vittnesbördets kraft

för ett tag sedan pratade jag med en kvinna som, trots att han döptes vid åtta års ålder, hade varit inaktiv i kyrkan i många år. I de olika områdena i landet där hon och hennes man hade bott, hade de kontaktats från tid till annan av olika medlemmar i kyrkan som försökte återuppväcka sitt intresse och strävar efter att få dem att delta i deras möten.

denna syster hade nyligen accepterat en position i Hjälpföreningens organisation, och när jag frågade henne vad som hade hänt att röra vid henne och få henne att svara på uppdraget, stannade hon en stund och gav mig sedan ett intressant svar.

”jag tror att jag kan säga att det var de två Hjälpföreningens besökande lärares uppriktiga och ödmjuka vittnesbörd som en dag kallade på mig”, svarade hon. ”Jag blev djupt rörd när de talade om Hjälpföreningen, de underbara systrarna som deltog, och vikten och värdet av hela kyrkans program. Jag kände plötsligt att jag saknade något, och att det måste vara viktigt eftersom de kände så djupt om de saker de berättade för mig. Jag är så glad att de hade det söta tålamodet och förståelsen att besöka mig och bära sina vittnesbörd, för nu njuter jag också av evangeliets välsignelser och glädjen av aktivitet i kyrkan.”

ett vittnesbörd är en privat sak, och ändå är det något som måste delas om vi ska uppfylla vårt ansvar att undervisa evangeliet för varje nation, släkt, tunga och människor. Jag undrar ofta hur många fler människor vi kunde nå om var och en av oss helt enkelt skulle bära våra vittnesbörd till våra grannar och vänner som lämpliga tillfällen presenterar sig. Vi ska aldrig skämmas för Kristi evangelium eller tveka att bära vårt vittnesbörd av rädsla för att förolämpa våra vänner och grannar.

jag minns en stavskonferens i Holland där syster Tanner och jag deltog medan jag var ordförande för den västeuropeiska missionen. De uppmanade fyra ungdomar att tala i det mötet, och syster Tanner och jag förstod inte ett ord som talades från det att mötet började förrän en och en halv timme senare. Jag skulle inte ha trott att jag kunde njuta av ett möte under dessa förhållanden, men det gjorde vi verkligen. Vi kunde känna Herrens Ande närvarande där och visste att de unga människorna och de andra talarna hade brinnande vittnesbörd.

när jag stod och talade lät jag tolken fråga ungdomarna hur länge de hade varit i kyrkan. En av flickorna hade varit i kyrkan bara tre månader, och en av pojkarna fyra månader. Jag kunde säga att de hade burit vackra vittnesbörd, och det gav mig ett starkare vittnesbörd än jag hade haft tidigare.

i samtal med dem efter mötet, genom en tolk fann jag att de verkligen hade ett vittnesbörd om att Gud lever och att Jesus är Kristus. De visste av hela sitt hjärta att Joseph Smith var en profet och att han faktiskt hade sett Gud, den evige Fadern och hans Son Jesus Kristus; att de hade talat med honom och instruerat honom; att Kristus hade kommit och gett sitt liv för oss; och att vi genom hans korsfästelse och uppståndelse alla kommer att uppstå och kan, om vi accepterar och lever evangeliets principer, gå tillbaka till vår himmelske Faders närvaro.

när en person känner till dessa saker och har en djup övertygelse om dem, kan han bära ett vittnesbörd på vilket språk som helst och förstås av dem som delar samma vittnesbörd om sanningen, eftersom Anden vittnar för oss om sanningshalten i Andens saker.

strax efter denna erfarenhet i Holland hade jag tillfälle att tala vid en ungdomskonferens i Frankrike och hade samma erfarenhet där. Även om det mesta av mötet genomfördes på engelska, hade vi några vittnesmål på franska; återigen kunde vi känna andan i det som sades, även om vi inte bokstavligen kunde översätta orden.

