Roma tras las Huellas de un Viajero del siglo XVIII

– El Papa Clemente XII
(decoración de bronce a la entrada de la Capilla Corsini en S. Giovanni in Laterano)

Introducción

El Cardenal Lorenzo Corsini fue elegido papa a la edad de 78 años el 12 de julio de 1730 después de un cónclave muy largo (más de cuatro meses), tal vez con la ayuda del dinero pagado por el Gran Duque de Toscana. Lorenzo Corsini pertenecía a una familia muy influyente y rica de Florencia. Los Corsini habían mantenido relaciones amistosas con el Papa Urbano VIII Barberini y durante más de un siglo tenían un cardenal en su familia.

Palazzo Corsini en Florencia

Lorenzo Corsini se convirtió en cardenal en 1706 y fue candidato a ser elegido papa en 1721 y 1724, pero tanto el emperador austriaco como el rey de Francia fueron hostiles a su nombramiento. Corsini era conocido por su vasta cultura y su apoyo a las artes, incluida la música (era un buen violinista).
Su predecesor, el Papa Benedicto XIII, había sido influenciado por sus familiares y amigos de Benevento, una ciudad cerca de Nápoles, pero perteneciente al Estado Pontificio. Sus puntos de vista sobre cuestiones artísticas se consideraban muy provincianos y tenía poco interés en promover las artes. Por el contrario, Clemente XII compartía la opinión de muchos otros papas sobre la conveniencia de que un papa promoviera el embellecimiento de Roma.

Escudo de Clemente XII (incrustaciones de mármol) en el suelo del nuevo pórtico de San Giovanni in Laterano; la imagen utilizada como fondo para esta página muestra otro escudo de armas del Papa en la misma basílica

Clemente XII reintrodujo la lotería (desterrada por su predecesor) y sus ingresos se utilizaron para financiar una serie de nuevos proyectos, el principal de los cuales es la nueva fachada de San Giovanni in Laterano.
Clemente XII quedó ciego en 1732 y hasta su muerte en 1740 la mayoría de las decisiones rutinarias fueron tomadas por su sobrino el cardenal Neri Corsini. Un relato vívido de la vida en Roma hacia el final de su pontificado se puede encontrar en Lettres familières sur l’Italie de Charles de Brosses, también conocido como Presidente de Brosses, ya que fue nombrado Presidente del Parlamento de Borgoña. Sus cartas, escritas en 1739-1740 cuando tenía 30 años, fueron publicadas en 1799.

Fuera de Roma

Fontana del Mascherone en Spoleto

Las fuentes son una de las principales atracciones de Roma. Clemente XII es conocido por haber construido Fontana di Trevi, pero también otras fuentes están decoradas por su escudo de armas. Fontana del Mascherone hace uso de la cabeza de un sátiro romano. La fuente se completa con una inscripción elaborada y con el escudo de armas del Papa.

Fuente en Vermicino cerca de Frascati

Vermicino es una pequeña aldea en la carretera que conduce a Frascati. Aquí Clemente XII construyó una fuente sencilla pero elegante. También construyó no muy lejos de aquí la fuente de Porta Furba.

Matelica: escudos de Clemente XII en: (izquierda) Museo Piersanti; (derecha) S. Filippo

Se erigieron estatuas a Clemente XII en Rávena y Ancona, pero el escudo de armas del Papa no se salvó de los efectos de la Revolución Francesa.
Matelica es una pequeña ciudad en las Marcas interiores, cerca de Fabriano, que alberga un museo de recuerdos papales del siglo XVIII. El material fue recogido por Monseñor Venanzio Filippo Piersanti, prelado de la corte papal en la primera mitad del siglo XVIII. El museo tiene una pequeña colección de escudos papales de cartón. Fueron (y son) utilizados para mostrar el escudo de armas del actual papa y muy pocos de ellos se han conservado. La iglesia de S. Filippo en Matelica tiene otro escudo de Clemente XII.

En Roma

Bustos de Clemente XII en S. Maria Maggiore (izquierda) y S. Giovanni dei Fiorentini (derecha)

Escudos gigantescos de Clemente XII en Fontana di Trevi, Palazzo della Consulta, Scuderie del Quirinale, S. Giovanni in Laterano y S. Giovanni dei Fiorentini.

(izquierda) Escudo de armas en el Palazzo dei Conservatori; (derecha) inscripción en Arco di Costantino

Clemente XII amplió la colección de estatuas antiguas en los Museos Capitolinos que se abrieron al público por primera vez. También promovió la restauración del Arco di Costantino: la inscripción que celebraba el evento se colocó en el lateral del monumento para preservar su integridad, un signo del reconocimiento de la importancia del arte independientemente del aspecto religioso.

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