resor blogg. Ansluta världen genom resor.

Silhouetted dramatiskt mot horisonten, det är en skarp påminnelse om tidigare årtusenden, årtusenden som vi vet för lite om.

vi staplar ut ur bussen och börjar den korta promenad upp leden till vår destination. Vår tur har tagit oss till Poulnabrone Dolmen i County Clare, en av de mest kända portalgravarna i Irland, och en relik från den neolitiska tiden. ”Neolitisk” betyder ”ny Stenålder” när jordbruket uppstod i Irland. Det är också perioden för megaliterna, de stora stenmonumenten som prickar landskapet i Västeuropa.

på Poulnabrone, när vi cirklar graven och tar bilder från olika vinklar, måste vi gå försiktigt. Djupa sprickor bryter marken; det skulle vara lätt för den slarviga besökaren att resa eller vrida en fotled.

det beror på att vi är i Burren, en sträcka av mark i nordvästra County Clare i västra Irland. För länge sedan ristade erosion djupa spår i kalkstenbeläggningen och lämnade ett taggigt månlandskap. Men Burren kan också vara överraskande grön, eftersom gräs lätt växer mellan sprickor i berget på grund av den mineralrika jorden.

dolmen själv är gjord av kalkstenplattor. Ett par portalstenar – det vill säga stora upprättstående stenar vid Dolmens ingång-och två mindre stående stenar stöder toppstenen, som lutar nedåt från framsidan till baksidan för att skapa en 8 x 4 fotkammare. (På 1980-talet ersattes en av portalstenarna eftersom den hade knäckt; den ursprungliga stenen ligger fortfarande i närheten.) Ursprungligen omringade en låg, ovalformad röse eller konstgjord hög med stenar dolmen för att stabilisera hela strukturen.

” hur fick de den stora stenen på toppen?”någon frågar. Det är en bra fråga; tolv fot lång och sju fot bred, capstone väger över 3000 pund. Förmodligen en kulle av smuts konstruerades och plattan drog upp den med hjälp av rullar gjorda av hårlock. Utan tvekan involverade det mycket svett. Och förbannelse.

och arbetskraft. Det är ingen slump att megaliterna (”stora stenar”) förekommer i den neolitiska perioden efter införandet av jordbruket. Jakt och insamling under Mesolithic ålder hade endast stött en mycket liten befolkning, åtta eller nio tusen i hela Irland, som bor i familjegrupper på cirka tjugofem. Men jordbrukets ankomst omkring 3500 f.Kr. förde matöverskott som stödde större populationer, vilket gav den Arbetskraft som krävs för att bygga upp dolmens.

vi vet att dolmen var en grav, eftersom Arkeologiska utgrävningar har avslöjat resterna av minst trettio individer. Från benfragmenten kan vi säga att de döda kropparna redan sönderdelades när de begravdes i kammaren omkring 3000 f.Kr. Varför valdes dessa speciella individer, och varför satsades så mycket på deras begravning? Vi vet inte.

medan dess rituella och symboliska funktioner förblir okända, fortsätter Poulnabrone Dolmen att utöva en kraftfull attraktion i den moderna världen och drar in tusentals besökare varje år. När vi går tillbaka till bussen, förbi säljare av keltiska kors och andra souvenirer som samlas vid ingången till platsen, tänker jag på dessa länge sedan människor, vars namn vi aldrig kommer att veta. Vi, med vår moderna teknik – våra smarta telefoner och våra bärbara datorer – vi kan fortfarande vara awed av vad folk gjorde för 5000 år sedan.

det är inte så dåligt.

***

om du vill veta mer om vår Emerald Isle tour, klicka här.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.