Är Pluto gjord av en miljard kometer? / Utrymme

när rymdfarkosten New Horizons svepte förbi Pluto-systemet i juli 2015, fångade den den här bilden av en glacial yta rik på kväve, kolmonoxid och metanis. Det här är Sputnik Planitia. Den bildar den vänstra loben av den stora, hjärtformade funktionen på Plutos yta. Bild via NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / SwRI.

tanken på att mindre kroppar i rymden klibbar ihop för att göra större är inte ny. Faktum är att jorden och de andra stora planeterna tros ha bildats på just det sättet, för miljarder år sedan, efter att astronomer kallar planetesimaler – rockliknande föremål som kretsar kring den unga solen – började kollidera med varandra. Så tanken på att Pluto bildas från en miljard kometer verkar logiskt nog. Pluto kretsar trots allt i det yttre solsystemet, där sakerna är kallare. Det yttre solsystemet är riket av isiga kometer, som ibland kallas smutsiga snöbollar. Sedan rymdfarkosten New Horizons passerade Pluto i juli 2015 har astronomer haft oöverträffade data om det. Det var så två forskare från Southwest Research Institute (SwRI) i Boulder, Colorado, kunde granska den här tanken och utveckla vad de kallar den jätte kometen kosmokemiska modellen för Pluto-bildning.

hjälp EarthSky fortsätta! Vänligen donera vad du kan till vår årliga publikfinansieringskampanj.

den peer-reviewed tidskriften Icarus publicerade sin studie den 23 maj 2018.

SwRI-forskarna använde New Horizons data för att ta en hård titt på Plutos sammansättning. De jämförde vad de lärde sig om Pluto med data från ett förstklassigt kometuppdrag, kallat Rosetta. I Rosetta-uppdraget följde en rymdfarkost en komet i sin omlopp runt solen i ungefär två år.

Tombaugh Regio är namnet på Plutos hjärtformade funktion. Sputnik Planitia bildar hjärtans vänstra lob. Bild via New Horizons rymdfarkoster / NASA/JHUAPL / SwRI.

SwRI-forskarna tittade specifikt på den kväverika isen i en region av Pluto som heter Sputnik Planitia. Det är den stora glaciären som bildar den vänstra loben av den ljusa hjärtformade funktionen som ses i New Horizon-bilder. Christopher Glein från SwRI, den nya studiens huvudförfattare, kommenterade i ett uttalande:

vi hittade en spännande konsistens mellan den uppskattade mängden kväve inuti glaciären och den mängd som skulle förväntas om Pluto bildades av agglomerationen av ungefär en miljard kometer eller andra Kuiperbälteobjekt som liknar kemisk sammansättning till 67P, kometen utforskad av Rosetta.

han lade till:

vår forskning tyder på att Plutos första kemiska smink, som ärvts från kometiska byggstenar, modifierades kemiskt av flytande vatten, kanske till och med i ett underjordiskt hav.

för sin nya studie undersökte forskarna också en möjlig modell av Plutos bildning, där dvärgplaneten bildades av mycket kalla Isar med kemisk sammansättning som närmare matchar solens än kometer. De kommenterade:

…solmodellen uppfyller också vissa begränsningar. Medan forskningen pekade på några intressanta möjligheter återstår många frågor att besvara.

New Horizons gav oss vår första glimt av Pluto när den svepte förbi planeten 2015. Det gav också information om sammansättningen av Plutos atmosfär och yta. Dessa kartor-monterade med hjälp av New Horizons-data-indikerar regioner som är rika på metan (CH4), kväve (N2), kolmonoxid (CO) och vatten (H2O) ices. Sputnik Planitia visar en särskilt stark signatur av kväve nära ekvatorn. SwRI-forskare kombinerade dessa data med Rosettas komet 67P-data för att utveckla en föreslagen ”jättekomet” – modell för Pluto-bildning. Bild via NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / SwRI.

Bottom line: genom att jämföra data från den 1: A någonsin Pluto flyby och en 1: A någonsin komet rendezvous uppdrag, forskare utvecklat vad de kallar ’jätte komet’ modell av Pluto formation.

Via SwRI

Källa: Primordial N2 ger en kosmokemisk förklaring till förekomsten av Sputnik Planitia, Pluto

Deborah Byrd

Deborah Byrd skapade EarthSky radio-serien 1991 och grundade EarthSky.org 1994. I dag, hon fungerar som chefredaktör för denna webbplats. Hon har vunnit en galax av utmärkelser från sändnings-och vetenskapssamhällena, inklusive att ha en asteroid som heter 3505 Byrd till hennes ära. En vetenskapskommunikatör och pedagog sedan 1976 tror Byrd på vetenskap som en kraft för gott i världen och ett viktigt verktyg för det 21: a århundradet. ”Att vara en EarthSky-redaktör är som att vara värd för en stor global fest för coola naturälskare”, säger hon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.