Setas Silvestres Extrañas y Maravillosas

 El polypore de paraguas parece un bosque de setas diminutas

Hace dos días estaba en el bosque en una misión: abastecerme de suficientes rebozuelos para durar todo el invierno. Es un trabajo, así que tengo que darme reglas: recogerlas lo más rápida y eficientemente posible, y luego llevarlas a casa. No se permiten distracciones. Periodo. Concéntrate solo en esas manchas de color naranja brillante. Ni siquiera traje mi lupa.

 Polyporus umbellatus o Grifola umbellata

Desafortunadamente, me distraigo fácilmente. Tampoco soy bueno siguiendo reglas. Estaba en cuclillas en medio de un anillo de rebozuelos de hadas cuando vi una incongruencia brillante a mi izquierda, un ramo de hongos de color marrón pálido que florecía del suelo del bosque. Al diablo con los rebozuelos, había encontrado algo mucho más emocionante, un parche prístino de Polyporus umbellatus, el Polypore Paraguas. Solo he visto esta rareza una vez antes, cuando mi amigo Ulli me trajo un espécimen en descomposición y muy gusano para identificarlo, así que estaba encantado de encontrar un montón de él en su mejor momento. Ahora podía saborearlo.

las tapas de Dendropolyporus umbellatus son umbilicales

Las tapas son de 2-3 cm., umbilical, y tienen escamas diminutas.

A primera vista, podría ser posible confundir a P. umbellatus con una joven Grifola frondosa, o Gallina de los Bosques, ya que sus múltiples tapas pueden ser del mismo color marrón ahumado que las de «gallinas», pero la similitud termina ahí. Mientras G. frondosa hace grandes rosetas de capuchones en forma de pétalos, P. umbellatus forma un candelabro más delicado compuesto por niveles de pequeños «hongos» de tallo blanco, cada uno con un pileo casi circular, todos brotando de un núcleo sólido blanquecino. P. umbellatus también crece muy temprano en la temporada, en junio y principios de julio, mientras que G. frondosa aparece en el otoño.

primer plano de los poros de Polyporus umbellatus, también conocido como Dendropolyporus umbellatus, Grifola umbellata

Primer plano de los poros irregulares del Polyporus umbellatus

Pero la diferencia más interesante entre estos dos comestibles de elección es la forma en que crece P. umbellatus (también conocido como Dendropolyporus umbellatus y Grifola umbellata). Aunque, como G. frondosa, se asocia con maderas duras, en particular, con robles, el cuerpo fructífero no surge de la base de los árboles, sino de esclerocios subterráneos, y a menudo aparece a una distancia del árbol más cercano.
Los esclerocios son estructuras con bultos formadas por masas densamente empaquetadas de hifas que pueden soportar condiciones adversas, a veces durante muchos años. En el caso de P. umbellatus, este esclerocio duro solo parece formarse en asociación simbiótica con varias Armillarias, o especies de hongos de miel. Durante la mayor parte del año es tan dura como la madera, pero al principio de la temporada absorbe agua y se ablanda, y de ella brota el cuerpo fructífero que puede alcanzar los 50 cm. de diámetro.

 Esclerocios o escleróticos de polypros umbellatus

Polyporus umbellatus sclerotum (Brandon Searcey, Observador de hongos)

Los esclerocios de P. umbellatus se han secado y utilizado medicinalmente en China durante al menos dos mil años. Conocido allí como Zhu Ling, o» Tubérculo de cerdo » debido a su parecido con el estiércol de cerdo, su uso tradicional ha sido principalmente como diurético. Sin embargo, más recientemente, la investigación se ha centrado más en las propiedades antitumorales e inmunomoduladoras de los polisacáridos que se pueden extraer de los esclerocios. Otros compuestos están en estudio por sus propiedades inmunoestimulantes, antiinflamatorias y hepatoprotectoras. También se ha notificado inhibición in vitro del parásito de la malaria, Plasmodium falsificarum.

El candelabro o estructura de ramo del poliporo paraguas.

Aunque este hongo extraordinario crece en los bosques de frondosas del norte de todo el mundo, no es común en ningún lugar y, debido al rápido crecimiento del interés en sus cualidades medicinales, ha sido sobreexplotado, tanto que en algunas áreas se reporta que está en peligro de extinción. Esto ha llevado a la investigación actual sobre el cultivo de esclerocios en condiciones artificiales.

Por mi parte, dado que cada esclerocio subterráneo aparentemente puede producir cuerpos fructíferos en los próximos años, dejaré esa porción del organismo en su lugar para que pueda regresar a principios de cada verano para recolectar un poco más de este políporo deliciosamente tierno y sabroso para la mesa.

Bocados tiernos, delicados y de sabor mushroomy.

Polyporus umbellatus en MushroomExpert.com
Polyporus umbellatus on Mycoquebec
Paul Stamets, Mycelium Running, Ten Speed Press, 2005
Christopher Hobbs, Medicinal Mushrooms, Botanica Press, 2003
Yong-Mei Xing, et al, Formación Esclerocial de Polyporus umbellatus por Tratamiento a baja temperatura bajo Condiciones Artificiales, PLoS ONE; 2013, Vol. 8, Issue 2, 1

Gen Kikuchi, Hiroki Yamaji, Identification of Armillaria speciesasociated with Polyporus umbellatus using ITS sequences of nuclearribosomal DNA, Mycoscience, Vol. 51, Número 5, 2010, 366-372

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