vittnesmål kan vara kraftfulla. Brigham Young sade: ”Denna kyrka upprätthålls av sina medlemmars individuella vittnesbörd.”Han sa också att fler vittnesmål erhålls på fötterna än på knäna som ber för dem. Det är viktigt för oss att offentligt erkänna Herrens godhet för oss och att stärka varandra genom våra trosfrämjande och andliga upplevelser. Självklart, vissa saker är heliga och privata och är inte att bandied om offentligt, men är för den enskilde och nära familjemedlemmar endast. Gott omdöme kommer att diktera de erfarenheter man kan dela med alla.

två av våra missionärer i Europa berättade för oss om en familj som de hade nöjet att undervisa och omvända som bodde stängd för en högrådsmedlem i staven. När de bjöd in högrådet att delta i doptjänsten blev han mycket förvånad och sa: ”jag hade ingen aning om att de skulle vara intresserade av kyrkan.”

när jag bodde i Kanada åt jag lunch en dag med en man som jag hade arbetat med under en tid. Jag frågade honom vad han visste om kyrkan och bjöd in honom att komma till ett sakramentsmöte med mig.

han sa, ” Kan jag delta i din kyrka?”Jag sa,” Naturligtvis kan du. Varför trodde du att du inte kunde?”Då sa han att han hade besökt ett av våra tempel och att de inte skulle släppa in honom. Ingen hade brytt sig om att förklara skillnaden mellan templet och våra vanliga möteshus, eller att beskriva kyrkans program, så han hade tanken att han inte var välkommen.

jag gjorde vad jag kunde för att försäkra honom att han var välkommen och att det skulle vara värt för honom att delta. Jag förklarade våra program för kvinnor och barn, och även om han och hans fru var sociala dricker och hon rökte kraftigt, de dök upp på ett möte en söndag. De hälsades hjärtligt och fick känna sig välkomna. Inom kort var de medlemmar i kyrkan, har sedan dess haft viktiga positioner, och deras barn har tjänat som missionärer. Som en följd av deras ansträngningar är hans far och mor medlemmar i kyrkan; hennes far och mor har döpts; och hans två bröder och en syster och deras familjer är alla medlemmar i kyrkan.

vilken förlust om jag hade misslyckats med att ta tillfället i akt att berätta för den här mannen om kyrkan! Jag ryser att tänka vad min position kan ha varit när jag träffade honom på andra sidan och han pekade på mig och sa, ”Varför inte berätta?”

jag minns en berättelse om en ung pojke som hade bjudit in sina vänner till en fest planerad att hållas utanför, men vädret var sådant att de var tvungna att flytta inomhus. En grupp pojkar kan skapa en hel del buller, och mamman började känna belastningen av det hela. Hon meddelade plötsligt att hon skulle ge ut ett pris. De stannade alla för att lyssna, och hon fortsatte med att säga att hon skulle ge ett pris till pojken som kunde göra det fulaste ansiktet.

hon gav dem några minuter att träna, ringde sedan in sin man och meddelade att han skulle vara domaren och välja pojken som kunde göra det fulaste ansiktet. Han gick runt i rummet, övervägde mycket eftertänksamt och fattade slutligen sitt beslut. Stoppa av en pojke, meddelade han, ” Du är vinnaren.”Den skrämda pojken svarade,” Men jag spelade inte ens.”

så är det med oss som medlemmar i kyrkan. Vi kanske inte ens arbetar för att försöka göra omvandlingar eller påverka människor, men ofta tittar de på oss och bedömer kyrkan genom våra handlingar. Jag har hört mer än en berättelse om människor som gick med i kyrkan eftersom handlingar vänner eller grannar fick dem att undersöka en kyrka som skulle visa sig så fina individer. Det är sorgligt att säga att vissa av våra medlemmars handlingar inte talar bra för kyrkan och gör att vissa blir desillusionerade.

Låt var och en av oss leva så att vi är tappra i sanningens och rättfärdighetens sak, och låt vårt ljus skina så inför människorna att de kommer att se våra goda gärningar och ledas för att undersöka evangeliets sanningar som vi hyllar. Må vi göra detta genom att bära brinnande vittnesbörd i ord och handling.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.