Tratado de William Penn con los Indios de Benjamin West

La famosa pintura de Benjamin West del tratado de William Penn de 1682 con los Lenni Lenape, o indios de Delaware, como los llamaban los ingleses, cuelga en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania en Filadelfia.

Las tradiciones sostienen que el tratado fue firmado bajo un olmo en Shackamaxon, una ciudad india de Delaware, una vez ubicada cerca de la actual Kensington, Pensilvania. Para la tribu local de la Unami, Shackamaxon parece haber sido un importante asentamiento y zona ceremonial.

En 1771, el hijo de Penn, Thomas, encargó a Benjamin West capturar el momento del tratado sobre lienzo. Ningún intercambio de tratados ha sido autenticado por los historiadores, pero las compras de Penn de la tierra nativa están bien documentadas.

Este grabado es una de las muchas representaciones en la cultura popular de los siglos XVIII y XIX del Tratado de Penn y el llamado Olmo del Tratado. Muestra a Penn, como el fundador de la colonia de Pensilvania, de pie en la orilla del río Delaware. Está rodeado de tres culturas: Lenape, cuáqueros recién llegados, y suecos que ya se habían asentado en las cercanías y pudieron haber servido como traductores.

El grabado cuenta una historia que ha sido interpretada como una de paz y bienvenida. Un nativo en primer plano sostiene una pipa de la paz. Un arco y un carcaj de flechas yacían en el suelo cerca. Detrás de él, una mujer cuida a su hijo; un niño nativo sostiene un arco, mientras que en el fondo otro niño practica con su arco. Los Lenape parecen centrados en el momento y el intercambio, al igual que Penn y sus hombres. Sin embargo, hay otra historia tácita: los barcos en el puerto y los edificios europeos en construcción detrás de la reunión. A medida que los asentamientos europeos avanzaban rápidamente en Pensilvania y las otras colonias americanas, los Lenape y todos los pueblos indios de los Bosques Orientales experimentaron conflictos muy alejados de esta imagen pacífica.

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