isus Hristos; că vorbiseră cu el și îl instruiseră; că Hristos a venit și și-a dat viața pentru noi; și că prin răstignirea și învierea Sa vom fi cu toții înviați și putem, dacă vom accepta și vom trăi principiile Evangheliei, să ne întoarcem în prezența Tatălui nostru Ceresc.

când o persoană cunoaște aceste lucruri și are o convingere profundă despre ele, el poate depune o mărturie în orice limbă și poate fi înțeles de cei care împărtășesc aceeași mărturie a adevărului, pentru că Duhul ne mărturisește despre veridicitatea lucrurilor Duhului.

la scurt timp după această experiență din Olanda am avut ocazia să vorbesc la o conferință a tinerilor din Franța și am avut aceeași experiență acolo. Deși cea mai mare parte a întâlnirii s-a desfășurat în limba engleză, am avut câteva mărturii în limba franceză; din nou am putut simți spiritul celor spuse, chiar dacă nu am putut traduce literalmente cuvintele.

mărturiile pot fi puternice. Brigham Young a spus: „această Biserică este susținută de mărturiile individuale ale membrilor săi.”El a mai spus că se câștigă mai multe mărturii pe picioare decât pe genunchi rugându-se pentru ei. Este important pentru noi să recunoaștem în mod public bunătatea Domnului față de noi și să ne întărim unii pe alții prin experiențele noastre de promovare a credinței și spirituale. Desigur, unele lucruri sunt sacre și private și nu trebuie să fie vehiculate în public, ci sunt doar pentru membrii individuali și apropiați ai familiei. O judecată bună va dicta experiențele pe care cineva le poate împărtăși tuturor.

doi dintre misionarii noștri din Europa ne-au povestit despre o familie pe care au avut plăcerea să o învețe și să o convertească, care a trăit închisă unui înalt consilier pe rug. Când l-au invitat pe Înaltul Consilier să participe la slujba de botez, el a fost extrem de surprins și a spus: „nu știam că vor fi interesați de Biserică.”

când locuiam în Canada, am luat prânzul într-o zi cu un bărbat cu care lucram de ceva vreme. L-am întrebat ce știe despre Biserică și l-am invitat să vină cu mine la o adunare de împărtășanie.

el a spus: „Pot să merg la biserica ta?”Am spus,” Bineînțeles că poți. De ce credeai că nu poți?”Apoi a spus că a vizitat unul dintre templele noastre și nu l-au lăsat să intre. Nimeni nu s-a deranjat să explice diferența dintre templu și casele noastre obișnuite de întruniri sau să descrie programele Bisericii, așa că a avut ideea că nu este binevenit.

am făcut tot ce am putut pentru a-l asigura că este binevenit și că ar merita să participe. I-am explicat programele noastre pentru femei și copii și, deși el și soția lui erau băutori sociali și fumau foarte mult, au apărut la o întâlnire într-o duminică. Au fost întâmpinați cordial și făcuți să se simtă bineveniți. În scurt timp, ei au fost membri ai Bisericii, de atunci au ocupat funcții importante, iar copiii lor au slujit ca misionari. Ca o consecință a eforturilor lor, tatăl și mama sa sunt membri ai Bisericii; tatăl și mama ei au fost botezați; iar cei doi frați ai săi și o soră și familiile lor sunt toți membri ai Bisericii.

ce pierdere dacă nu aș fi profitat de ocazie pentru a-i spune acestui om despre Biserică! Mă cutremur când mă gândesc care ar fi fost poziția mea când l-am întâlnit de cealaltă parte și el a arătat spre mine și a spus: „de ce nu mi-ai spus?”

îmi amintesc o poveste despre un băiat care și-a invitat prietenii la o petrecere programată să aibă loc afară, dar vremea era de așa natură încât trebuiau să se mute în interior. Un grup de băieți poate crea destul de un pic de zgomot, iar mama a început să se simtă tulpina de toate. Ea a anunțat brusc că va da un premiu. Toți s-au oprit să asculte, iar ea a continuat să spună că va da un premiu băiatului care ar putea face cea mai urâtă față.

le-a dat câteva minute să exerseze, apoi și-a chemat soțul și a anunțat că el va fi judecătorul și va selecta băiatul care ar putea face cea mai urâtă față. S-a plimbat prin cameră, a deliberat foarte gânditor și, în cele din urmă, a luat decizia. Oprindu-se de un băiat, el a anunțat: „tu ești câștigătorul.”Băiatul speriat a răspuns:” dar nici măcar nu mă jucam.”

așa este cu noi ca membri ai Bisericii. S-ar putea să nu lucrăm nici măcar să încercăm să facem convertiri sau să influențăm oamenii, dar adesea ei ne urmăresc și judecă Biserica după acțiunile noastre. Am auzit mai mult de o poveste despre oameni care s-au alăturat Bisericii, deoarece acțiunile prietenilor sau vecinilor i-au determinat să investigheze o biserică care ar transforma persoane atât de fine. Este trist să spunem că acțiunile unora dintre membrii noștri nu vorbesc bine pentru biserică și îi fac pe unii să fie deziluzionați.

fie ca fiecare dintre noi să trăiască în așa fel încât să fie viteaz în cauza adevărului și neprihănirii, și lumina noastră să strălucească atât de mult înaintea oamenilor, încât ei să vadă faptele noastre bune și să fie conduși să cerceteze adevărurile Evangheliei pe care le îmbrățișăm. Fie ca noi să facem aceasta prin a depune mărturie ferventă în cuvânt și faptă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.